Por que Morgan Rielly es tan importante para las esperanzas de playoffs de Maple Leafs

No es genial por el bien de la narrativa, pero la realidad es que no hay un plan claro que podamos extraer de los campeones anteriores de la Copa Stanley además de “tener muchos buenos jugadores”.

Por ejemplo, “la defensa gana campeonatos” es una verdad inquebrantable en el hockey, ¿verdad? Aquí está quién jugó la mayor cantidad de minutos para el campeón de la Copa Stanley 2017 Pittsburgh Penguins en los playoffs.

Creo que es justo decir que no fueron un monstruo defensivo y que encontraron otras formas de ganar.

Por supuesto, creo que ese grupo fue una excepción bastante descabellada a una de las pocas reglas que generalmente creo: los D-corps ganadores de la Copa necesitan al menos un tipo con mayúscula en el que depender en la postemporada. Volviendo a los últimos 20 años más o menos, no es difícil ver la importancia allí, ya sea Victor Hedman o Alex Pietrangelo o Duncan Keith o Drew Doughty o Kris Letang o Zdeno Chara o Nick Lidstrom, la mayoría de los equipos han tenido un tipo que puede engullir minutos importantes y asignaciones difíciles y de alguna manera salen del lado derecho del libro mayor.

Cuando no lo han hecho, como ese equipo de los Penguins (o dependiendo de cómo te sientas con John Carlson con los Capitals), ejerce mucha presión sobre los delanteros. No es un volumen insuperable, pero sí mucho.

Este ha sido un largo camino para llegar a este punto: la forma en que Morgan Rielly juegue para los Toronto Maple Leafs en la postemporada determinará cuánta presión se ejerce sobre los delanteros para que actúen. Sabemos que los Leafs son uno de los mejores equipos ofensivos del hockey, pero las cosas se tensan en la postemporada, y un buen Rielly ayudaría mucho a mantener bajos los totales del oponente, lo que mantendría las cosas más manejables para los delanteros. y probablemente resulte en victorias.

Me han dicho que son buenos si quieres la Copa.

Rielly juega más que cualquier otro D-man en los Maple Leafs, con un promedio de 23:41 por noche. Con ese tipo de papel, las expectativas son explícitas: él es el chico número uno y ellos pretenden apoyarse en él. Lo han hecho todo el año, como lo han hecho todos los años recientes, solo que ha habido algo un poco preocupante esta vez: no se ha visto muy bien. Bueno, claro, pero no “genial”, lo que ha ofrecido en el pasado.

Un rápido paseo estadístico.

Ordenado aproximadamente por cualquier categoría que te guste, Rielly es el mejor creador ofensivo de Toronto desde el back-end (excluyendo la pequeña muestra de juegos de Rasmus Sandin), aunque marginalmente. Pero también es uno de los peores por permitir que los oponentes creen una ofensiva, hasta un grado que supera su valor ofensivo en lo que va de temporada.

Aquí están los Leafs D ordenados por cosas básicas (gracias a Natural Stat Trick por estas tablas). He ordenado por porcentaje, pero también vale la pena echar un vistazo a los números “en contra”.

¿En qué dirección van los intentos de tiro 5 contra 5 con cada D-man en el hielo (Corsi para porcentaje)? Hablaremos de emparejamientos y uso más tarde.

Objetivos esperados:

Altas posibilidades de peligro:

Las oportunidades de anotar, no solo las de alto peligro, también se parecen a la lista anterior. Tú entiendes. Suceden muchas cosas de manera incorrecta cuando Rielly está en el hielo.

La buena noticia es que las cosas son más favorables en términos de goles en bruto cuando está en el hielo.

Ese punto es una división en la comunidad analítica, donde algunos piensan que Rielly solo está logrando paradas y tirando suerte para que los resultados sean mejores que el proceso, pero creo que tiene un gran impacto aquí.

Aún así, esos números son un poco preocupantes por dos razones. Una es que no es como si le hubieran entregado la tarea más difícil en el D-Corps, por lo que esperaría que sus números fueran buenos. No juega la competencia más dura y obtiene generosas aperturas en la zona ofensiva para un tipo que vemos como el No. 1.

Como puede ver, tres defensores juegan una competencia ligeramente más dura y solo Dermott ve empates en la zona exterior como lo hace Rielly (gracias a Dobber Hockey por el gráfico).

Si este fuera el tipo de jugador que Rielly siempre ha sido, apenas valdría la pena hablar. Lo consideraríamos como un D-man de mentalidad más ofensiva con algunas deficiencias defensivas que puede ser un tipo de pareja superior defectuosa, o un tipo de segunda pareja muy bueno. Pero se habla de él con mucho más respeto que eso porque ha sido mucho mejor que esto. Terminó quinto en la votación del Trofeo Norris hace apenas dos años.

A continuación se muestra el impacto aislado de Rielly en las cosas en las zonas ofensiva y defensiva (gracias a HockeyViz por los mapas de calor) durante los últimos cinco años de su carrera. Le gustaría ver grandes números positivos en la zona ofensiva (arriba) y grandes números negativos en la zona defensiva (abajo). Detecta las tendencias.

Básicamente, estás viendo a un tipo que se ha convertido en un evento cada vez más importante a lo largo de los años en ambos extremos de la pista. Este año es preocupante porque si bien su impacto defensivo ha empeorado, su impacto ofensivo ha retrocedido más cerca de donde estaba hace cinco años. Eso no tiene un impacto positivo general dado el papel que desempeña, y eso es preocupante.

Más que nada de esta palabrería estadística es que ha sido visible en la toma de decisiones de Rielly, que es quizás la parte más extraña. Extraño, porque no parece que de repente sea más lento o más débil o diferente de ninguna manera concebible. Parece una locura. (Para ser justos, si hubiera una temporada difícil mentalmente, seguramente este sería el favorito).

Todos los jugadores tienen un paso en falso en el transcurso de una temporada, por lo que es casi inútil resaltar incidentes en video, pero lo he mencionado varias veces en programas previos al juego de Sportsnet y Lo he tuiteado también. Mi punto es que estos no son “disparates” únicos, se han notado con regularidad.

Algunos de los errores son demasiado agresivos, ya que aquí está dentro del azul.

Algunos tienen sueño, ya que pierde a su chico patinando a una velocidad muy moderada hacia la red aquí:

Y algunos simplemente carecen de urgencia:

De cualquier forma que se mire, el jugador considerado por la mayoría como el mejor defensa de Toronto no está en medio de su mejor temporada.

Nunca querrás perder la noción de lo que hace que es tan importante para este equipo: está en el puesto 12 en anotaciones entre todos los defensores con 34 puntos, se trata solo de expectativas con Rielly.

Los Leafs finalmente tienen un cuerpo D sólido, pero queda por ver si su No. 1 se parecerá más a Duncan Keith o Brian Dumoulin. No está ni cerca de la parte superior de la lista cuando dices “a medida que avanza, este equipo avanza”, pero está en lo más alto en importancia.

Porque si Rielly no va, les pide mucho más a los demás.

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