Predicciones de la Final Four femenina y cómo cada equipo podría ganar el título de la NCAA 2021

El torneo de baloncesto femenino de la NCAA 2021 comenzó con el equipo mejor cabeza de serie ganando todos los partidos el primer día, solo para que la mayoría de los equipos fuera de las primeras cuatro cabezas de serie alcanzaran el Sweet 16 desde 2013.

Pero ahora que el torneo más inusual de la historia, jugado completamente en San Antonio y sus alrededores debido a la pandemia de COVID-19, se redujo a cuatro equipos, ha adquirido una sensación más familiar. Por cuarto torneo consecutivo, al menos tres cabezas de serie No. 1 avanzaron a la Final Four femenina. UConn, Stanford y Carolina del Sur eran todos favoritos en sus regiones y tienen mucha historia en este escenario. El sembrado No. 3, Arizona, es el atípico de 2021. Los Wildcats son el cuarto participante de la Final Four por primera vez en los últimos seis torneos.

¿Arizona puede sorprender a todos? ¿Está UConn destinada a un duodécimo título de la NCAA? ¿Carolina del Sur terminará lo que no se le dio la oportunidad hace un año cuando se canceló el torneo? ¿Puede Stanford, la cabeza de serie No. 1, abrirse paso con su primer campeonato en 29 años?

Aquí hay un vistazo a cómo los cuatro equipos podrían alzar el trofeo del campeonato, seguido de las selecciones de la Final Four de nuestro panel de ESPN.

Huskies de UConn

Razón para estar emocionado: UConn ha alcanzado su decimotercera Final Four consecutiva sin un senior en la lista. Ganar el campeonato por primera vez desde 2016, y el ESPN Basketball Power Index (BPI) les da a los Huskies un 44% de posibilidades de hacerlo, podría marcar el nacimiento de otra dinastía de la UConn. Y tan rutinario como UConn en la Final Four se ha convertido para los observadores del juego, esto es completamente nuevo para todos menos dos jugadores en la lista: las junior Christyn Williams y Olivia Nelson-Ododa, quienes jugaron contra Notre Dame en las semifinales nacionales en 2019. La estudiante de primer año Paige Bueckers, que está probando por primera vez la Final Four, ha superado las ya elevadas expectativas y podría tener un fin de semana y una carrera por delante de proporciones históricas.

Razón para preocuparse: Es difícil encontrar una desventaja para un equipo que ha mejorado aún más desde que la estudiante de primer año Aaliyah Edwards de 6 pies y 3 pulgadas ingresó a la alineación inicial y con Williams y su compañera de secundaria Evina Westbrook jugando su mejor baloncesto de la temporada. Edwards se convirtió en titular solo después de que su compañera de primer año Nika Muhl se lesionara. Eso, más el inevitable acortamiento de la rotación a medida que los juegos se hacen más grandes, ha dejado a UConn con un banco delgado. El estudiante de segundo año Aubrey Griffin fue el único no titular en jugar contra Baylor en la final regional. Los problemas de faltas, especialmente para Nelson-Ododa y Edwards, quienes terminaron el juego del lunes con cuatro faltas, podrían ser un problema.

Los Huskies ganarán si … obtienen el tipo de contribuciones que han estado recibiendo de Williams y Westbrook en el torneo de la NCAA hasta ahora. Ambos fueron brillantes contra Iowa. Westbrook tuvo un gran comienzo contra Baylor. Williams tuvo la gran segunda mitad. Si esos dos están anotando, junto con Bueckers, y defendiendo como lo han hecho durante toda la temporada, un duodécimo campeonato estaría a la vista.

Factor X: Nelson-Ododa estuvo increíblemente comprometido a la defensiva y en los tableros contra Baylor. Eso es exactamente lo que UConn necesita de ella en este momento. A principios de la temporada, cuando Bueckers todavía se estaba moviendo y Williams luchaba con su tiro en suspensión, los Huskies necesitaban más anotaciones de Nelson-Ododa. Ya no. Ahora es una defensora (cinco cuadras contra Baylor) y, lo crea o no, una facilitadora. El pívot de 6-5 lleva 11 asistencias en los dos últimos partidos. Este papel para Nelson-Ododa ha mejorado aún más una gran ofensiva.

