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Por qué ha estallado una lucha de poder sobre Kirkuk

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JUDY WOODRUFF: Hoy en día, las rivalidades de larga data se reavivaron en Irak entre aliados estadounidenses vitales.

Las fuerzas militares y milicias iraquíes se movilizaron para expulsar a las fuerzas kurdas de la disputada ciudad de Kirkuk, en el norte del país.

Lisa Desjardins comienza nuestra cobertura.

HOMBRE (a través de intérprete): El comandante en jefe de las fuerzas armadas, Dr. Haider al-Abadi, dio órdenes de proteger a la gente de Kirkuk e imponer la seguridad en la ciudad.

LISA DESJARDINS: Después de meses de tensiones a fuego lento, las tropas federales iraquíes se movilizaron para recuperar la disputada ciudad de Kirkuk de manos de las fuerzas kurdas.

El esfuerzo se lanzó antes del amanecer. Al mediodía, los soldados iraquíes, junto con las milicias respaldadas por el estado, tomaron rápidamente el control de varios campos petroleros masivos al norte de la ciudad. Los iraquíes también capturaron el aeropuerto militar de Kirkuk y varios edificios gubernamentales. Bajaron lo que había sido una bandera kurda simbólica en el recinto del gobernador.

La periodista Rebecca Collard en Irbil estuvo en Kirkuk esta mañana.

REBECCA COLLARD, Periodista: Se escuchaban algunos enfrentamientos, algunos disparos a lo lejos, pero en su mayor parte, la ciudad parecía más o menos abandonada. Ahora, el ejército iraquí, a fines de hoy, tenía esencialmente el control de toda la ciudad y muchas de las afueras de Kirkuk.

LISA DESJARDINS: El portavoz de una milicia chií iraquí dijo que lograron todos sus objetivos con poca resistencia.

AHMED AL-ASSADI, Portavoz de al-Hashed al-Shaabi (a través de traductor): Cuando las tropas se acercaron a la zona, se enfrentaron a algunos rebeldes que intentaron obstaculizar el avance de las unidades que avanzaban. Nuestras tropas respondieron al fuego y silenciaron su fuente.

LISA DESJARDINS: Esto se produce tres semanas después de que los kurdos celebraran un referéndum de independencia no vinculante que incluyó a la disputada provincia de Kirkuk.

Más del 90 por ciento de los residentes de la región kurda votaron a favor de separarse de Irak. El gobierno federal iraquí, Turquía, Irán y Estados Unidos rechazaron la campaña independentista.

La región multiétnica de Kirkuk se encuentra a las afueras de la región autónoma kurda en el norte de Irak. Llamada la capital petrolera del país, Kirkuk produce alrededor de 500.000 barriles por día.

En 2014, en medio del ataque de ISIS en el norte de Irak, los kurdos tomaron el control de Kirkuk, mientras el ejército iraquí huía de la ciudad. En los tres años transcurridos desde entonces, los kurdos, encabezados por su presidente, Massoud Barzani, buscaron cimentar su control, a pesar de las tensiones con el gobierno central.

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Hoy, los funcionarios kurdos acusaron a Irak de llevar a cabo un gran ataque de múltiples frentes.

COMANDANTE. GEN. AYOUB YUSUF DIJO: Comandante Peshmerga (a través de intérprete): No sé qué está pasando exactamente, porque estamos en esta pelea desde las 4:00 de la mañana. Hemos sufrido bajas, incluso mártires, y ahora nos hemos retirado a esta posición. Algunas de las otras fuerzas kurdas se han retirado. No dispararon ni un solo tiro.

LISA DESJARDINS: Mientras las fuerzas kurdas se retiraron de los puestos al sur de la ciudad, algunos residentes prometieron morir combatiendo. Otros miles huyeron al norte.

