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Por qué los cruceros estadounidenses todavía están en puerto en 2021

by admin

En octubre, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades levantaron su orden de “no navegar” en los cruceros estadounidenses y establecieron un marco que les permitiría comenzar a navegar nuevamente, brindando alivio y esperanza a una industria diezmada y a muchos fanáticos de los cruceros.

Y luego nada.

Casi seis meses después, las líneas de cruceros todavía están esperando instrucciones técnicas de la agencia, que les permitirán preparar sus barcos para viajes de simulación, diseñados para probar si pueden navegar de manera segura.

En otras partes del mundo, la industria está cobrando vida. Algunas líneas de cruceros planean reiniciar los cruceros domésticos en Europa a finales de este mes y los viajes alrededor de las Islas Británicas están programados para junio, cuando se espera que se levanten las restricciones de bloqueo. Royal Caribbean está realizando cruceros a Grecia desde el puerto israelí de Haifa esta primavera, lo que requerirá que toda la tripulación y los pasajeros a bordo estén completamente vacunados.

El CDC dice que su enfoque actual es trabajar con las líneas de cruceros para implementar los requisitos de la fase inicial de probar a toda la tripulación y establecer laboratorios a bordo como parte de un enfoque paso a paso para el regreso del crucero de pasajeros. El marco incluye pruebas exhaustivas, medidas de cuarentena y distanciamiento social, pero los detalles siguen sin estar claros.

“Los pedidos futuros e instrucciones técnicas abordarán actividades adicionales para ayudar a las líneas de cruceros a prepararse y regresar a las operaciones de pasajeros de una manera que mitigue el riesgo de Covid-19 entre los pasajeros, los miembros de la tripulación, incluidos los viajes simulados, la certificación para navegación condicional y viajes restringidos”, el dijo la agencia en un comunicado.

La suspensión de las travesías, emitida por primera vez para los cruceros estadounidenses el 14 de marzo del año pasado, ha devastado la industria de los cruceros, y las empresas informaron miles de millones de dólares en pérdidas, lo que provocó que algunas de ellas redujeran el tamaño de sus flotas y vendieran barcos como chatarra.

Ahora, con las vacunaciones en curso en todo el mundo y la caída de las tasas de infección en algunas regiones, las compañías de cruceros se esfuerzan por preparar sus barcos para un regreso gradual a partir de Europa y Asia. En los Estados Unidos, los fanáticos de los cruceros probablemente tendrán que esperar al menos hasta el otoño.

“Tenemos esperanzas para este año”, dijo Colleen McDaniel, editora en jefe del sitio de noticias de cruceros Cruise Critic. “Ya ha habido algunas historias de éxito fuera de Europa donde las líneas de cruceros han demostrado que tienen excelentes protocolos, que están comprometidos a adherirse a ellos, que pueden mantener a los pasajeros en una burbuja y que pueden hacer pruebas efectivas . Podemos esperar que esos aprendizajes ayuden a informar los cruceros en los Estados Unidos “.

Si bien el calendario sigue siendo fluido, esto es lo que podemos esperar de la navegación durante los próximos meses.

Buena pregunta. La mayoría de los cruceros permanecen inactivos en aguas abiertas o en puertos de todo el mundo a medida que se continúan posponiendo o cancelando las travesías.

En Europa, algunas de las líneas de cruceros más pequeñas planean reiniciar sus operaciones a finales de este mes. AIDA Cruises ha programado una excursión por las Islas Canarias a partir del 20 de marzo y será seguida por Costa Cruceros, que planea reanudar las travesías italianas el 27 de marzo. MSC Cruceros también está planeando un viaje europeo en mayo que solo estará abierto para pasajeros que viven en la zona Schengen de la Unión Europea.

El verano pasado, algunas compañías de cruceros reanudaron sus operaciones en Europa con estrictos protocolos de salud y seguridad, pero las cerraron nuevamente en el otoño después de que algunos barcos informaron casos de Covid-19 y la región volvió a bloquearse en respuesta al resurgimiento del virus.

En Gran Bretaña, los cruceros nacionales podrían comenzar a partir del 17 de mayo, cuando se espera que se alivien los bloqueos en el sector de la hospitalidad, dijo el Ministerio de Transporte a principios de este mes.

Princess, P & O, Cunard y Hurtigruten se encuentran entre las líneas de cruceros que han anunciado “viajes de vacaciones en casa” por las Islas Británicas este verano. Algunos barcos navegarán por la costa del país sin hacer escala en ningún puerto, mientras que otros ofrecerán excursiones en tierra.

“La gente está muy emocionada de comenzar a navegar de nuevo y estamos viendo una gran demanda en este momento, particularmente en el espacio de las expediciones”, dijo John Downey, presidente para las Américas de Hurtigruten, una línea noruega especializada en cruceros de expedición.

“Continuaremos enfocándonos en destinos asombrosos y remotos donde nuestros huéspedes están más a menudo rodeados de vida silvestre y naturaleza en lugar de poblaciones humanas”, agregó. “Con los estrictos protocolos de salud que implementamos, nos sentimos muy cómodos con la seguridad de nuestros huéspedes y tripulación”.

Las principales compañías de cruceros están esperando que el CDC emita requisitos técnicos para ayudarlos a preparar sus barcos para los viajes. Luego, deben avisar a los CDC con 30 días de anticipación antes de comenzar los cruceros de prueba con tripulación y pasajeros voluntarios y deberán solicitar un certificado de navegación condicional 60 días antes de un viaje regular planificado.