Gatos monteses de Arizona

Razón para estar emocionado: Aari McDonald. El senior 5-6 fue el mejor jugador de las regionales, con un par de juegos de 30 puntos. Ella es la base del renacimiento del programa de Arizona que culminó con la primera Final Four en la historia del programa. El dos veces Jugador Defensivo del Año Pac-12 también es lo más cercano al antídoto perfecto que obtendrás para Paige Bueckers de UConn. La capacidad de McDonald’s para acosar a un manejador de pelota contrario no tiene paralelo. Si un jugador es capaz de interrumpir el ritmo de la ofensiva de UConn, ese es McDonald.

Razón para preocuparse: Mientras McDonald se destacó contra Texas A&M e Indiana, la segunda anotadora líder, Cate Reese, luchó por encontrar su juego. Sus 6.5 puntos por juego en esos dos concursos fueron cinco por debajo de su promedio. El junior de 6-2 encontró otras formas de contribuir y tuvo 15 rebotes totales, pero un anotador no es suficiente para conquistar la UConn. Arizona necesita que Reese anote.

Los Wildcats ganarán si … McDonald sigue disparando de esta manera. Normalmente un 30% de triples, el zurdo acertó 11 de 18 (61%) desde lo profundo en los dos últimos juegos. Con su increíble velocidad, sus movimientos en línea recta hacia la canasta son lo suficientemente difíciles como para detenerse. Si su defensor también tiene que preocuparse por acercarse a un jugador de 21 pies, no hay respuesta.

Factor X: Por muy bueno que sea McDonald como defensora individual, ella no es la única. Solo Stanford permitió menos puntos y un porcentaje de tiros más bajo en el Pac-12 que Arizona. Los Wildcats necesitarán mantener la puntuación de los Huskies en los 60 para lograr la sorpresa. Ahí es donde Trinity Baptiste y Bendu Yeaney podrían desempeñar papeles tan vitales como posibles enfrentamientos para Williams y Westbrook.

Cardenal de Stanford

Razón para estar emocionado: La victoria de la final regional del martes fue el último ejemplo de los diferentes jugadores a los que Stanford puede recurrir para obtener una actuación ganadora. Ashten Prechtel, estudiante de segundo año de 6-5, promedia 13.6 minutos y 5.6 puntos por juego y apenas jugó en la primera mitad. Salió de la banca para anotar 16 puntos en 16 minutos sin un disparo fallado desde el campo y fue la segunda máxima anotadora de Stanford. Contra el estado de Missouri, el cardenal salió rápidamente. La victoria sobre Louisville llegó con una oleada tardía. Estos son solo ejemplos microcósmicos de cuántas formas diferentes, y con tantos jugadores diferentes, Stanford puede obtener una victoria sin importar lo que esté en juego.

Razón para preocuparse: El Cardenal ha reunido solo un juego completo hasta ahora en este torneo. Saltaron temprano sobre el quinto sembrado Missouri State y nunca se rindieron, pero contra Utah Valley, Oklahoma State y especialmente Louisville, hubo momentos de calma considerables en el juego de Stanford. Kiana Williams tuvo un comienzo terrible contra Louisville (1 de 11 tiros en la primera mitad). Tan completo como es Stanford, Williams es un jugador que no es intercambiable. El martes mostró lo importante que es su juego para el éxito del Cardenal. Contra Carolina del Sur, necesita ser una jugadora de impacto durante 40 minutos.

El Cardenal ganará si … siguen haciendo triples. Los tiros de larga distancia no son lo primero que me viene a la mente con Stanford, pero es un elemento básico de la ofensiva esta temporada. El Cardinal ha hecho 50 triples en el torneo de la NCAA. Son quintos en el país en triples hechos en la temporada y sextos en porcentaje (38,3%). Williams, Lexie Hull y Hannah Jump, que hicieron el 43,2% de sus intentos de triples esta temporada saliendo de la banca, serán fundamentales.

