Por qué los tiroteos masivos se detuvieron en 2020 y ahora están rugiendo

Los tiroteos masivos, que se habían vuelto mucho menos frecuentes en 2020, han vuelto con fuerza. El lunes, un hombre armado abrió fuego en una tienda de abarrotes en Boulder, Colorado, matando a 10 personas. Y esto ocurre inmediatamente después de los ataques al balneario de Atlanta la semana pasada en los que murieron ocho.

Hemos estado estudiando los tiroteos masivos, definidos como cuatro o más personas asesinadas a tiros en un entorno público, desde 2017 para un proyecto financiado por el Departamento de Justicia de EE. UU. La pregunta que nos hicieron repetidamente durante 2020 fue por qué los tiroteos masivos habían disminuido de manera tan dramática. Ahora nos preguntan por qué hay un aumento tan pronunciado.

Este tipo de preguntas de “por qué” son, por supuesto, las más difíciles de responder. Pero un factor clave de por qué no hubo tiroteos masivos que cumplieron con nuestra definición durante aproximadamente un año, entre marzo de 2020 y marzo de 2021, fue la pandemia de COVID-19. Muchos de los entornos donde suelen ocurrir tiroteos masivos (lugares de trabajo, escuelas, iglesias, centros comerciales) habían cerrado o reducido drásticamente su capacidad.

¿Y por qué el repentino aumento ahora? Una simple parte de la razón es que las empresas y los lugares de trabajo están reabriendo y la gente se está reuniendo en grandes cantidades. Pero también deben tenerse en cuenta otros factores.

Ha habido mucha especulación, particularmente en el tiroteo de Boulder, sobre el papel de la enfermedad mental no tratada, quizás exacerbada por un año de aislamiento durante el COVID-19.

Nuestra base de datos de todos los tiroteos masivos desde 1966 sugiere que la enfermedad mental juega un papel en algunos ataques, pero no en todos. Y aunque el 60% de los tiradores masivos tienen antecedentes de diagnósticos o tratamientos de salud mental, eso no significa que un asalto se deba directamente a una enfermedad mental.

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Solo podemos decir que la enfermedad mental jugó un papel directo en un tiroteo masivo si el perpetrador estaba experimentando síntomas al planificar y cometer el crimen, y si esos síntomas influyeron en la decisión de actuar.

Examinamos los síntomas de la psicosis (delirios y alucinaciones) en 172 tiradores masivos entre 1966 y 2020, y encontramos que la psicosis jugó un papel menor en el 11% de los casos, un papel moderado en el 9% (el perpetrador experimentó psicosis antes o durante el crimen, pero también tenía otro motivo de acción, como la venganza), y un papel importante en un 10% adicional de tiroteos masivos.

Esto significa que la psicosis jugó algún papel en el 30% de los tiroteos masivos, pero ningún papel el 70% de las veces. Culpar de los tiroteos masivos exclusivamente a enfermedades mentales graves estigmatiza a los millones de estadounidenses que se ven afectados por condiciones tan graves, la gran mayoría de los cuales no cometen actos de violencia. También minimiza las explicaciones alternativas y los factores motivadores.

Un factor clave que hemos encontrado en los tiroteos masivos es que los perpetradores estudian a otros tiradores masivos en busca de modelos de comportamiento, razón por la cual tales tragedias tienden a acumularse como lo hicieron esta semana.

Si el tirador de Boulder estaba enojado, desesperado, frustrado y perdido, es posible que se haya visto a sí mismo en la cobertura del tiroteo de Atlanta de la semana pasada, y eso podría haberse convertido en el punto de inflexión para un tiroteo masivo propio.

Otro factor en muchos tiroteos masivos son los impulsos suicidas. Uno de cada tres tiradores masivos en nuestra investigación fue activamente suicida antes de lanzar un ataque, y la mayoría de los perpetradores murieron durante o poco después de los ataques por suicidio o provocando que la policía los matara; aproximadamente el 40% de las muertes fueron suicidio y 20 adicionales. % fueron los llamados “suicidios por parte de la policía”.

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Comprender estos hechos es esencial mientras buscamos formas de prevenir futuros tiroteos masivos.

Saber, por ejemplo, que los perpetradores a menudo se inspiran en otros tiradores masivos debería determinar el tipo de atención que les prestamos. Si bien reconocemos el intenso interés público en los detalles sobre los perpetradores, nosotros y otros investigadores instamos a los medios de comunicación a informar de manera responsable, sin elevar al tirador de una manera que alentaría a los imitadores. Estos principios se describen en el protocolo Sin notoriedad.

Comprender la motivación también puede ayudar a orientar otras estrategias de prevención. El hecho de que muchos tiradores masivos tengan la intención de morir en el acto, por ejemplo, nos obliga a repensar la lógica de depender exclusivamente de guardias armados como disuasivo para los tiradores.

Un factor clave que hemos notado es que el 80% de todos los tiradores masivos en nuestra base de datos estaban en una crisis notable en los días, semanas y meses antes de organizar sus ataques. Los factores estresantes como la pérdida del trabajo o el final de una relación a menudo estaban presentes, lo que resultaba en cambios notables en el comportamiento, como agitación, abuso, aislamiento, pérdida de contacto con la realidad, paranoia, estado de ánimo deprimido, cambios de humor e incapacidad para realizar las tareas diarias.

Muchos, como los tiradores de Atlanta y Boulder, compraron armas de fuego durante este período. Y muchos estaban en línea, buscando a otros para validar sus creencias de odio y planes violentos, y casi la mitad le contó a alguien en su vida sobre esos planes antes de disparar. Reconocer estos signos comunes de que alguien está en una crisis a veces puede conducir a una intervención exitosa.

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Para frenar la violencia masiva, debemos aumentar el acceso al tratamiento de salud mental y capacitarnos en la intervención en crisis y la prevención del suicidio para que podamos detectar las señales de advertencia de una crisis. Podemos crear equipos en nuestros lugares de trabajo, escuelas y comunidades para informar y responder adecuadamente cuando los perpetradores filtran sus planes de violencia. Podemos practicar No Notoriety para detener el contagio. Podemos responsabilizar a las empresas de redes sociales de permitir que la violencia se organice en sus plataformas. Podemos repensar nuestras leyes anticuadas sobre armas, que requieren tiempos de espera y verificación de antecedentes, y establecer mecanismos para retirar las armas de fuego a las personas que se encuentran en una crisis notable.

A medida que la sociedad emerge de una pandemia mortal, debemos hacer todo lo posible para prevenir otra.

Jillian Peterson y James Densley son cofundadores y copresidentes del Centro de Investigación del Proyecto de Violencia. Su base de datos de tiradores masivos está disponible para su descarga gratuita en www.theviolenceproject.org. Son los autores de un libro de próxima publicación, “The Violence Project: How to Stop a Mass Shooting Epidemic”.

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