Por qué una publicación de LinkedIn sobre género inició un debate

En una economía emergente de autodenominados “jefes nenas”, Ashley Sumner quiere ser conocida en términos más simples.

Mientras corría cerca de su casa en el vecindario de Venice en Los Ángeles a principios de marzo, la Sra. Sumner estaba pensando en la identidad y las frases llenas de vida que usan las mujeres profesionales para describirse a sí mismas en línea: “jefas” y cosas por el estilo.

“Me preocupa el impacto negativo de eso”, dijo Sumner, de 32 años. “Me preocupa que les permita a los inversionistas ver a los fundadores que son mujeres como una clase separada del resto de los fundadores. Me preocupa que permita a los inversores emitir cheques más pequeños para las fundadoras. Creo que las mujeres deben ayudar a inspirar a otras mujeres, pero también que la identidad puede usarse como etiquetas para separarnos “.

La Sra. Sumner es la directora ejecutiva de Quilt, una plataforma de audio para conversaciones sobre temas de autocuidado como el bienestar en el lugar de trabajo, el trastorno de estrés postraumático y la astrología. (En los días previos a la pandemia, la empresa organizó reuniones de trabajo y discusiones de grupo en los hogares de las personas).

Se ha sentido marginada en la sección de mujeres de los círculos de fundadores. “Siempre me piden que hable en el panel de fundadoras”, dijo Sumner. “Quiero que me pidan que hable en el panel”.

Dado que ella está en el negocio de las discusiones, se preguntó si podría comenzar una con la pregunta central. “¿Cuándo es exitoso etiquetar en apoyo y celebración de la promoción de nuestra misión de igualdad y cuándo es ‘otredad’ y daña nuestra misión?”

Corrió a casa, se sentó sudorosamente frente a su computadora, pronunció algunas palabras y las superpuso en una fotografía de sí misma. “Soy una fundadora”, escribió, luego tachó dramáticamente la palabra “mujer” y agregó una leyenda que decía en parte: “poner mi género al frente de lo que soy menosprecia lo que he logrado”.

La Sra. Sumner no es particularmente activa en Instagram o Twitter. En LinkedIn, nunca había hecho más que volver a publicar los artículos o reflexiones de otra persona. Pero dado el enfoque de esa plataforma en la vida profesional, pensó que era un lugar razonable para compartir primero su obra.

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La publicación de la Sra. Sumner ha generado casi 20,000 comentarios, de hombres y mujeres en los Estados Unidos, Australia, África, América Latina, India y más allá; de ejecutivos, trabajadores de la construcción, empleados de la salud, profesores y profesionales militares.

Después de leerlo, Kate Urekew, fundadora de Revel Experiences, una empresa de marketing de Boston, se puso en contacto con tres empresarios exitosos que conoce para preguntarles qué piensan. Todos dijeron que todavía no hay suficiente representación de mujeres en los puestos de liderazgo para ignorar las disparidades de género. “Para cambiar las cosas y lograr realmente la paridad”, dijo la Sra. Urekew, de 50 años, “es necesario tener más visibilidad para otras mujeres”.

Ella agregó: “Me encanta que ella inició esta discusión, me abrió los ojos a muchos más aspectos”.

En algo raro para una publicación viral en las redes sociales, especialmente una sobre identidad, los comentarios reflejan una variedad de perspectivas y son en su mayoría civiles.

“Eso es lo que todos necesitamos escuchar”, escribió un hombre. “Demasiada política de identidad conduce a un sesgo de confirmación”.

“No siento que estemos allí todavía”, escribió una mujer. “Todavía estamos en un punto en el que estamos tratando de llegar a un pie de igualdad, y eso requiere conciencia, ¿no es así?”

“Tener éxito en el mundo de los negocios significa que estás logrando algo grandioso y, en algunos casos, superando a un hombre”, escribió un hombre.

Más de 150 fundadoras publicaron fotos similares de sí mismas, tachando la palabra “mujer”, y luego compartieron lo que ahora era un meme creíble en Internet.

Una fue Antoinetta Mosley, fundadora de I Follow the Leader, una firma consultora que se especializa en estrategias, iniciativas y educación de diversidad, equidad e inclusión en Durham, Carolina del Norte. “Fue un poco impactante al principio, ver ‘mujer’ tachada, ”, Dijo sobre la publicación de la Sra. Sumner. “Inmediatamente hice clic para ver lo que dijo, y pensé que era realmente sorprendente”.