COLLAR REBECCA: Durante los últimos años, las fuerzas iraquíes, estas milicias principalmente chiítas, Hashed Shaabi, y las fuerzas kurdas se han centrado en luchar contra ISIS. Ahora que la lucha está llegando a su fin, y el temor es que ahora esta división interna en Irak se vuelva más aparente y posiblemente más violenta.

LISA DESJARDINS: Estos enfrentamientos enfrentan a una fuerza militar sustancialmente armada estadounidense contra otra. Tanto las fuerzas kurdas como las tropas del gobierno iraquí son parte de la coalición que lucha contra ISIS. Estados Unidos trató de restar importancia a los combates, calificando el intercambio de disparos como un malentendido.

Y, en el Rose Garden, el presidente Trump trató de mantenerse neutral.

PRESIDENTE DONALD TRUMP: No nos gusta el hecho de que estén chocando. No estamos tomando partido. Pero no nos gusta el hecho de que estén chocando.

LISA DESJARDINS: Para el NewsHour de PBS, soy Lisa Desjardins.

JUDY WOODRUFF: Para obtener más información, ahora me acompaña Emma Sky. Se desempeñó como asesora del general David Petraeus cuando fue comandante de las fuerzas estadounidenses en Irak de 2007 a 2010, y de Feisal Istrabadi. Es un ex embajador iraquí ante las Naciones Unidas y ayudó a redactar la constitución provisional de Irak.

Bienvenidos a los dos.

Déjame empezar contigo, Emma Sky.

Esto ha sucedido muy rápido. ¿Qué ha hecho exactamente el gobierno iraquí?

EMMA SKY, Universidad de Yale: el gobierno iraquí ha desplegado sus fuerzas en el norte de Kirkuk.

Y desde 2003, los kurdos han dejado claro que quieren incluir a Kirkuk dentro de su territorio para poder avanzar hacia la independencia, que siempre ha sido su objetivo. Pero Kirkuk es importante para el propio Iraq, y ningún primer ministro iraquí puede permitirse perder a Kirkuk.

Entonces se puede ver esta reacción que se ha producido tras el referéndum de independencia, que ocurrió el 25 de septiembre, y que también incluyó los territorios en disputa y la ciudad de Kirkuk.

JUDY WOODRUFF: Feisal Istrabadi, ¿qué puede agregar a por qué el gobierno iraquí está tan decidido a tomar el control de la ciudad?

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FEISAL ISTRABADI, Ex embajador adjunto de la ONU en Irak: Bueno, por un par de razones.

En primer lugar, como acaba de decir Emma, ​​es parte de los territorios en disputa, que están legal y constitucionalmente bajo la jurisdicción del gobierno federal en Bagdad. El KRG se expandió a estos territorios en disputa en el momento en que ISIL estaba expandiendo su territorio, y luego comenzó a tomar medidas para declarar unilateralmente que estas áreas ahora se incorporaron a la región del Kurdistán, incluso cuando celebró el referéndum del que habló Emma.

Incluyó la celebración del referéndum en estos territorios en disputa. Ahora, mientras Irak, mientras estemos hablando de un solo país, importa un poco menos quién controle Kirkuk, pero una vez que se llevó a cabo el referéndum, esto dio lugar a la segunda razón por la que Bagdad eligió actuar ahora.

Como dijo Emma, ​​Kirkuk es una importante zona productora de petróleo en Irak. Y es vital para la viabilidad económica de un estado kurdo independiente y una parte importante de la viabilidad económica del estado iraquí. Así que creo que nunca habrá un escenario en el que Bagdad permita que ocurra un ejercicio unilateral de control por parte de los kurdos sobre Kirkuk, siempre que la independencia esté sobre la mesa.

JUDY WOODRUFF: Emma Sky, escuchamos al presidente Trump decir hoy que Estados Unidos no está tomando partido en esto.

¿Es eso cierto, que Estados Unidos no está tomando partido? ¿Cuál es el papel de Estados Unidos aquí?

