Por qué las niñas transgénero son de repente el nuevo objetivo del Partido Republicano

La última vez que los republicanos en Dakota del Sur hicieron un esfuerzo serio para prohibir a las niñas transgénero los deportes escolares, en 2019, su proyecto de ley solo se conocía por su título numérico anodino, el Proyecto de Ley del Senado 49. Sus dos patrocinadores principales eran hombres. Y murió sin salir del comité, solo 10 días después de su presentación.

Pero cuando los republicanos decidieron intentarlo de nuevo en enero, fueron mucho más estratégicos en su enfoque. Los patrocinadores esta vez fueron dos mujeres que modelaron su proyecto de ley a partir de una plantilla proporcionada por una organización legal conservadora. Le dieron al proyecto de ley un nombre que sugería una intención noble: el “acto para promover la equidad continua en los deportes femeninos”. Partidarios de Minnesota e Idaho viajaron al Capitolio en Pierre para testificar que se necesitaba urgentemente una nueva ley para mantener a cualquier persona con características biológicas masculinas fuera de las competencias femeninas, a pesar de que reconocieron solo un puñado de ejemplos de lo que sucedió en Dakota del Sur.

“Estos esfuerzos parecen ser mucho más hábiles y mucho más organizados”, dijo Elizabeth A. Skarin de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles de Dakota del Sur, que se opone al proyecto de ley. “Cada vez que le dan un nombre a una factura en Dakota del Sur”, agregó, “sabes que algo está pasando”.

Entonces las cosas dieron un giro inesperado. La gobernadora Kristi Noem, a quien se considera una posible candidata a la nominación presidencial republicana en 2024, exigió cambios en el proyecto de ley. La respuesta fue rápida y dura: los activistas sociales conservadores y los legisladores republicanos acusaron a Noem de ceder ante la presión de las organizaciones empresariales y deportivas, que han logrado detener las leyes en otros estados que señalan a las personas transgénero para su exclusión y alimentan estereotipos desagradables. El lunes, la legislatura rechazó sus cambios, lo que generó un enfrentamiento que podría prolongarse durante varios días.

Dakota del Sur es solo uno de un número creciente de estados donde los republicanos se están sumergiendo en un choque de guerra cultural que parece haber surgido de la nada. Ha sido provocado por una campaña coordinada y probada por encuestas de organizaciones sociales conservadoras como American Principles Project y Concerned Women for America, que dicen que están decididas a seguir adelante con lo que puede ser uno de sus últimos puntos de apoyo en la lucha contra la expansión. Derechos LGBTQ.

Otros tres estados han aprobado proyectos de ley este mes que se parecen a los de Dakota del Sur. En Mississippi y Arkansas, se convertirán en ley este verano. Y los republicanos han presentado proyectos de ley similares en otras dos docenas de estados, incluida Carolina del Norte, donde un impopular “proyecto de ley del baño” promulgado en 2016 provocó costosos boicots y llevó a los conservadores de todo el país a retirar los esfuerzos para restringir los derechos de las personas transgénero.

“Se logra un cambio en nuestra sociedad al hacer leyes y, afortunadamente, tenemos algunos estados excelentes que han dado un paso adelante”, dijo Beth Stelzer, fundadora de una nueva organización, Save Women’s Sports, que dijo que se opone a “demoler los deportes de mujeres por el simple hecho de de sentimientos “. La Sra. Stelzer, una levantador de pesas aficionada que estuvo en Carolina del Norte esta semana para la presentación del proyecto de ley, también ha testificado en apoyo de las nuevas leyes en Dakota del Sur, Montana y Arkansas.

Pero la idea de que haya una afluencia repentina de competidores transgénero que dominan los deportes de mujeres y niñas no refleja la realidad, ya sea en la escuela secundaria, la universidad o profesionalmente. Las asociaciones deportivas como la NCAA, que ha promovido la inclusión de atletas transgénero, tienen políticas establecidas para abordar las preocupaciones sobre las diferencias físicas en la biología masculina y femenina. La NCAA requiere que los atletas que están en transición a mujeres estén en tratamiento de supresión de testosterona durante un año antes de poder competir en un equipo de mujeres.

Stelzer, que compite en una liga de levantamiento de pesas que no permite la participación de mujeres transgénero, dice que el objetivo es adelantarse a lo que ella y otros activistas creen que se convertirá en un problema mayor. “Lo estamos cortando de raíz”, dijo.

En los deportes de la escuela secundaria, las políticas varían ampliamente. Algunos estados no plantean barreras a los deportistas transgénero; algunos tienen políticas similares a las de la NCAA y otros tienen prohibiciones absolutas o exigen que los estudiantes verifiquen su sexo si se les pregunta.

Rara vez un problema con el que se encuentran tan pocas personas, y que los analistas de opinión pública han comenzado a estudiar en profundidad recientemente, se ha convertido tan rápidamente en un punto crítico político y cultural. La falta de conciencia crea un entorno en el que el impacto real de la participación de las personas transgénero en los deportes puede verse ensombrecido por una hipérbole.

Pero el debate también plantea preguntas, que los especialistas en ética, los legisladores y los tribunales solo están comenzando a abordar, sobre si el esfuerzo de décadas para brindarles a mujeres y niñas las mismas oportunidades en los deportes es compatible con los esfuerzos para brindar a las personas transgénero las mismas oportunidades en la vida. Una demanda en un tribunal federal de Connecticut presentada por tres corredores de secundaria que perdieron en una competencia contra niñas transgénero estará entre los primeros en probar cómo se aplican las leyes de no discriminación.