Mosley, de 34 años, dijo que en los seminarios sobre prejuicios inconscientes que dirige, pide a las personas que consideren la forma en que la raza, el género y otros rasgos influyen en las narrativas sobre las habilidades profesionales de las personas y cómo pueden perpetuar las desigualdades. “Cuando la gente me ve como una mujer líder negra”, dijo, “están asumiendo que mi condición de mujer y ser negra influye en mi estilo de liderazgo”.

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Ella cree que estas etiquetas a veces pueden impedir que las mujeres sean consideradas en pie de igualdad con los hombres. Dijo que ser una mujer negra es una parte importante de su identidad, pero ella, como la mayoría de la gente, tiene muchas más dimensiones. Ella cree que sus rasgos profesionales resultan principalmente de ser una atleta y la mayor de cuatro hijos con padres motivados.

Faryl Morse, de 55 años, propietaria de la empresa de calzado Faryl Robin, también se sintió motivada a hacer su propia publicación, enumerando la jerga de las redes sociales de “Boss Babe”, “WomEntrepreneur”, “Girl Boss” y “Mompreneur”.

“Dejemos de agregar estos lindos nombres a las mujeres que son ambiciosas y persiguen sus sueños con perseverancia”, escribió. “No está empoderando a ninguna mujer”.

La Sra. Morse quiere que otras mujeres vean su éxito y sepan que ellas también pueden aspirar a poseer y operar un negocio próspero en una industria dominada por hombres, y cree que ser mujer le da una perspectiva diferente y valiosa. “Pero no soy una mujer fundadora”, dijo. “Soy un fundador. Fin de la conversación. El género no debe ser descriptivo en el mundo en el que vivimos hoy. No me define profesionalmente “.

Rayy Babalola, el fundador de Agile Squad, una empresa de consultoría y gestión de proyectos en Kent, Inglaterra, quedó cautivado por las respuestas en LinkedIn, pero dice que no es tan fácil para todo el mundo dejar las etiquetas y olvidar la lucha y la perseverancia necesarias para encontrar éxito profesional.

La Sra. Babalola, de 30 años, cree que llamarse a sí misma una fundadora de negocios mujer negra transmite que ha superado los obstáculos duales del sexismo y el racismo. Y siente la responsabilidad de señalar a otras mujeres negras que ellas también pueden tener un camino hacia la propiedad de un negocio.

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“Ser una mujer negra ha afectado la forma en que me han tratado y eso me ha empujado a convertirme en fundadora”, dijo. “Y no puedes ser egoísta”, dijo. “El hecho de que hayas encontrado una manera no significa que esté bien, ahora puedes estar en silencio”.

Ella cree que los identificadores como “fundadora” y “empresa propiedad de negros” siguen siendo importantes. “Hasta que esos términos dejen de agitar las mentes”, dijo, deben usarse para recordarle al mundo que siguen siendo una novedad y una minoría.

Nikki Thompson, de Overland Park, Kansas, dijo que nunca comparte su opinión en las redes sociales, pero cuando se encontró con la publicación de la Sra. Sumner, no pudo evitarlo. “El etiquetado perpetúa las diferencias que deberíamos tratar de resolver”, escribió.

Como enfermera titulada, las responsabilidades de la Sra. Thompson incluyen la capacitación de educación continua y el papeleo para los pacientes, y muchos formularios preguntan sobre raza, género, demografía generacional, religión y etnia. Ella comprende que la recopilación de datos es esencial cuando se trata de diagnóstico y tratamiento de enfermedades. Pero cuestiona el valor de esa recopilación de datos en muchas otras facetas de la vida diaria. (La Sra. Thompson estuvo feliz de responder la pregunta de su edad, cumplirá 41 años la próxima semana, pero señaló que etiquetar la edad de las personas es parte del problema).

“¿Qué pasa si dejamos de lado las etiquetas, tal vez los sesgos disminuyan”, dijo. “Esto es algo cotidiano en mi carrera, y pienso mucho en las palabras, los prejuicios y los prejuicios inconscientes y cómo podemos disminuirlos”. (También dijo que el péndulo puede oscilar en ambos sentidos: ha escuchado a familiares decir de sus compañeros varones: “Tenía un enfermero y era muy bueno”).

Sorprendida por la reacción a su publicación, la Sra. Sumner reconoció que muchas de sus experiencias están influenciadas por ser mujer blanca, “con todo el privilegio que eso conlleva”, dijo. “¿Pero cómo me veo a mí mismo? ¿Cómo me identifico? Como fundador y como alguien que inicia discusiones “.

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