Prabal Gurung sobre la violencia contra los asiáticos, la discriminación y los deberes del éxito

Prabal Gurung, el diseñador nepalí-estadounidense, ha sido un defensor vocal de la inclusión y la diversidad desde su primer desfile en 2009. A raíz de los tiroteos de Atlanta y un repunte de la violencia anti-asiática, habló con The New York Times sobre su propias experiencias y lo que su trabajo tiene que ver con ello.

¿Cómo lidias con lo que está pasando?

Ver un video de una mujer de 65 años siendo brutalmente atacada es desgarrador y desgarrador, no solo para mí, sino también para mis amigos y la gente de mi comunidad. Todos estamos muy preocupados por nuestros seres queridos. Mi madre sale a caminar todas las mañanas y todas las noches. Tiene 75 años. Hace un par de semanas, le compré una peluca rubia y le dije: “Ya sabes, úsala cuando salgas, usa sombrero, usa anteojos”. Ella se lo probó. Pero al día siguiente vino a mi casa y me dijo: “No me lo voy a poner. Cómprame un bastón grande y fuerte “. Esa es la realidad de esto.

¿Es por eso que fuiste organizador de un Black and Asian marcha solidaria con otros diseñadores y activistas en marzo?

No sabíamos cuántas personas iban a aparecer, pero miles y miles de personas de diferentes razas y géneros se presentaron: amigos LGBTQ, amigos latinos, amigos negros, amigos asiáticos, amigos blancos. Lo que reconocemos es que para que este momento en particular se convierta en un movimiento, tenemos que reunir a todos los grupos marginados y nuestras contrapartes blancas.

Sabes, cuando comenzó la pandemia, tenía la opción de salir de la ciudad. Decidí quedarme en Nueva York y participar de verdad en todas estas protestas y marchas simplemente porque sabía que, individualmente, podía crear ruido. Colectivamente, podría ser parte de una revolución. Sabía lo que se sentía al ser otro. Sabía lo que se sentía al pasar las páginas de una revista y nunca ver a alguien que se pareciera a ti.

¿Ha sentido discriminación a lo largo de su carrera en la moda?

Si bien la industria me ha acogido y apoyado mucho, estamos tan tokenizados como diseñadores. Somos parte de como, “Oh, una ola de diseñadores asiáticos”. Luego está una ola de diseñadores negros, una ola de mujeres diseñadoras. Nunca decimos una ola de diseñadores blancos. Nunca se nos considera diseñadores por nuestra cuenta. Entonces, ese tipo de sesgo implícito, ese tipo de microagresión, lo enfrentamos todo el tiempo.

¿Lo experimentó cuando intentaba obtener respaldo financiero para su negocio?

Para mi décimo aniversario, estuve en una reunión de inversores potenciales y uno me preguntó: “¿Qué representa la marca?” Dije: “La América que veo es muy colorida. La mesa de la cena que veo es muy colorida. Es diverso. Esa es la América que me prometieron. Por eso vine aquí, porque era un inadaptado en casa “. Y me dice: “Bueno, no pareces estadounidense”. Lo miré y le dije: “¿Quieres decir que no me veo blanca?”.

“Está bien”, dije. “He estado en el negocio en Estados Unidos durante 20 años. Soy ciudadano Hago más del 90 por ciento de mi ropa en la ciudad de Nueva York. Participo activamente en causas sociales. He contribuido a mis impuestos “.

No hace falta decir que no obtuve la inversión. Sigo siendo una marca independiente. Nunca olvidaré lo poco que me hizo sentir.

¿Y en términos de cómo la gente ve tu trabajo?

Una vez hice una colección inspirada en Mustang, en Nepal. Es un lugar hermoso. Había unos gongs grandes. El director de moda de una plataforma minorista se acercó y dijo: “Si quiero ver esa colección, puedo mirar un History Channel. No queremos nada genial de ti. Queremos bonitas “. No me defendí en ese momento. Yo estaba como, “Necesito salvar mi negocio”. Así que me quedé callado.

Pero tenemos que preguntarnos realmente: las cosas que consideramos hermosas, las cosas que consideramos elegantes, la comida que nos gusta, la música que escuchamos, ¿de dónde viene? Es un punto de vista colonial muy eurocéntrico y tenemos que desmantelarlo.

¿Es eso parte de tu responsabilidad?

Recuerdo que justo después de mi primera colección, cuando vestía a muchas celebridades, llamé a mi madre de regreso a casa en Nepal. Mi mamá dijo: “Eso es genial”. Y luego dijo: “¿Sabes a quién deberías vestirte? Michelle Obama. Ella representa algo “. Un año después, Michelle Obama se había puesto un vestido mío y llamé a mi madre. Y luego dice: “Estoy feliz por ti. Felicidades. Pero recuerda, esto ya no es tuyo. Este éxito ya no es tuyo. Pertenece a todos los que se sintieron marginados como tú. Así que ahora depende de ti lo que vas a hacer con él “.

Parte de lo que intentas hacer con tu trabajo es educar a la gente sobre los matices de las diferentes culturas asiáticas, ¿verdad?

Los estadounidenses de origen asiático son el grupo de inmigrantes de más rápido crecimiento en el electorado estadounidense, con raíces en todo el mundo. Somos diversos. Parezco del este de Asia, ¿verdad? Pero soy del sudeste asiático. Me siento en el centro de los asiáticos morenos y los demás asiáticos. La disparidad de riqueza entre los estadounidenses de origen asiático más ricos y los más pobres es increíblemente alta. Creo que tal vez sea el más grande de todos los grupos étnicos de este país. A pesar de eso, hay un mito de la minoría modelo, de los asiáticos ricos locos. Es por eso que “Parasite” es importante, por qué “Minari” es importante. Danos la plataforma para que podamos contar nuestras historias.

¿Este estereotipo no te enoja?

Estoy de acuerdo con que la gente cometa errores porque puede iniciar un diálogo que lleve a una solución. Me niego a cancelar a las personas a menos que haya algo realmente dañino.

La moda es una de las industrias más difíciles y arduas, pero también es una industria que puede recompensarte de la manera más espléndida e increíble. Y es la única industria en la que en 10 minutos en una pasarela realmente podemos cambiar la narrativa de lo que puede ser la cultura. Ese es el poder de la moda.

Soy un ejemplo vivo de ello, vengo de un país como Nepal donde nadie creía que pudiera ser diseñadora. Poder vivir ese sueño y tener esta plataforma. Ha sido realmente increíble.


Esta entrevista ha sido editada por su extensión y claridad.

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