Una combinación de factores ha ayudado a los conservadores sociales a darle nueva vida al tema: activistas que acordaron renunciar a los impopulares proyectos de ley que regulan los baños públicos; la conciencia de que las mujeres, no los hombres, podrían ser defensores más persuasivos y comprensivos; una nueva administración demócrata que rápidamente se movió para ampliar y restaurar los derechos de las personas transgénero que la administración Trump había eliminado; y una cultura política y mediática de derecha que a menudo reduce el matizado tema de la identidad de género a un remate sobre la corrección política.

Los activistas que han estado luchando contra los esfuerzos contra las personas transgénero dicen que el enfoque en el atletismo escolar está creando una percepción falsa y fuera de lugar de victimización.

“Existe la sensación de que hay una víctima de la transexualidad”, dijo Chase Strangio, un abogado de la ACLU, que logró bloquear temporalmente la implementación de una prohibición para los atletas transgénero en Idaho el año pasado.

De hecho, los estudios han demostrado que la mayoría de los estudiantes transgénero informan sentirse inseguros en la escuela.

“Lo que tenemos es un miedo especulativo de algo que no se ha materializado”, agregó Strangio, que es un hombre transgénero. “Están actuando como si LeBron James se pusiera una peluca y jugara baloncesto con estudiantes de cuarto grado. Y ni un LeBron James, 100. En realidad, estás hablando de niños pequeños que solo quieren practicar deportes recreativos. Solo quieren vivir la vida “.

Pero los casos aislados que se han filmado o generado titulares (por ejemplo, récords de levantamiento de pesas femeninos batidos por un nuevo competidor transgénero, por ejemplo) generan contenido viral, reforzado por personalidades de los medios con grandes seguidores como Ben Shapiro, Tucker Carlson y Joe Rogan.

El tema tiene una cobertura mucho más amplia en los medios conservadores y, a menudo, se presenta con una gran dosis de sarcasmo. Según una revisión del contenido de las redes sociales realizada para The New York Times por Media Matters, un perro guardián de izquierda, siete de las 10 historias más populares sobre las leyes propuestas dirigidas a las personas transgénero en lo que va de año fueron del Daily Wire, un sitio web. fundada por el Sr. Shapiro. Otros dos eran de Fox News. Combinados, los artículos fueron leídos, compartidos y comentados seis millones de veces, dijo Media Matters.

La mayor conciencia de los medios de comunicación de la derecha se debe en parte a cómo los activistas sociales conservadores han mejorado en el empaquetado de restricciones específicas para personas transgénero. Tomando prestada una página del movimiento contra el aborto, que fue dirigido por hombres durante gran parte de su período inicial, han comenzado a presentar a las mujeres como defensoras públicas.

En Arkansas, donde el gobernador promulgó la “Ley de Equidad en los Deportes de Mujeres” la semana pasada, los principales proponentes fueron la procuradora general, Leslie Rutledge, quien es candidata a gobernadora, y el Caucus de Mujeres Republicanas de Arkansas. El proyecto de ley prohibirá la participación de personas transgénero en equipos femeninos desde el jardín de infantes hasta la universidad.

En muchos casos, los legisladores han trabajado en estrecha colaboración con grupos como Alliance Defending Freedom, una organización legal conservadora que ha argumentado varios casos de la Corte Suprema en nombre de personas que alegan discriminación debido a sus creencias tradicionales sobre el matrimonio y los roles de género.

En el caso en curso en Idaho, los opositores de la ley argumentaron que era excluyente, discriminatoria y una violación de la Cláusula de Protección Igualitaria de la Constitución. La Alianza Defendiendo la Libertad, que representa a dos corredoras universitarias que dijeron que tuvieron “experiencias desalentadoras” después de perder ante una mujer transgénero, estuvo de acuerdo en que el caso era sobre la igualdad, pero en el contexto de crear “un campo de juego nivelado”, dijo Kristen. Waggoner, consejero general del grupo. “Cuando la ley ignora las legítimas diferencias que existen entre hombres y mujeres, crea el caos”, agregó.

Limitar los derechos de las personas transgénero es un tema que tiene resonancia con una proporción cada vez más pequeña de la población en general. Un nuevo estudio del Public Religion Research Institute informó que solo el 7 por ciento de los estadounidenses estaban “completamente en contra” de las políticas pro-LGBTQ. Pero es un grupo vocal que intenta demostrar que puede ejercer su poder en el Partido Republicano.

Cuando la Sra. Noem envió el proyecto de ley a la Legislatura de Dakota del Sur el 19 de marzo, a pesar de haber dicho en Twitter que estaba “emocionada de firmar este proyecto de ley muy pronto”, las organizaciones sociales conservadoras se lanzaron al ataque, apuntando a sus aparentes ambiciones presidenciales. “No es ningún secreto que la gobernadora Noem tiene aspiraciones nacionales, por lo que es hora de que escuche de una audiencia nacional”, escribió Family Policy Alliance, una afiliada de Focus on the Family, en un correo electrónico a sus seguidores.

Noem parecía ser consciente de lo perjudicial que podría ser que los conservadores pensaran que ella estaba en el lado equivocado del tema. El jueves, ella y sus asesores se unieron a una conferencia telefónica organizada apresuradamente con miembros del Proyecto de Acción Conservadora, que incluye líderes de los grupos de derecha más grandes del país. La Sra. Noem expresó su preocupación de que si firmaba la ley, la NCAA tomaría represalias contra Dakota del Sur, como lo hizo con Carolina del Norte, negándose a realizar torneos allí, según una persona en la llamada.

Los activistas fueron respetuosos pero claros, dijo esta persona: esto no era lo que esperaban del tizón conservador al que habían llegado a admirar tanto.

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