EMMA SKY: Bueno, Estados Unidos ha estipulado una y otra vez que su política es apoyar a un Irak unido.

Entonces, pueden ver que Estados Unidos ha brindado apoyo a las fuerzas de seguridad iraquíes, pero también a los kurdos Peshmerga, para luchar contra ISIS. La política de Estados Unidos durante los últimos años se ha centrado realmente en ISIS y no en el día después de ISIS.

Pero lo que estamos presenciando en este momento es que diferentes grupos ya se están moviendo hacia el día siguiente, que es la lucha por el poder por el control de diferentes territorios en Irak.

Y Barzani creía que durante la lucha contra ISIS, se hizo más fuerte porque obtuvo armas directamente de la comunidad internacional. Y, como dijo Feisal, pudo extender su control sobre los territorios en disputa.

También enfrenta problemas domésticos dentro de Kurdistán. Hay tensiones entre los diferentes grupos kurdos, y algunos creen que Barzani ha excedido su mandato como presidente.

JUDY WOODRUFF: Lo que nos recuerda lo complicado que es esto, Feisal Istrabadi.

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¿Qué quiere aquí el gobierno central iraquí? No se van a deshacer de los kurdos. ¿Qué es lo que quieren?

INSTRUCCIONES FEISAL: Oh, bueno, quiero decir, los kurdos, por supuesto, son una parte vital de Irak. Son una parte vital del proceso político y han estado representados en Bagdad. El presidente de Irak es kurdo y lo ha sido desde 2005.

Creo que lo que debe ocurrir y espero que lo que el gobierno de Irak quiera sea un acuerdo negociado, en el que ninguna de las partes imponga condiciones a la otra, sino un acuerdo negociado.

Mire, Irbil tiene algunos acuerdos legítimos con respecto a Bagdad. Bagdad tiene algunos acuerdos legítimos con respecto a Irbil. Creo que tal vez necesitemos un mediador o alguien que convoque una mesa redonda (en los Estados Unidos es en quien estoy pensando, por supuesto) para abordar algunos de esos temas.

La mayoría de los problemas son, desde el lado de Irbil, los problemas económicos de los pagos, y desde el lado de Bagdad, la transparencia de la cantidad de petróleo que Irbil está produciendo y exportando, que Irbil nunca ha contado a Bagdad.

Creo que si esos problemas se resuelven, tal vez con suerte algunos de estos otros problemas puedan al menos retrasarse un día más. Pero al final del día, ni el gobierno, ni el gobierno regional ni el gobierno federal de Bagdad pueden realmente tolerar que la otra parte le dicte los términos. Mi esperanza es que se obtenga un acuerdo negociado.

JUDY WOODRUFF: Emma Sky, ¿a dónde ves que va esto desde aquí? ¿Ve cómo se deshace la paz que las diferentes partes han trabajado arduamente para crear en Irak como resultado de esto?

EMMA SKY: Creo que hay una oportunidad para un acuerdo, y creo que el tipo de acuerdo que podría negociarse es uno que considere un estatus especial para la ciudad de Kirkuk y términos negociados para la separación de Kurdistán, ya sea hacia la confederación o hacia la independencia.

Pero es necesario que haya negociación. Es necesario analizar dónde debería estar realmente la frontera entre el Kurdistán iraquí y el resto de Irak, y eso requiere la mediación distrito por distrito a través de esos territorios.

JUDY WOODRUFF: Bueno, sabemos que hay otros jugadores que están desempeñando un papel importante aquí en Irán y Turquía, y todo esto se está desarrollando en gran medida mientras lo observamos, lo vemos suceder en Irak.

Emma Sky, Feisal Istrabadi, muchas gracias.

INSTRUCCIONES FEISAL: Gracias.

EMMA SKY: Gracias.

La publicación Por qué ha estallado una lucha de poder sobre Kirkuk apareció primero en PBS NewsHour.

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