“La realidad es que no había forma de que las líneas de cruceros pudieran adherirse a las pautas que los CDC establecieron en octubre y comenzar a navegar nuevamente porque proporcionaron dos tercios de las piezas para el rompecabezas, dijo Stewart Chiron, analista de la industria de cruceros y CEO de la sitio cruiseguy.com, en referencia a los detalles técnicos que faltan en el orden de salida condicional.

“Lo están esperando ahora y esperan que actualicen su guía porque se emitió antes de que se implementaran las vacunas y muchas cosas han cambiado desde entonces”, agregó el Sr. Chiron.

Los ejecutivos de Cruise dicen que esperan que el CDC emita pronto los requisitos técnicos.

Algunas peculiaridades poco conocidas de la ley marítima han llevado a algunas líneas de cruceros que se especializan en expediciones a Alaska a cancelar todos los viajes desde puertos en los 48 estados del Bajo Estado hasta fines de 2021.

Aunque parecen compañías estadounidenses, muchas de las grandes líneas de cruceros como Princess y Holland America son, de hecho, de propiedad extranjera. De acuerdo con la ley de los Estados Unidos, los cruceros con bandera extranjera no pueden navegar entre puertos estadounidenses sin antes visitar al menos un puerto extranjero. Por lo tanto, los cruceros desde ciudades occidentales como Seattle generalmente se detienen en Vancouver, Canadá, de camino a Alaska.

Pero en febrero, las autoridades canadienses extendieron su prohibición de cruceros hasta febrero de 2022, cerrando efectivamente el negocio de cruceros de Alaska hasta entonces.

A principios de este mes, los senadores presentaron un proyecto de ley que eliminaría el requisito de que los barcos se detengan en un puerto extranjero, pero la votación aún podría tardar meses.

Mientras los cruceros por Alaska están en espera, las compañías de cruceros están girando para ofrecer recorridos terrestres por el estado utilizando sus redes de alojamiento y recorridos.

Con las medidas del coronavirus en constante cambio, es difícil predecir exactamente cómo serán los cruceros, especialmente en los Estados Unidos.

El año pasado, la Asociación Internacional de Líneas de Cruceros, el grupo industrial que representa a la mayoría de las compañías de cruceros más grandes, anunció un conjunto obligatorio de protocolos de salud que se implementarán como parte de una reanudación gradual de las operaciones.

Los elementos centrales incluyen:

  • Pruebas: El 100 por ciento de los pasajeros y la tripulación serán evaluados para Covid-19 antes del embarque.

    Uso de máscara: Todos los pasajeros y la tripulación deberán usar máscaras a bordo y durante las excursiones siempre que no puedan distanciarse físicamente.

    Distanciamiento: Se requerirá distanciamiento físico en terminales, a bordo de barcos, en islas privadas y durante las excursiones en tierra.

    Ventilación: Deben existir estrategias de gestión del aire y ventilación para aumentar el aire fresco a bordo y, cuando sea factible, se utilizarán filtros mejorados y otras tecnologías para mitigar el riesgo.

    Capacidad médica: Cada barco debe tener un plan para gestionar las posibles necesidades médicas y debe asignar cabinas para el aislamiento en caso de un brote. Se deben hacer arreglos anticipados con los proveedores de transporte terrestre e instalaciones médicas.

    Excursión en tierra: Los operadores deben establecer protocolos de salud y seguridad y asegurarse de que los pasajeros los cumplan. Aquellos que no lo hagan tendrán prohibido volver a abordar.

    “En última instancia, nuestras decisiones serán informadas por nuestros expertos médicos y científicos globales y los requisitos de los lugares que operamos y visitamos”, dijo Roger Frizzell, portavoz de Carnival Corporation. “Nuestra mayor responsabilidad y nuestras principales prioridades son el cumplimiento, la protección del medio ambiente y la salud, la seguridad y el bienestar de nuestros huéspedes, la tripulación y las comunidades que visitamos”.

Algunas empresas se muestran reacias a depender únicamente de las pruebas, luego de que el SeaDream 1, un barco que aspiraba a ser un modelo para un regreso seguro a los cruceros, interrumpiera su viaje por el Caribe el año pasado porque varios pasajeros dieron positivo por el coronavirus, a pesar del hecho. habían tenido una prueba negativa antes de embarcar.

La mayoría de las principales líneas de cruceros no han decidido si requerirán vacunas para viajes futuros y están esperando más orientación científica una vez que la inoculación se generalice en todo el mundo.

En Gran Bretaña, Saga Cruises y P & O dijeron que requerirían que todos los pasajeros estuvieran completamente vacunados antes de abordar sus barcos durante 2021. Royal Caribbean anunció viajes desde Israel a Grecia en mayo, donde todos los miembros de la tripulación y pasajeros mayores de 16 años deben estar vacunado.

“Es realmente emocionante ver cuán rápida y dramáticamente ha avanzado la ciencia, incluso en tan solo unas pocas semanas”, dijo Richard D. Fain, presidente y director ejecutivo de Royal Caribbean Group. “Hemos adquirido cada vez más experiencia con viajes al extranjero fuera de Alemania, Singapur, las Islas Canarias e Italia y continuaremos aprendiendo y adaptándonos a medida que los nuevos conocimientos y descubrimientos científicos como la vacuna salgan a la luz”.

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