Por qué Intel puede dejar de definir sus chips como 10nm, 14nm y más

Los proveedores de chips, incluidos AMD e Intel, han definido durante años un chip mediante una medida nanométrica como 14nm o 10nm, que también describe el proceso de fabricación de un chip. Dichas designaciones de “nm” solían ser casi tan importantes como la velocidad del reloj, la potencia o cualquiera de las otras métricas de un chip. Intel, sin embargo, puede estar preparándose para restarle importancia por completo.

¿Qué significa “nanómetro” en la fabricación de semiconductores? Los “nanómetros” se refieren al tamaño de los transistores individuales dentro del chip. Cuanto más pequeño es el transistor, más denso es el chip. Los transistores más pequeños también implican que los chips se pueden ejecutar a velocidades más rápidas, a menor potencia o alguna combinación de los dos. Los fabricantes de chips utilizan términos como “10nm” y 7nm “para describir la tecnología del proceso de fabricación que se utiliza para fabricar estos transistores, y esta terminología se ha adoptado ampliamente para indicar qué es vanguardista y qué no lo es.

Sin embargo, con el tiempo, los términos se han vuelto algo confusos. Los conocedores ya entienden que la “definición” de un proceso de fabricación de chips en realidad depende de muchas variables, incluida la densidad de transistores. Intel ha dicho anteriormente, por ejemplo, que su proceso original de 14 nm tenía una densidad de transistores de 37,5 megatransistores (MTr) por milímetro cuadrado, y que esto aumentó a 100,8 MTr por milímetro cuadrado con su proceso de 10 nm. Muchos consideran que la tecnología de proceso de 10 nm de Intel está a la par con el proceso de 7 nm de TSMC, pero los detalles más profundos ya pueden ser confusos.

Intel, por supuesto, ha estado plagado de problemas de fabricación durante los últimos años y se ha quedado estancado en el nodo de fabricación de 14 nm incluso a través de su procesador de escritorio más reciente, Rocket Lake S. Por lo tanto, el uso continuo de Intel del término “14 nm” ciertamente no lo hace. ayudar a que sus chips parezcan avanzados, desde una perspectiva de marketing.

Por eso, según fuentes cercanas a Intel así como El OregonianIntel aparentemente está tratando de cambiar o eliminar por completo la terminología de fabricación de la conversación.

Tanto Intel como AMD también han comenzado a incorporar elementos de diseño que complican aún más la tecnología de proceso. La tecnología “Superfin” de Intel, por ejemplo, es técnicamente un proceso de “10 nm”, pero los ajustes y mejoras que ofrece ayudan a poner a Intel casi en pie de igualdad con el Ryzen 5000 de 7 nm de AMD en nuestra revisión. Foveros de Intel y la tecnología chiplet relacionada de AMD colocan silicio completamente diferente dentro del mismo paquete, que se revisa como un solo producto monolítico.

Todavía existen diferencias medibles y concretas entre Ryzen de AMD y Core de Intel y Exynos de Samsung y Snapdragon de Qualcomm a nivel de ingeniería, y esas diferencias son lo suficientemente sustanciales como para provocar discusiones entre ingenieros eléctricos y entusiastas incondicionales.

Los fanáticos de los chips desde hace mucho tiempo también pueden recordar un período a fines de la década de 1990, cuando AMD, Cyrix, SGS-Thomson y otros desarrollaron el concepto de “calificaciones de rendimiento”, argumentando que si bien sus chips en realidad funcionaban a velocidades de reloj más lentas, eran tan rápidos como los chips 386 y 486 que Intel comercializaba en ese momento. Es algo irónico ver a Intel insinuando que puede adoptar la misma estrategia.

Lo que Intel parece estar diciendo, sin embargo, es que la fabricación ahora es marketing. Quizás lo sea, hasta cierto punto. Pero lo que no ha cambiado son métricas como la potencia, el precio y qué tan bien se ejecuta un procesador determinado en varias aplicaciones. Esos permanecerán constantes y deberían ser los que determinen qué procesador comprar.

Corrección: una versión anterior de esta historia se refirió incorrectamente a las mejoras SuperFin de Intel como parte de su nodo de proceso de 14nm; en realidad, es parte del nodo de proceso de 10 nm de Intel.

Nota: cuando compra algo después de hacer clic en los enlaces de nuestros artículos, es posible que ganemos una pequeña comisión. Lea nuestra política de enlaces de afiliados para obtener más detalles.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.