Powell minimiza los riesgos de inflación mientras Yellen presagia el gasto futuro

La economía se está recuperando, dijeron los dos principales funcionarios económicos de la nación a los legisladores el martes, pero los trabajadores y las empresas necesitarán el apoyo continuo del gobierno para recuperarse de la pandemia, y uno de los funcionarios, Jerome H. Powell, presidente de la Reserva Federal, respondió a las preocupaciones. esa vigorosa ayuda política podría avivar la inflación.

Powell testificó el martes ante el comité de Servicios Financieros de la Cámara de Representantes junto con Janet L. Yellen, su predecesora en la Fed y ahora secretaria del Tesoro, en su primera aparición de lado a lado en sus funciones actuales. Con la esperanza de impulsar un rápido repunte en el gasto y la contratación, el gobierno ha estado gastando agresivamente y la Fed mantiene los costos de endeudamiento en su punto más bajo.

Ese enfoque integral ha ayudado a evitar los resultados económicos potenciales más nefastos, dijo Powell a los legisladores, y no ha creado graves riesgos de inflación en el proceso.

Cuando se le preguntó si el paquete de gastos de 1,9 billones de dólares aprobado recientemente por el presidente Biden para combatir el virus podría hacer que los precios se disparen, especialmente porque la administración prevé gastar hasta 3 billones de dólares más en un paquete de infraestructura, Powell dijo que la Fed no temía una salto en la inflación.

“Esperamos que la inflación suba en el transcurso de este año”, dijo, y agregó que parte del aumento sería de procedimiento, ya que las lecturas bajas de marzo y abril del año pasado se eliminaron de los datos, y parte de ella podría estar impulsado por una recuperación de la demanda.

“Nuestra mejor opinión es que el efecto sobre la inflación no será ni particularmente grande ni persistente”, dijo. Y si se recupera de una manera más preocupante, “tenemos las herramientas para lidiar con eso”, agregó.

La Sra. Yellen enfrentó preguntas sobre la legislación de alivio económico del presidente Biden, incluido el papel del Tesoro para ponerla en acción, así como los planes de la administración para proponer otro gran paquete de gastos en infraestructura, que podría financiarse en parte con aumentos de impuestos.

Los legisladores republicanos la presionaron sobre cómo los impuestos más altos afectarían a los consumidores y las pequeñas empresas. “Creo que un paquete que consiste en inversiones en personas, inversiones en infraestructura, ayudará a crear buenos empleos en la economía estadounidense”, respondió la Sra. Yellen, “y los cambios en la estructura tributaria ayudarán a pagar esos programas”.

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Y argumentó que serían necesarios aumentos de impuestos para respaldar el paquete.

“Necesitamos aumentar los ingresos de manera justa para respaldar el gasto que esta economía necesita para ser competitiva y productiva”, dijo.

El Tesoro de la Sra. Yellen está a cargo de ejecutar la legislación de ayuda económica de $ 1,9 billones de Biden, y ha estado corriendo para distribuir cheques de $ 1,400 a millones de estadounidenses. Eso está planteando una prueba para el equipo de la Sra. Yellen, que aún no está completamente en su lugar.

La Sra. Yellen presionó con fuerza por un paquete de alivio fiscal sólido. En su declaración de apertura, describió la legislación de rescate como precisamente lo que necesitaba la economía.

“Con la aprobación del plan de rescate, confío en que la gente llegará al otro lado de esta pandemia con los cimientos de sus vidas intactos”, dijo la Sra. Yellen. “Y creo que allí se encontrarán con una economía en crecimiento. De hecho, creo que podemos ver un regreso al pleno empleo el próximo año “.

Powell se negó a opinar sobre la nueva idea de infraestructura, pero dijo que la amplia respuesta del gobierno a la pandemia de coronavirus había ayudado a evitar que se desarrollara un desastre económico en el peor de los casos.

Preguntas frecuentes sobre el nuevo paquete de estímulos

Los pagos de estímulo serían de $ 1,400 para la mayoría de los beneficiarios. Aquellos que son elegibles también recibirían un pago idéntico por cada uno de sus hijos. Para calificar para el total de $ 1,400, una persona soltera necesitaría un ingreso bruto ajustado de $ 75,000 o menos. Para los jefes de familia, el ingreso bruto ajustado debe ser de $ 112,500 o menos, y para las parejas casadas que presentan una declaración conjunta, ese número debe ser de $ 150,000 o menos. Para ser elegible para un pago, una persona debe tener un número de Seguro Social. Leer más.

