Home Tecnología ¿Por qué los astronautas tienen “anemia espacial”? Este estudio tiene una respuesta.

¿Por qué los astronautas tienen “anemia espacial”? Este estudio tiene una respuesta.

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Un nuevo análisis ha encontrado que los viajes espaciales pueden reducir los recuentos de glóbulos rojos, lo que lleva a una condición conocida como “anemia espacial”. Una colaboración entre la Universidad de Ottawa y el Hospital de Ottawa examinó los recuentos de glóbulos rojos de 14 astronautas que habían estado en el espacio y descubrió que sus cuerpos destruyeron un 54 % más de glóbulos rojos en el espacio que en la Tierra, proporcionando una respuesta a preguntas de larga data sobre la condición.

“La anemia espacial se ha informado constantemente cuando los astronautas regresaron a la Tierra desde las primeras misiones espaciales, pero no sabíamos por qué”, dijo el autor principal, el Dr. Guy Trudel, investigador del Hospital de Ottawa y profesor de la Universidad de Ottawa, en comunicado de prensa.

Antes de este estudio, se creía que la anemia espacial era causada por un cambio repentino de fluidos en la parte superior del cuerpo de un astronauta cuando ingresaba al espacio por primera vez, lo que provocaba la pérdida del 10% del líquido en sus vasos sanguíneos. También se creía que sus cuerpos destruirían rápidamente el 10% de sus glóbulos rojos para equilibrar este cambio, y el recuento de glóbulos rojos volvería a la normalidad después de 10 días en el espacio, según el comunicado.

Pero el equipo de investigación descubrió que estar en el espacio era en realidad la causa de la destrucción de los glóbulos rojos al medir los recuentos de glóbulos rojos de los 14 astronautas durante seis meses en el espacio. Los investigadores no midieron los recuentos de glóbulos rojos directamente, pero usaron una medida de monóxido de carbono, que se libera cuando se destruye una parte de los glóbulos rojos, como un indicador.

En la Tierra, los cuerpos humanos crean y matan 2 millones de glóbulos rojos cada segundo, pero en el espacio destruyen 3 millones cada segundo, dijeron los investigadores.

“Nuestro estudio muestra que al llegar al espacio, se destruyen más glóbulos rojos, y esto continúa durante toda la duración de la misión del astronauta”, continuó Trudel.

Tanto los astronautas masculinos como femeninos experimentaron la misma destrucción de glóbulos rojos, y cinco de los 13 astronautas estaban clínicamente anémicos al aterrizar, dijeron los investigadores en el comunicado. A un astronauta no le extrajeron sangre al aterrizar.

Primera extracción de sangre del astronauta Tim Peake completada en el espacio. La muestra se tomó como parte del experimento MARROW. / Crédito: NASA

“Afortunadamente, tener menos glóbulos rojos en el espacio no es un problema cuando tu cuerpo no tiene peso”, dijo Trudel. “Pero al aterrizar en la Tierra y potencialmente en otros planetas o lunas, la anemia que afecta su energía, resistencia y fuerza puede amenazar los objetivos de la misión. Los efectos de la anemia solo se sienten una vez que aterriza y debe lidiar con la gravedad nuevamente”.

Después de que los astronautas regresaron a la Tierra, los recuentos de glóbulos rojos tardaron entre tres y cuatro meses en volver a la normalidad, pero los científicos descubrieron que un año después del aterrizaje, la muerte de glóbulos rojos seguía siendo un 30 % más alta que antes de la misión espacial.

“Esta es la mejor descripción que tenemos del control de los glóbulos rojos en el espacio y después del regreso a la Tierra”, dijo Trudel. “Estos hallazgos son espectaculares, considerando que estas mediciones nunca se habían hecho antes y no teníamos idea de si íbamos a encontrar algo. Nos sorprendió y gratificó nuestra curiosidad”.

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