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Programa de radio en lengua indígena en Oakland ayuda a las personas mam en los esfuerzos de vacunación: .

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Los fundadores de Radio B’alam, Henry Sales y Crecensio Ramirez, revisan la cabina de sonido de Radio B’alam en Homies Empowerment el día antes de la primera transmisión del programa, diciembre de 2020.

Sara Hossaini / KQED


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Sara Hossaini / KQED

Los fundadores de Radio B’alam, Henry Sales y Crecensio Ramirez, revisan la cabina de sonido de Radio B’alam en Homies Empowerment el día antes de la primera transmisión del programa, diciembre de 2020.

Sara Hossaini / KQED

Radio B’alam es un programa de audio en tiempo real que llega a miles de guatemaltecos mayas en el Área de la Bahía que hablan un idioma llamado mam. El nombre del programa se traduce en Radio Jaguar, una referencia histórica al rey Mam que llevó a su gente a una montaña para escapar de los invasores españoles.

El fundador del programa, Henry Sales, de 27 años, dice que el nombre de su programa y la referencia histórica son apropiados.

“Con suerte, eso es lo que vamos a hacer: vamos a salvar a algunos de los nuestros y los guiaremos en la dirección correcta”, dice.

Según Sales, durante los últimos 40 años, se estima que 18.000 hablantes de mam maya que huyen de la pobreza y la violencia en Guatemala han encontrado un hogar en la gran área de la bahía de San Francisco. Muchos viven en el vecindario Fruitvale de Oakland. Las Naciones Unidas han descrito parte de la violencia allí como actos de genocidio contra los pueblos indígenas a manos de gobiernos respaldados por Estados Unidos.

Ahora, Sales dice que los miembros de su comunidad, también llamada Mam como el idioma que hablan, enfrentan otra amenaza: la pandemia.

“Cuando llegó COVID, muchos de mis amigos perdieron sus trabajos. Muchos de ellos salían a buscar trabajo”, dice.

Sales dice que esos amigos, algunos indocumentados, no podían permitirse refugiarse en ese lugar. “Recuerdo que muchos de ellos me decían ‘No me importa COVID porque terminaré en la calle’. Tienes que trabajar. No hay beneficios, como si trabajas en la construcción. Por eso, muchos de ellos se enfermaron “.

Un evento de prueba de la Universidad de California en San Francisco en Oakland el otoño pasado mostró que más de una cuarta parte de los Mam examinados ya tenían el nuevo coronavirus. Esa fue la proporción más grande de cualquier grupo étnico durante ese evento de prueba específico.

Muchas personas mam no hablan inglés o español, y un número significativo no lee ningún idioma, lo que ha dificultado el acceso a la información de salud pública. Entonces, a Sales se le ocurrió la idea de hablar con ellos directamente a través de transmisión de audio y Facebook en vivo. A mediados de diciembre, Sales tenía una cabina de radio en medio de una despensa de alimentos activa dirigida por una organización sin fines de lucro local llamada Homies Empowerment.

Durante una década, la organización sin fines de lucro ha unido a los jóvenes para frenar la violencia de las pandillas. Desde la pandemia, el grupo ha estado operando una tienda de comestibles gratuita todos los martes para los vecinos necesitados. Homies decidió ofrecer Radio B’alam el espacio después de notar que la mayoría de las personas que venían eran mam y se enfrentaban a una barrera de comunicación.

“Entonces, en el momento en que nos dimos cuenta de lo diversa que era nuestra comunidad, quisimos encontrar una forma de representación”, dice Juan Domínguez, quien dirige el sitio de distribución de alimentos.

Justo antes de las vacaciones de invierno Radio B’alam comenzó a funcionar, ofreciendo segmentos sobre vacunas y pruebas COVID-19, educación virtual, desempleo y dónde obtener alimentos gratis.

Los funcionarios de salud pública del condado reconocen que una respuesta COVID-19 exitosa depende de voces familiares, como las de Radio B’alam. Y dicen que pronto tendrán más dinero para ayudar a apoyar ese alcance.

Mientras tanto, a principios de este mes, el programa ayudó a inscribir a los fanáticos para el primero de una serie de eventos locales de vacunación dirigidos a Mam. La trabajadora del servicio de alimentos Yenderson Aguilar es un oyente que se inscribió para una inyección.

“Trabajo en un restaurante y estoy muy feliz de recibir la vacuna porque así me siento más protegida”, dice Aguilar.

Y la noticia de las transmisiones del programa se está difundiendo. Crecensio Ramirez es cofundador de Radio B’alam.

“Incluso en Guatemala”, dice Ramírez, “hay como canales de televisión y nos llaman como, ‘Oigan, somos muy emocionantes, ustedes son los anfitriones de esto. ¿Pueden hacerlo más grande?’ “

Más grande como hablar con Mam fuera del Área de la Bahía. Pero por ahora, Radio B’alam se centra en servir a su audiencia local.

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