Factor X: Cómo se oficia el juego. La entrenadora de Stanford, Tara VanDerveer, se ha lamentado de lo físico que ha sido el juego en el torneo de la NCAA. Preferiría menos contacto corporal y un movimiento más fluido del jugador. El estilo de Carolina del Sur se basa en la fisicalidad. Cualquier silbido temprano nos dirá en qué dirección se dirige el juego. Cameron Brink, estudiante de primer año de 6-4, tiene la longitud suficiente para interrumpir la cancha delantera de Carolina del Sur y servir como protector de aro. Ella es clave para el esfuerzo defensivo de Stanford y una de las principales razones por las que Cardinal ocupa el segundo lugar del país en porcentaje de defensa de tiros de campo (32,9%). Pero si se le permite que la empujen, esa efectividad disminuye.

Gallos de pelea de Carolina del Sur

Razón para estar emocionado: Defensa, defensa, defensa. Uno bueno ha mejorado aún más en el torneo de la NCAA. Los Gamecocks mantienen a sus oponentes del torneo de la NCAA en un 34% de tiros (un poco mejor que el 36% durante la temporada regular), y el oponente de Sweet 16, Georgia Tech, fue el único en anotar por encima de los 60 puntos. Stanford presentará desafíos a esta defensa que Oregon State, los Yellow Jackets y Texas no pudieron, pero cualquier equipo que pueda excluir a otro durante un cuarto completo, como lo hizo Carolina del Sur con los Longhorns en el período final de la final regional, es claramente comprometido en ese extremo de la palabra.

Razón para preocuparse: En los partidos importantes surgen momentos en los que los equipos solo necesitan un triple. Ese no es el juego de Carolina del Sur. Los Gamecocks luchan en sets de media cancha para crear tiros abiertos, específicamente desde el rango de 3 puntos. Han hecho solo 15 triples en el torneo de la NCAA, en comparación con los 50 de Stanford. En su mayor parte, Carolina del Sur sobrevive muy bien sin que el triple sea una parte habitual de su ofensiva. Destanni Henderson (41,3%) y Zia Cooke (37,7%) pueden hacerlo. Pero a medida que las posesiones se vuelven más importantes en la Final Four y el juego se ralentiza en el último cuarto, Carolina del Sur podría tener dificultades para encontrar la mirada abierta crítica.

Los Gamecocks ganarán si … Aliyah Boston recibe toques consistentes a la ofensiva. Este ha sido un estribillo durante toda la temporada, pero Carolina del Sur es mejor cuando su centro de 6-5 mete el balón en el poste bajo. Boston obliga a la defensa a reaccionar más que cualquier otro jugador del equipo. En lo que fue la actuación más impresionante de los Gamecocks en la postemporada, la victoria del campeonato de la SEC sobre Georgia, Boston anotó 27 puntos y tuvo una tasa de uso del 30%. En las cuatro pérdidas de Carolina del Sur esta temporada, esa tasa de uso estuvo por debajo del 21%. Los Gamecocks han ganado sin la amplia participación de Boston en la ofensiva, pero están mejor con eso.

Factor X: Brea Beal ha pasado de ser una gran goleadora de la escuela secundaria a la Gamecock que hace todo el trabajo sucio. Ella consigue el rebote duro, gana esos 50-50 balones y defiende con un estilo físico y duro. Su tarea probable en este juego contra Stanford es acosar a Haley Jones. El versátil Jones es una gran parte de lo que le gusta hacer a Stanford en la ofensiva. Hacer que los oponentes se sientan incómodos es la especialidad de Beal. Si puede hacerle eso a Jones, las posibilidades de Carolina del Sur son mucho mejores.

Selecciones de la Final Four

El índice ESPN Basketball Power Index actualizado del miércoles por la mañana coloca a UConn como el favorito con un 42%, seguido de Stanford (32%), Carolina del Sur (19%) y Arizona (7%). Así es como nuestro panel predice que se desarrollarán los últimos tres juegos de la temporada.

Carolina del Sur contra Stanford

Andrea Adelson: Stanford
Katie Barnes: Stanford
Charlie Creme: Stanford
D’Arcy Maine: Stanford
Kevin Pelton: Stanford
Mechelle Voepel: Stanford
Royce Young: Stanford

Arizona vs.UConn

Adelson: UConn
Barnes: UConn
Crema: UConn
Maine: UConn
Pelton: UConn
Flexible: UConn
Joven: UConn

Campeón previsto en 2021

Adelson: Stanford
Barnes: Stanford
Crema: UConn
Maine: UConn
Pelton: UConn
Flexible: Stanford
Joven: Stanford

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