Predecir los efectos del proyecto de ley climático es más difícil de lo que piensas

La toma de decisiones humana también puede causar que los modelos y la realidad se desalineen. “La gente no necesariamente siempre hace lo que es, sobre el papel, lo más económico”, dice Robbie Orvis, quien dirige el programa de soluciones de políticas energéticas en Energy Innovation.

Este es un problema común para los créditos fiscales al consumidor, como los de los vehículos eléctricos o las mejoras de eficiencia energética en el hogar. A menudo, las personas no tienen la información o los fondos necesarios para aprovechar los créditos fiscales.

Asimismo, no hay garantías de que los créditos en los sectores eléctricos tendrán el impacto que esperan los modeladores. Encontrar sitios para nuevos proyectos de energía y obtener permisos para ellos puede ser un desafío y potencialmente descarrilar el progreso. Parte de esta fricción se tiene en cuenta en los modelos, dice Orvis. Pero todavía hay potencial para más desafíos de los que esperan los modeladores.

No es suficiente

Dar demasiada importancia a los resultados de los modelos puede ser problemático, dice James Bushnell, economista de la Universidad de California, Davis. Por un lado, los modelos podrían sobrestimar cuánto cambio de comportamiento se debe a los créditos fiscales. Algunos de los proyectos que reclaman créditos fiscales probablemente se habrían construido de todos modos, dice Bushnell, especialmente las instalaciones solares y eólicas, que ya se están generalizando y son más baratas de construir.

Aún así, ya sea que el proyecto de ley cumpla o no con las expectativas de los modeladores, es un paso adelante en la provisión de incentivos amigables con el clima, ya que reemplaza los créditos específicos de energía solar y eólica con créditos de energía limpia más amplios que serán más flexibles para que los desarrolladores elijan qué tecnologías implementar.

Otro aspecto positivo de la legislación son todas sus inversiones a largo plazo, cuyos impactos potenciales no se capturan completamente en los modelos económicos. El proyecto de ley incluye dinero para la investigación y el desarrollo de nuevas tecnologías como la captura directa de aire y el hidrógeno limpio, que aún no se han probado pero que podrían tener un impacto importante en las emisiones en las próximas décadas si demuestran ser eficientes y prácticos.

Sin embargo, cualquiera que sea la eficacia de la Ley de Reducción de la Inflación, está claro que aún se necesita más acción climática para cumplir con los objetivos de emisiones en 2030 y más allá. De hecho, incluso si las predicciones de los modeladores son correctas, el proyecto de ley aún no es suficiente para que EE. UU. alcance sus objetivos establecidos en el acuerdo de París de reducir las emisiones a la mitad de los niveles de 2005 para 2030.

El camino a seguir para la acción climática de EE. UU. no es tan seguro como algunos desearían. Pero con la Ley de Reducción de la Inflación, el país ha dado un gran paso. Exactamente qué tan grande es todavía una pregunta abierta.

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