Comprar un seguro a través del programa gubernamental conocido como COBRA se volvería mucho más barato temporalmente. COBRA, por la Ley Ómnibus Consolidada de Reconciliación del Presupuesto, generalmente permite que alguien que pierde un trabajo compre cobertura a través del empleador anterior. Pero es caro: en circunstancias normales, una persona puede tener que pagar al menos el 102 por ciento del costo de la prima. Según el proyecto de ley de ayuda, el gobierno pagaría toda la prima de COBRA desde el 1 de abril hasta el 30 de septiembre. Una persona que calificara para un nuevo seguro médico basado en el empleador en otro lugar antes del 30 de septiembre perdería la elegibilidad para la cobertura gratuita. Y alguien que dejara un trabajo voluntariamente tampoco sería elegible. Leer más

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Este crédito, que ayuda a las familias trabajadoras a compensar el costo del cuidado de niños menores de 13 años y otros dependientes, se ampliaría significativamente durante un solo año. Más personas serían elegibles y muchos beneficiarios obtendrían un mayor descanso. La factura también haría que el crédito fuera totalmente reembolsable, lo que significa que podría cobrar el dinero como reembolso incluso si su factura de impuestos fuera cero. “Eso será útil para las personas que se encuentran en el extremo inferior” de la escala de ingresos, dijo Mark Luscombe, analista principal de impuestos federales de Wolters Kluwer Tax & Accounting. Leer más.

Habría uno grande para las personas que ya tienen deudas. No tendría que pagar impuestos sobre la renta sobre la deuda condonada si califica para la condonación o cancelación de un préstamo, por ejemplo, si ha estado en un plan de pago basado en los ingresos durante el número requerido de años, si su escuela lo defraudó o si El Congreso o el presidente borra $ 10,000 de deuda para un gran número de personas. Este sería el caso de la condonación de la deuda entre el 1 de enero de 2021 y fines de 2025. Leer más.

El proyecto de ley proporcionaría miles de millones de dólares en asistencia para el alquiler y los servicios públicos a las personas que están luchando y en peligro de ser desalojadas de sus hogares. Cerca de $ 27 mil millones se destinarían a asistencia de emergencia para el alquiler. La gran mayoría repondría el llamado Fondo de Ayuda para el Coronavirus, creado por la Ley CARES y distribuido a través de los gobiernos estatales, locales y tribales, según la Coalición Nacional de Vivienda para Personas de Bajos Ingresos. Eso se suma a los $ 25 mil millones en asistencia brindados por el paquete de ayuda aprobado en diciembre. Para recibir asistencia financiera, que podría usarse para el alquiler, los servicios públicos y otros gastos de vivienda, los hogares tendrían que cumplir con varias condiciones. El ingreso del hogar no puede exceder el 80 por ciento del ingreso medio del área, al menos un miembro del hogar debe estar en riesgo de quedarse sin hogar o inestabilidad de la vivienda, y las personas tendrían que calificar para beneficios de desempleo o haber experimentado dificultades financieras (directa o indirectamente) debido a la pandemia. La asistencia podría proporcionarse hasta por 18 meses, según la Coalición Nacional de Vivienda para Personas de Bajos Ingresos. Las familias de bajos ingresos que han estado desempleadas durante tres meses o más tendrían prioridad para recibir asistencia. Leer más.

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“Si bien las consecuencias económicas han sido reales y generalizadas, lo peor se evitó mediante una acción rápida y enérgica”, dijo.

Powell y Yellen enfrentaron una serie de preguntas sobre cómo los reguladores financieros deberían lidiar con los riesgos del cambio climático. Los republicanos han expresado su preocupación de que la creciente atención de la Fed a los problemas relacionados con el clima en su papel de supervisor bancario podría terminar haciendo que sea más difícil o más costoso para las empresas con alto contenido de carbono obtener préstamos.

“Es realmente muy temprano para tratar de entender qué significa todo esto”, dijo Powell, y señaló que muchos grandes bancos y grandes empresas industriales ya estaban pensando y comenzando a revelar cómo el clima podría afectarlos con el tiempo. “Tenemos un trabajo”, dijo, “que es garantizar que las instituciones que regulamos sean resistentes a los riesgos que corren”.

El martes por separado, Lael Brainard, un influyente gobernador de la Fed, anunció que la Fed estaba estableciendo un Comité de Clima de Estabilidad Financiera “para identificar, evaluar y abordar” los riesgos relacionados con el clima para la estabilidad financiera.

El nuevo organismo abordará su tarea de una manera que “considere el potencial de interacciones complejas en todo el sistema financiero”, dijo Brainard, en lugar de solo los riesgos para las empresas individuales.

Ese es el tipo de supervisión que temen algunos legisladores.

“Vincular escenarios climáticos hipotéticos con riesgos para todo el sistema financiero me parece altamente especulativo”, dijo el representante Andy Barr, un republicano de Kentucky, a Powell y Yellen durante la audiencia del martes.

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