Por qué las historias auténticas de aborto en la televisión y el cine son una señal de los tiempos en la era posterior a Roe

En 2004, un programa de televisión canadiense llegó a los titulares por un episodio controvertido en el que una adolescente embarazada decide, para gran angustia de su novio, abortar. Su madre la lleva a la clínica.

Sí, lo era Degrassi: la próxima generación — y el infame episodio, titulado Ocurrirán accidentesse pospuso para los espectadores estadounidenses después de que un canal de cable estadounidense decidiera retirarlo antes de que pudiera transmitirse.

Los expertos señalan que el episodio de mediados de los años se realizó durante un período en el que las representaciones en pantalla del aborto y la discusión sobre el procedimiento en el cine y la televisión eran cada vez más frecuentes y complejas, para reflejar el sentimiento público sobre el procedimiento.

“Realmente se han contado muchas narraciones ricas, muchos temas interesantes para rastrear, especialmente en lo que se relacionan con la política de lo que estaba sucediendo en ese momento”, dijo Stephanie Herold, investigadora de la Universidad de California San Francisco (UCSF) que estudia cómo se representa el aborto en el cine y la televisión.

Dado que se esperan prohibiciones del aborto en aproximadamente la mitad de los estados de EE. UU. después de la anulación del histórico fallo Roe v. Wade en junio, y algunos defensores canadienses están preocupados por el destino del procedimiento aquí, los académicos y cineastas dicen que el aborto debe evolucionar para reflejar con precisión las experiencias de la vida real. .

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Una ‘desviación preocupante’ de la realidad

Si bien las historias han mejorado desde los primeros casos de aborto en pantalla en las décadas de 1960 y 1970, no ha sido una evolución perfecta, según Herold.

El proyecto al que contribuye Herold, Abortion Onscreen, comenzó cuando la socióloga de la UCSF, Gretchen Sisson, comenzó a investigar la historia del aborto en Hollywood.

Desde entonces, los dos han compilado una base de datos masiva de abortos en pantalla, estudiando la raza, la edad, las circunstancias socioeconómicas y los resultados de salud de los personajes que reciben el procedimiento en el cine y la televisión.

Stephanie Herold es una investigadora con sede en Nueva York que ayudó a compilar una base de datos masiva de abortos en pantalla, estudiando la raza, la edad, las circunstancias socioeconómicas y los resultados de salud de los personajes que reciben el procedimiento en películas y televisión. (Stephanie Herold)

Herold y Sisson han descubierto que existe un abismo significativo entre las historias ficticias y las de la vida real. Por ejemplo, menos del uno por ciento de los abortos resultan en una complicación importante, según un estudio de 2014 publicado en la revista Obstetrics & Gynecology, pero en la pantalla, esa cifra aumenta al 18 por ciento, más de 70 veces la tasa real de complicaciones, dice Herold. .

“La mayoría de los personajes que abortan en la televisión y el cine son blancos, son ricos, no tienen hijos en el momento de abortar, lo que es realmente una desviación preocupante de la realidad de quién aborta”, agregó.

Según el Instituto Guttmacher, una firma de investigación de salud reproductiva que apoya el derecho al aborto, el 59 por ciento de las pacientes de aborto en los EE. UU. ya tienen hijos; el 49 por ciento vive por debajo del umbral de la pobreza (el 75 por ciento son pobres o de bajos ingresos); y la mayoría están racializados, con pacientes negros e hispanos que representan el 28 por ciento y el 25 por ciento de los pacientes, respectivamente.

“Los personajes no enfrentan casi ninguno de los obstáculos logísticos, financieros o legales que enfrentan los pacientes de aborto reales”, dijo Herold, que, especialmente en los EE. UU., puede incluir viajes fuera del estado, encontrar cuidado de niños y gastos de bolsillo.

Señaló un episodio del programa CBC. madres trabajadoras como uno que representa fielmente los desafíos del acceso al aborto en el sistema de atención médica de Canadá: Anne (Dani Kind) se siente frustrada cuando descubre que hay un período de espera significativo antes de poder abortar.

programas de televisión como Escándalo, alias gracia, Estridente, Wynonna Earp y Resplandor han emitido variadas historias de aborto en los últimos años. En EstridenteAnnie (Aidy Bryant) visita una clínica de abortos cuando se entera de que las píldoras del día después no son tan efectivas para las mujeres de talla grande.

Kerry Washington como Olivia Pope en el final de temporada de la serie Scandal de ABC. En un episodio de 2015, el personaje sufre un aborto. (Nicole Wilder/ABC/La Prensa Asociada)

películas como Niño obvio y Nunca Rara vez A veces Siempre han explorado los desafíos emocionales y logísticos del aborto. En este último, una joven de 17 años viaja de Pensilvania a ciudad de Nueva York con su prima para obtener el procedimiento, desesperada por juntar los fondos para pagarlo.

