Por qué los mercados necesitan una mano gubernamental fuerte

Más concretamente, también hay un derroche sustancial en el sector privado, en gran parte causado por decisiones de compra individuales que imponen costos a otros.

Suponga, por ejemplo, que todo el mundo tiene un automóvil que pesa menos de 2500 libras y luego alguien compra uno que pesa 5000 libras. Esa persona enfrentaría menos riesgo de lesiones y muerte que antes, mientras que todas las demás enfrentarían más. Su mejor respuesta puede ser comprar autos de 5,000 libras ellos mismos, en cuyo caso el riesgo de todos sería mayor que cuando todos conducían autos más pequeños.

De manera similar, en reuniones llenas de gente en espacios cerrados (¿se acuerdan de ellos, antes de la pandemia?), Cuando todos hablan más alto para escuchar mejor, no oyen tan bien como lo harían si todos hubieran hablado más suavemente.

En estos casos, el comportamiento individualmente racional es colectivamente irracional. Comprar autos de 5,000 libras cuando los autos de 2,500 libras serían mejores para casi todos es un desperdicio, puro y simple.

Gravar los vehículos por peso sería un remedio relativamente poco intrusivo. Pero los opositores al gobierno podrían objetar, diciendo que tales medidas son ingeniería social. Sí, pero también lo son los límites de velocidad y los semáforos. En todos los países existen políticas que intentan acercar los intereses individuales y colectivos, por una buena razón. Y mientras tengamos que gravar algo, ¿por qué no gravar las actividades que causan daño a otros? Cada dólar recaudado de tales gravámenes puede ser un dólar menos de los muchos impuestos que actualmente gravan las actividades benéficas.

El ex presidente George W. Bush dijo una vez: “No creemos en los planificadores y los decisores que toman decisiones en nombre de los estadounidenses”. Sin embargo, eso es exactamente lo que todas las sociedades confían a los burócratas del gobierno, nuevamente por una buena razón: incluso si la gente es tan racional y los mercados tan competitivos como creía Friedman, las acciones racionales individualmente a menudo producen resultados demostrablemente malos. Ese hecho simple e incontestable siempre ha sido la razón fundamental para la participación del gobierno en la vida económica.

El gobierno requiere convertidores catalíticos en los automóviles, por ejemplo, porque la decisión de cada individuo de instalar uno sería costosa y no produciría un impacto medible en la calidad del aire. Sin embargo, cuando todos instalan un convertidor catalítico, el beneficio de la mejora en la calidad del aire supera con creces el costo correspondiente.

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