Por qué la guerra de Rusia en Ucrania complica el primer viaje del presidente Biden a Asia

La invasión rusa de Ucrania está a un continente de distancia de Corea del Sur y Japón. Pero cuando el presidente Biden se reúna esta semana con líderes de Asia y Australia, enfrentará una serie de desafíos relacionados con la guerra que libra el Kremlin.

Estaré cubriendo el viaje de Biden a Asia (sígueme en . para actualizaciones), y quería dejarles una introducción a los obstáculos que enfrenta Biden cuando está programado para llegar aquí el viernes.

¿Por qué una guerra europea es un problema en las relaciones entre Estados Unidos y Asia?

El factor más importante es el tiempo y la atención. Los presidentes estadounidenses han prometido durante mucho tiempo que Asia sería su máxima prioridad en política exterior, con un enfoque en China. La estrategia se denominó el “pivote hacia Asia” bajo el presidente Obama. Continuó de una forma diferente bajo el presidente Trump, quien presentó a China como un enemigo mortal de su agenda de “Estados Unidos primero” y trató de negociar la paz en Corea del Norte.

Pero las crisis urgentes en Europa o el Medio Oriente casi siempre se han interpuesto en el camino. Biden, con casi 16 meses de mandato, acaba de realizar su primera estancia en la región. Trump llegó a Asia, visitando cinco países en un viaje maratónico, en noviembre de su primer año en el cargo. Era más fácil sin una pandemia, y Trump inquietó a los aliados con su retórica antagónica. No obstante, el viaje de Trump envió una señal de compromiso.

Los aliados estadounidenses, hasta ahora, parecen estar impresionados con la capacidad de Biden para reunir apoyo internacional para Ucrania.

Pero les preocupa que Ucrania esté “desvirtuando los compromisos de Estados Unidos con Asia”, dijo Sheila A. Smith, investigadora principal de Estudios de Asia-Pacífico en el Consejo de Relaciones Exteriores y autora de “Japan Rearmed: The Politics of Military Power”. .” “El propio presidente ha dicho que va allí para tranquilizar a los aliados”.

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¿Pero la administración no puede caminar y mascar chicle al mismo tiempo? ¿Por qué la Casa Blanca no puede prestar atención a Ucrania mientras sigue girando hacia Asia?

“Sin duda dirán eso”, dijo Susan Thornton, una diplomática jubilada que pasó casi tres décadas enfocándose en Asia. “Es la mentira más grande del gobierno, pero dirán eso”.

Thornton y otros expertos dijeron que manejar múltiples crisis e iniciativas estratégicas es realmente muy difícil. El tiempo es finito, al igual que el enfoque de los asesores principales y los secretarios del Gabinete. Estados Unidos también está gastando dinero y construyendo armas como parte del esfuerzo en Europa, reduciendo sus recursos.

Kurt Campbell, coordinador de asuntos del Indo-Pacífico en el Consejo de Seguridad Nacional, dijo que estaba claro que la Casa Blanca estaba centrando su atención en Ucrania. En un foro en el Instituto de la Paz de EE. UU. en Washington la semana pasada, Campbell dijo que la guerra estaba “animando” a Biden y su equipo senior durante “un período increíblemente intenso, un período crítico”.

Aun así, sería malo que EE. UU. desviara la atención de la pelota en Asia. “Los desafíos estratégicos más grandes se desarrollarán en la región del Indo-Pacífico”, dijo Campbell.

“Ha habido una sensación de que en las administraciones anteriores habíamos partido con un ritmo determinado para centrarnos en el este de Asia o en el Indo-Pacífico y luego nos encontramos con otros desafíos apremiantes que quizás nos alejen un poco”, continuó. . “Creo que hay una profunda sensación de que eso no puede volver a suceder”.

El asesor de seguridad nacional Jake Sullivan, al informar a los periodistas el miércoles, argumentó que las dos regiones no están compitiendo por la atención, porque los aliados asiáticos estaban cooperando con las sanciones dirigidas por Estados Unidos contra Rusia, mientras que los aliados europeos estaban invirtiendo más en Asia en coordinación con la estrategia económica de Estados Unidos.

