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Psicodélicos para la adicción a las drogas

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Un estudio informa que se ha demostrado que un análogo de la droga psicodélica ibogaína puede tratar la adicción a la heroína y al alcohol en modelos animales.

Las drogas psicodélicas han despertado durante mucho tiempo una fascinación particular entre los humanos debido a su propiedad de producir un estado alterado de conciencia caracterizado por distorsiones de la percepción, alucinaciones y un estado de éxtasis.

Se encuentran naturalmente en ciertas plantas, como las setas mágicas del género Psilocybe, por ejemplo, estas drogas se han utilizado durante siglos, incluso milenios, en las prácticas médicas y religiosas de muchas culturas.

El descubrimiento en las décadas de 1940 y 1950 de que las drogas alucinógenas como la dietilamida del ácido lisérgico (LSD, sintetizado a partir del ácido lisérgico en el cornezuelo del centeno) y la psilocibina (el ingrediente activo de Psilocybes) podrían mejorar la autoconciencia y facilitar la recolección y la liberación de recuerdos cargados de emociones. despertó un inmenso interés en el momento en el uso de estos fármacos en el tratamiento de diversos trastornos mentales. En 1965, ya había más de 1000 estudios clínicos publicados que informaron efectos terapéuticos prometedores en más de 40.000 sujetos (1).

Nuevas aplicaciones

Sin embargo, el abuso de estas drogas (especialmente LSD) durante los años 60 y 70 y las malas experiencias (malos viajes) que pueden ocasionar haber empañado su imagen y, con el tiempo, haber disminuido considerablemente el interés por utilizar estos fármacos con fines terapéuticos.

Sin embargo, este interés se ha reavivado durante la última década con la publicación de resultados de estudios clínicos que muestran que la administración de drogas alucinógenas, como la psilocibina, alivia ciertos trastornos mentales, como la depresión resistente al tratamiento, el estrés. trastorno o ansiedad y depresión que afectan a personas con cáncer terminal (2, 3).

Otra droga que actualmente está ganando cierto interés es la ibogaína, un alcaloide de estructura similar al LSD y la psilocibina, que proviene de las raíces de Tabernanthe iboga, un arbusto tropical de África Occidental (Gabón).

Los datos preclínicos y los estudios a pequeña escala sugieren que la ibogaína puede ser útil en las adicciones a los opioides y al alcohol al reducir los antojos, los síntomas de abstinencia y el riesgo de recaída en las personas adictas a estas drogas.

Más eficiente

Sin embargo, el uso clínico de la ibogaína se complica por el hecho de que este fármaco es muy difícil de sintetizar en el laboratorio, produce alucinaciones muy intensas y prolongadas (más de 24 h) a las dosis administradas, es neurotóxico (en el cerebelo, en particular). ) y puede causar arritmias cardíacas fatales.

El trabajo realizado por un equipo de investigadores estadounidenses, y recientemente publicado en la prestigiosa Naturaleza, sugieren que estas limitaciones de la ibogaína podrían eludirse utilizando un análogo sintético de la molécula (4).

Este análogo estructural, llamado tabernanthalog (TBG), se puede sintetizar en un solo paso y, al igual que la ibogaína, tiene la propiedad de estimular el crecimiento y la interconexión de neuronas, una reprogramación neuronal que parece jugar un papel importante en los efectos positivos de la adicción. droga.

Por otro lado, y a diferencia de la ibogaína, el análogo TBG no parece provocar alucinaciones en los animales tratados (no hay contracciones repetidas de la cabeza, signo que se sabe que corresponde a alucinaciones) y es mucho menos tóxico para el sistema nervioso. cardiovascular.

Una serie de experimentos en modelos animales de adicción a las drogas también muestra efectos positivos prometedores. Por ejemplo, los ratones que habían sido entrenados para beber alcohol y mostraban signos de dependencia redujeron su ingesta después de una sola dosis de TBG.

Lo mismo ocurre con las ratas que habían sido entrenadas para presionar una palanca para recibir una dosis de heroína en respuesta a una señal luminosa: cuando se retira el opiáceo, las ratas desarrollan signos de abstinencia y continúan presionando la palanca. Cada estimulación, una señal de la adicción a las drogas.

Después del tratamiento de las ratas con TBG, los animales dejaron de presionar la palanca por completo, incluso dos semanas después de haber sido destetados de la heroína. Esto sugiere que TBG puede resultar particularmente útil para prevenir recaídas en personas que buscan romper su adicción a los opioides.

Como señalan los autores, estos resultados son solo un primer paso y queda mucho trabajo por hacer antes de que estos análogos puedan usarse clínicamente.

Por otro lado, el enfoque experimental utilizado en este trabajo abre el camino a una nueva forma de concebir análogos de compuestos psicodélicos que conservan su potencial terapéutico, al tiempo que minimizan los efectos secundarios indeseables.

  • (1) Cometas FX y M. completos.La neurobiología de las drogas psicodélicas: implicaciones para el tratamiento de los trastornos del estado de ánimo. Naturaleza Rev. Neurosci. 2010; 11: 642-651.
  • (2) Carhart-Harris RL et coll. Psilocibina con apoyo psicológico para la depresión resistente al tratamiento: un estudio de viabilidad de etiqueta abierta. Psiquiatría Lancet 2016; 3: 619-627.
  • (3) Ross S et col. Reducción rápida y sostenida de los síntomas después del tratamiento con psilocibina para la ansiedad y la depresión en pacientes con cáncer potencialmente mortal: un ensayo controlado aleatorio. J. Psychopharmacol. 2016; 30: 1165-1180.
  • (4) Cameron LP et coll. Un análogo psicodélico no alucinógeno con potencial terapéutico. Naturaleza 2021; 589: 474-479.

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