Por qué las pruebas de virus en una escuela de élite fallaron en los reguladores

Edward Campbell, microbiólogo de la Universidad de Loyola, inició SafeGuard después de conocer una prueba de virus desarrollada por investigadores de la Universidad de Wisconsin-Madison. SafeGuard atiende a unos 30 distritos escolares y realiza aproximadamente 30,000 pruebas por semana, a $ 11 por prueba, dijo el Dr. Campbell.

New Trier también firmó, pero la introducción de la prueba no fue fácil. Los ánimos estallaron en las reuniones de la junta escolar, y algunos argumentaron a favor de la apertura de la escuela, citando el daño que se está haciendo a la salud mental de los estudiantes. Otros cuestionaron el impulso para permanecer abierto a pesar de las tasas de Covid-19 que se dispararon en Illinois.

Algunos padres hicieron camisetas, crearon un sitio web y realizaron una manifestación en apoyo de la reapertura; un grupo de estudiantes respondió con un mitin en línea. El programa de pruebas sacudió a la comunidad, enfrentando a la administración contra los maestros, los estudiantes contra la administración, los padres contra los maestros y los padres contra los padres.

“Muchos niños ni siquiera quieren venir a la escuela porque, aparte del riesgo de Covid, tampoco es agradable estar en la escuela”, dijo Eva Roytburg, de 18 años, estudiante de último año en New Trier.

Aún así, la escuela siguió adelante con las pruebas. El laboratorio del Dr. Campbell analizó muestras de saliva de estudiantes de New Trier y entregó los resultados en una hoja de cálculo, marcando a los estudiantes que necesitaban una prueba de confirmación por parte de un laboratorio certificado.

Aunque SafeGuard técnicamente no proporcionó un diagnóstico, la implicación fue clara: después de las pruebas rápidas, se presumió que algunos estudiantes estaban infectados y ellos y sus hermanos fueron enviados a casa.

La empresa y la escuela se refieren a esto como vigilancia. Pero si bien los programas de vigilancia pueden medir la prevalencia de una enfermedad o un patógeno a nivel de la población (que 10 de cada 1,000 estudiantes están infectados, por ejemplo), no brindan resultados para las personas.

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