Por qué la deshidratación puede volverse mortal para las personas mayores

Durante una ola de calor en 2003 en Europa, más de 70.000 personas murió — la mayoría por deshidratación. Un número abrumador de estos individuos fueron adultos mayores, de 70, 80 y 90 años, muchos de los cuales vivían solos. Gary Egan, un científico anteriormente afiliado al Instituto Howard Florey de Melbourne, quería averiguar por qué algunas personas con acceso al agua podrían morir de deshidratación.

Su estudio de la sed, una colaboración con el Research Imaging Center de la Universidad de Texas, sugiere que las personas mayores de 65 años en realidad subestiman la sed que tienen. Eso es porque, a cierta edad, los humanos pierden las sensaciones que les ‘indican’ que se hidraten.

Específicamente, la investigación de Egan muestra que los adultos mayores pierden la capacidad de sentir sed porque sus cerebros ya no se comunican de manera óptima con sus cuerpos. Sin una señal que funcione para hacerlo, muchas personas mayores, especialmente aquellas que viven solas, simplemente no beben suficiente agua. Egan y sus socios de investigación creen que eso es lo que sucedió en Europa hace casi 20 años, cuando un número significativo de adultos mayores murió en la ola de calor de 3 semanas.

En el experimento, publicado en Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, investigadores indujo sed en dos categorías de sujetos: personas de 20 años frente a personas de 60 años y principios de los 70, al indicar a cada grupo que bebiera agua salada. Después, a todos los sujetos se les permitió beber tanta agua como quisieran. “Aunque todos los participantes tenían el mismo nivel de sed, las personas mayores solo bebieron la mitad de agua que los sujetos más jóvenes”, dijo el coautor del estudio Michael Farrell en un comunicado. presione soltar. “Usando imágenes PET que encontramos en las personas mayores, la corteza cingulada media se ‘apagó’ mucho antes… Este descubrimiento ayuda a explicar por qué las personas mayores pueden deshidratarse fácilmente”.

La falta de motivación interna para hidratarse se ve exacerbada por dos factores adicionales: Para empezar, los adultos mayores tener menos agua en sus cuerpos que las personas más jóvenes; y varios medicamentos aumentar el riesgo de deshidratación

Subhidratación crónica en los ancianos

El agua asume muchos trabajos en el cuerpo, desde regular la temperatura hasta ayudar a bombear sangre a los músculos. Es por eso que la deshidratación puede provocar desorientación y confusión, fatiga y calambres musculares, e incluso peores consecuencias. Pero estas dolencias “no específicas” a menudo se diagnostican erróneamente e incluso se atribuyen a los efectos naturales del envejecimiento, Anne Vanderbilt, enfermera clínica especialista en el Centro de Medicina Geriátrica de la Clínica Cleveland. dijo la Clínica Cleveland.

Resulta que hasta el 40% de las personas mayores pueden estar crónicamente subhidratadas, un Enfermería abierta SAGE estudio de notas de 2019. La autora principal, Janet Mentes, mencionó en un presione soltar que las personas mayores que están subhidratadas y expuestas a un virus o bacteria tienen más probabilidades de desarrollar una infección, como infecciones del tracto urinario, neumonía u otras enfermedades respiratorias. Si reciben tratamiento para la infección, es posible que un médico no reconozca ninguna subhidratación subyacente y pierda la oportunidad de educar al individuo sobre la ingesta adecuada de líquidos. De hecho, hay “deficiencias significativas en la alfabetización sobre la salud de la hidratación entre los ancianos”, como se informó en un 2017 Nutrición y Envejecimiento Saludable estudio.

La deshidratación incluso figura entre los diez diagnósticos más comunes en los ingresos hospitalarios de personas mayores, un 2016 Fronteras en Biociencias Moleculares papel encontrado. Además, los problemas de salud causados ​​por la deshidratación contabilizado para un aumento del 5% en las visitas prevenibles a la sala de emergencias en adultos entre 2008 y 2012, costos 1.14 mil millones de dólares al año en los EE. UU., y da como resultado un aumento de la mortalidad y la morbilidad.

Soluciones para personas mayores

A diferencia del ahora desacreditado amplia recomendación de beber 8 vasos de agua al día, el Consejo Nacional sobre el Envejecimiento sugiere una regla más específica: las personas deben calcular un tercio de su peso corporal y beber esa cantidad de onzas en líquidos, teniendo en cuenta que parte de esa agua provendrá de los alimentos que ingerimos. Los alimentos con alto contenido de agua incluyen sandía, calabacín y fresas.

Geriatras saber es difícil para una persona de 80 o 90 años beber un vaso lleno de agua de una sola vez: la hinchazón y los frecuentes viajes al baño comúnmente descarrilan a la mayoría de las personas mayores fuera del camino de la hidratación. Además, la investigación ha determinado que las preocupaciones sobre la incontinencia nocturna hacen que muchos adultos mayores se despierten deshidratados, lo que está relacionado con un mayor riesgo de caídas. Para abordar estas preocupaciones, Vanderbilt sugiere ofrecer a las personas mayores pequeños sorbos de agua a lo largo del día y mezclar el agua con saborizantes para hacerla más apetecible.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.