‘Nuestro trabajo no es tomar decisiones por los jóvenes’

“Lo que me gusta decir es que nuestro trabajo no es sensacionalizar demasiado estos temas”. Degrassi la co-creadora Linda Schuyler le dijo a CBC News en una entrevista de 2020 donde habló sobre el episodio retirado.

“No importa si estamos hablando sobre el aborto o los derechos de los homosexuales o lo que sea que estemos hablando. Nuestro trabajo no es tomar decisiones para los jóvenes. Es darles información para que tomen sus propias decisiones”, dijo.

Samantha Loney, una guionista métis de Barrie, Ontario, está trabajando actualmente en dos películas originales con una historia de aborto. Uno es un cortometraje llamado esperando en el que una mujer y su novio discuten sobre la interrupción de un embarazo. El final se deja deliberadamente ambiguo.

“Siempre me gusta dejar las cosas abiertas a mi audiencia cuando estoy haciendo proyectos porque nunca quiero poner mis puntos de vista, ese no es mi trabajo como cineasta”, dijo Loney. “Mi trabajo como cineasta es poner mi propia experiencia de vida en mi trabajo”.

“Mi trabajo como cineasta es poner mi propia experiencia de vida en mi trabajo”, dijo Samantha Loney, una guionista métis que actualmente está trabajando en dos películas originales con una historia de aborto. (Samantha Loney)

“Depende de las audiencias tener estas discusiones y cambiar la opinión de las personas juntas, ¿no? Creo que esa es la belleza del arte, es que puede cambiar la vida de las personas cuando ven una película”.

El primer largometraje de la actriz y cineasta de Toronto Emily Schooley, un romance de terror queer llamado líneas de sangre, presenta a un personaje llamado Laura que contempla un aborto. La propia Schooley se sometió a un aborto cuando era mucho más joven, dijo.

“La forma en que estoy abordando la discusión sobre el aborto no se trata tanto de lo que sucede en la sala, sino de las consecuencias y de las decisiones difíciles que muchas mujeres tienen que tomar”, dijo.

La actriz y cineasta de Toronto Emily Schooley, quien se sometió a un aborto cuando era joven, dice que su primer largometraje sigue a un personaje llamado Laura mientras contempla el procedimiento. (Emily Schoolley)

El futuro de la narración del aborto

Los abortos televisivos y cinematográficos son frecuentemente lo que Herold llama “automotivados”: impulsados ​​por el deseo de tener una carrera, ser independiente o continuar una educación. Si bien estas son razones válidas para un aborto, dijo, no son las únicas razones.

Las mujeres podrían estar considerando si tienen suficiente dinero para mantener a un hijo, si quieren concentrarse en los hijos que ya tienen o si la persona con la que se asocian no es alguien con quien quieren criar a un hijo.

“Rara vez vemos ese tipo de consideraciones estructurales cuando los personajes tienen sus abortos en la televisión”, dijo.

¿Cómo podría ser la narración del aborto en la televisión y el cine en un futuro próximo? Herold espera que estas representaciones profundicen más para abordar las barreras de acceso existentes y muestren una variedad de antecedentes y experiencias.

Dani Kind aparece como Anne Carlson en Workin’ Moms. El arco del personaje de la primera temporada de Anne termina cuando ella obtiene un aborto, lo que refleja que muchas de las mujeres que buscan el procedimiento ya son madres. (Madres trabajadoras/CBC)

“Realmente necesitamos representaciones que den vida al aborto como una cuestión de raza, clase, género o historias de amor familiar que realmente cierren la brecha entre quién aborta en la vida real y quién aborta en la pantalla”, dijo.

“Lo que significaría priorizar las historias de personajes de color, de personas que crían familias en el momento de su aborto, personajes que luchan por llegar a fin de mes, personajes queer, personajes discapacitados, personajes indígenas y personajes que viven en las intersecciones de todas estas identidades. .”

Así como el tema se ha abordado de manera diferente desde la primera representación televisiva del aborto en 1962 episodio de drama judicial los defensoreslas historias posteriores a la era Roe sobre el aborto podrían adoptar un enfoque diferente.

Loney dijo que no está segura de si el arte que emerge de este período desempeñará un papel en el cambio de leyes o el panorama político, pero el tiempo dirá cómo el clima político ha impactado las representaciones del aborto en los medios y las conversaciones al respecto.

“El arte es un reflejo de la época”, dijo.

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