Por qué tenemos que acostumbrarnos a las verduras torcidas

Verduras torcidas

Las frutas y verduras en los estantes serán más pequeñas y se verán diferentes a medida que el clima cálido y seco del verano llegue a los cultivos, dicen los expertos.

Es probable que las patatas, las cebollas, las zanahorias, las manzanas y las coles de Bruselas sean las más afectadas.

Muchas áreas del Reino Unido han visto lluvias muy bajas en 2022, y partes de Inglaterra están en sequía.

La Unión Nacional de Agricultores (NFU, por sus siglas en inglés) quiere que los supermercados acepten más productos “torcidos” y sean flexibles con los productores.

Los científicos dicen que las olas de calor y la sequía aumentarán con el cambio climático y que debemos adaptarnos a cómo esto afecta la agricultura y nuestra alimentación.

En Essex, los campos de la granjera Sarah Green están polvorientos y la hierba cruje bajo sus pies.

Sus cultivos están “vivos, pero no crecen ni prosperan”. El cálido sol de verano hizo que su maíz dulce fuera delicioso, pero más pequeño de lo normal y tuvo que bajar sus precios. Otros cultivos que aún están en el suelo, como la coliflor, las coles de Bruselas y el brócoli, están atrofiados.

Sarah Green en su granja en EssexSarah Green en su granja en Essex

Sarah Green ya ha visto cómo sus productos de verano se hacen más pequeños

Y en Herefordshire, el agricultor Ben Andrews dijo que su repollo y col rizada estaban bien hasta hace unos días.

Ahora se han vuelto azul pálido, dice. Se sienten coriáceas y duras, ya no crujientes y exuberantes.

Estos cultivos todavía están en los campos pero pronto serán lo que compramos en los supermercados.

Es demasiado pronto para saber cuántos productos del Reino Unido morirán debido a la sequía, pero la “calidad de los cultivos” ciertamente se verá afectada, dijo a Espanol Jerry Knox, profesor de gestión del agua agrícola en la Universidad de Cranfield.

Más patatas serán más pequeñas, con piel de peor calidad e incluso con algunos defectos, añade.

Las verduras de este otoño e invierno “tal vez no se vean normales, pero sabrán igual”, dice Tom Bradshaw, vicepresidente de la NFU.

“Los consumidores han sido condicionados a creer que una papa se ve de cierta manera”, dice Bradshaw. Para reducir el riesgo de que aumenten aún más los precios durante una crisis del costo de vida, “debemos ser más relajados con respecto a la apariencia”, agrega.

Un representante del British Retail Consortium (BRC) le dijo a Espanol que los supermercados ya aceptaban vegetales de formas extrañas.

“Los minoristas entienden que las condiciones climáticas han sido un desafío y han tomado medidas para apoyar a sus agricultores. Esto incluye ampliar las gamas de frutas y verduras de formas y tamaños extraños cuando sea necesario”, dice Hannah Dougherty, asesora de políticas alimentarias de BRC.

En Essex, la lluvia es lo único de lo que hablan Sarah Green y su familia. Este año se miden 107 mm de lluvia. Su media anual es de 525 mm.

Esta sequedad significa que las verduras en el suelo no pueden obtener la humedad que necesitan para seguir creciendo, por lo que crecen más lentamente y no alcanzan su tamaño completo. La falta de agua puede endurecer la piel o causar defectos a medida que el cultivo está estresado.

Las patatas son muy vulnerables a la sequía en el Reino Unido, donde la lluvia alimenta la mitad de la cosecha nacional, explica el profesor Jerry Knox.

Cosechar las papas será un desafío porque es probable que sea difícil colocar la cosechadora en el suelo duro, explica Sarah Green. Puede formar grandes terrones que dañen el cultivo o lo corten en pedazos.

Las zanahorias, las chirivías y las cebollas se verán afectadas de manera similar a las papas, dice el profesor Knox.

En este punto del verano, “el daño ya está hecho”, dice, e incluso una lluvia significativa no es suficiente para reparar las papas estresadas.

Los agricultores también están preocupados por las brasicáceas como las coliflores y el brócoli plantados en otoño. En muchas áreas se teme que el suelo sea demasiado duro para cavar y que las semillas no sobrevivan en un suelo reseco.

La última vez que el Reino Unido sufrió una sequía fue en 2018, pero las lluvias llegaron justo a tiempo para salvar la mayoría de los cultivos. Pero este año, la Met Office pronostica varios meses de clima cálido y seco.

Los agricultores podrían optar por sacrificar algunos cultivos para regar completamente otros, dice el profesor Knox. Recolectar suficiente agua durante el otoño y el invierno también será crucial para evitar que los efectos de la sequía se extiendan hasta 2023.

Pero a largo plazo, los científicos advierten que partes de Inglaterra, particularmente el sureste, se volverán mucho más secas debido al cambio climático.

Los agricultores se adaptan y algunos han cambiado los cultivos que cultivan, pero la imprevisibilidad del clima del Reino Unido hace que eso sea riesgoso.

Alastair Chisholm, de la Chartered Institution of Water and Environmental Management, dice que, a largo plazo, los ajustes en las técnicas agrícolas, como la agricultura regenerativa que ayuda al suelo a almacenar agua, así como la inversión en almacenamiento para las lluvias invernales, pueden ser soluciones.

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