¿Por qué se disparan los precios de las viviendas?

Los precios de la vivienda están subiendo en todo el país y la causa es más que una demanda vertiginosa. Un culpable que se pasa por alto es la escasez de madera, agravada por un arancel estadounidense sobre las importaciones de Canadá.

Estados Unidos y Canadá tenían un acuerdo de madera blanda para administrar los precios con cuotas de 2006 a 2015. Cuando expiró, los productores de madera de EE. UU. Presentaron quejas sobre derechos antidumping y compensatorios. Afirman que Canadá subsidia injustamente y arroja madera en los EE. UU., Aunque en los casos que Canadá ha llevado a la Organización Mundial del Comercio, EE. UU. Rara vez ha ganado. El Departamento de Comercio de Trump impuso la tarifa en 2017.

El índice nacional de precios de viviendas S&P CoreLogic Case-Shiller, que mide los precios promedio de las viviendas en las áreas metropolitanas, subió un 11,2% en los 12 meses hasta enero, el movimiento de precios más alto año tras año en 15 años. El aumento de la demanda es parte de la historia a medida que los millennials forman familias, los estadounidenses huyen de las ciudades y las tasas de interés siguen siendo bajas.

La Asociación Nacional de Constructores de Viviendas informó el mes pasado que “los picos sin precedentes en los precios de la madera han agregado más de $ 24,000 al precio promedio de una vivienda unifamiliar nueva y casi $ 9,000 al precio de una vivienda multifamiliar desde el 17 de abril de 2020”. El grupo culpa a la “producción nacional insuficiente”. Covid-19 ha cerrado aserraderos y otras instalaciones de producción de materiales de construcción.

La madera canadiense puede proporcionar una válvula de seguridad para el suministro en medio de la escasez de EE. UU., Pero no desde el arancel. El Departamento de Comercio redujo el impuesto al 9% desde el 20% en diciembre. Pero mientras los pedidos estén vigentes, esta tasa más baja, lo que los importadores están obligados a pagar en concepto de “derechos”, es simplemente un depósito en efectivo por lo que vence el próximo año. Los compradores de madera saben que el Departamento de Comercio puede hacer un nuevo hallazgo de un arancel más alto, que se aplicaría retroactivamente a la madera canadiense que ya han importado.

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