Propietario de galería de Florida acusado de vender piezas de arte falsas

S T. PETERSBURGO, Florida — El propietario de una galería de Florida fue arrestado por cargos federales por vender piezas de arte falsas, alegando que las reproducciones baratas eran en realidad originales de Andy Warhol, Banksy, Roy Lichtenstein, Jean-Michel Basquiat y otros, dijeron los fiscales federales.

Una demanda presentada el jueves en la corte federal del sur de Florida acusa al comerciante de arte de Palm Beach, Daniel Elie Bouaziz, de fraude postal, fraude electrónico y lavado de dinero en su supuesto plan para vender copias falsificadas de arte de alta gama.

Bouaziz, un ciudadano francés de ascendencia argelina, recibió la orden de libertad bajo fianza de 500.000 dólares después de una audiencia inicial el viernes. Todavía no se ha declarado culpable de los cargos, según los registros judiciales. Podría enfrentarse a muchos años de prisión si es declarado culpable.

Bouaziz vendió algunas de las obras de arte falsificadas por cientos de miles de dólares cada una, dijeron los fiscales en un comunicado de prensa. Una declaración jurada criminal del FBI dijo que los agentes encubiertos pagaron $22 millones por varias de las piezas falsas.

Afirmando ser un experto en arte y un tasador oficial, Bouaziz evaluó las obras de arte no auténticas que vendió a las víctimas a una tasa mayor, según la declaración jurada del FBI. Para dar un ejemplo, el FBI dice que Bouaziz compró una reproducción de Warhol por $100 y la vendió por $85,000.

Dirigió dos galerías de arte en la famosa Worth Avenue de Palm Beach, uno de los lugares más ricos de los EE. UU.

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“El FBI no observó una sola transacción en esas cuentas en las que Bouaziz o sus galerías compraron obras de arte de alto valor”, dice la declaración jurada. “Bouaziz compró reproducciones de bajo costo en sitios de subastas en línea que luego revendió a víctimas desprevenidas, como originales. , a precios drásticamente incrementados.”

E incluso esos eran bajos. Por ejemplo, una pintura original de Andy Warhol probablemente se vendería por millones de dólares. Bouaziz, según el FBI, vendió una de las obras de Warhol llamada “Superman”, de la que hubo varias versiones, por sólo 25.000 dólares.

“Compro unas 200 pinturas en subasta cada año y garantizo mis cosas. Quiero decir que estoy detrás de mis cosas”, dijo Bouaziz en una conversación grabada por el FBI. “No estoy comprando cosas que todo el mundo tiene. Es por eso que no las ves en las otras galerías”.

La declaración jurada no dice cuántas personas fueron víctimas. Bouaziz tendrá una audiencia de declaración de culpabilidad el 15 de junio. No se ha programado una fecha para el juicio. El abogado temporal de Bouaziz no respondió de inmediato a un correo electrónico en busca de comentarios el sábado.

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