¿Cómo ven los aliados asiáticos la invasión de Ucrania?

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con cautela El ataque del presidente ruso, Vladimir Putin, ha despertado la preocupación entre los aliados de Estados Unidos de que podría animar a China a emprender acciones militares más agresivas en la región. Esos aliados están particularmente preocupados de que Beijing pueda emprender una acción militar contra Taiwán.

Japón, que ha mantenido un ejército mínimo desde que cambió su constitución después de la Segunda Guerra Mundial, ha estado aumentando su gasto en defensa, con una propuesta para duplicar su presupuesto en los próximos cinco años a unos 90.000 millones de dólares para contrarrestar a China y Rusia.

“La administración de Biden se esforzará por asegurar tanto a Seúl como a Tokio… que Estados Unidos saldrá en su defensa”, dijo Smith, quien señaló que Estados Unidos está obligado por acuerdos de seguridad a defender a esos países, a diferencia de Ucrania. que no tiene tal acuerdo.

Taiwán tampoco tiene tal seguridad.

Entonces, ¿todos están de acuerdo con las sanciones de Estados Unidos contra Rusia?

No. El viaje de Biden tiene dos misiones. Visitará al recién inaugurado presidente de Corea del Sur, Yoon Suk-yeol, y al primer ministro japonés, Fumio Kishida, quien asumió el cargo en junio, y se reunirá con un grupo de aliados conocido como Quad.

El Quad, establecido principalmente para contrarrestar el poder chino, comprende EE. UU., Japón, Australia e India.

India es el comodín. Ha estado fortaleciendo su creciente economía y ejército con armas rusas y petróleo barato. Su gobierno se ha resistido a firmar sanciones o fuertes declaraciones condenando a Rusia, a pesar de la presión de los EE. UU.

Michael Green, especialista en Asia en la administración de George W. Bush, dijo que crear un frente unido que incluya a India “será la diplomacia más difícil del viaje”.

Él predice presión tras bambalinas sobre India para que tome una posición más fuerte sobre Rusia, pero nada público que “avergonzaría” al primer ministro indio, Narendra Modi.

Es demasiado importante mantener unido al grupo frente a una China cada vez más fuerte.

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“Quieren centrarse en el gran premio aquí” de llevar a India “dentro de la tienda” de países alineados contra China, dijo Milan Vaishnav, director del Programa del Sur de Asia en Carnegie Endowment for International Peace.

No has mencionado Corea del Norte. ¿Hemos terminado de preocuparnos por ellos?

Si solo. Pyongyang disparó tres misiles balísticos la semana pasada en otra prueba diseñada para recordarle al mundo que sigue comprometida con su programa nuclear. Dichos lanzamientos de misiles ocurren con frecuencia antes de las visitas estadounidenses de alto perfil a la región.

La Casa Blanca dijo que podría haber más en camino.

“Hemos indicado en términos bastante claros que nuestra inteligencia refleja la posibilidad genuina de que habrá más pruebas de misiles, incluida una prueba de misiles de largo alcance o una prueba nuclear o, francamente, ambas, en los días previos, en o después del viaje del presidente a la región”, dijo Sullivan.

“Nos estamos preparando para todas las contingencias, incluida la posibilidad de que tal provocación ocurra mientras estamos en Corea o en Japón”, agregó, y les dijo a los periodistas que la administración está en contacto con funcionarios en Corea del Sur, Japón y China.

Aún así, Campbell dijo que el gobierno de Estados Unidos ha “intentado en numerosas ocasiones comunicarse con los interlocutores de Corea del Norte para establecer un diálogo”.

Pero no ha sucedido. Kim Jong Un, el líder norcoreano, se retiró aún más del escenario mundial durante la pandemia de COVID-19 y controla en gran medida dónde y cuándo reiniciar las negociaciones nucleares.

Es probable que el tema surja cuando Biden se reúna con Yoon de Corea del Sur. Pero no esperes ningún progreso. El predecesor de Yoon, Moon Jae-in, presionó mucho por un tratado de paz y otras formas de reconciliación con Corea del Norte. Se espera que Yoon tome una línea más dura contra el estado canalla.

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