¿Puede tu viaje hacerte feliz?

Para muchos, llegar al trabajo implica tráfico y tedio. Una nueva investigación respalda la idea de sentido común de que la forma en que nos desplazamos puede tener un impacto significativo en nuestra sensación de bienestar. “¿Cómo podemos lograr que empecemos el día con felicidad?” pregunta el Dr. Yingling Fan, profesor de planificación urbana y regional en la Escuela de Asuntos Públicos Humphrey de la Universidad de Minnesota e investigador académico en su Centro de Estudios de Transporte.

La investigación del Dr. Fan es la pieza central de un nuevo cortometraje del Centro Redford, “Transporte y felicidad.” Creada por el equipo de cineastas de Minneapolis, Sebastian Schnabel y Cici Yixuan Wu, es la última entrega de una serie que muestra el poder de la comunidad en un llamado colectivo al compromiso cívico que redefine el transporte limpio.

La ciudad natal de Fan, Minneapolis, ofrece la típica maraña estadounidense de autopistas, pero también amplios carriles exclusivos para bicicletas y un número cada vez mayor de opciones de transporte público. Nissa Tupper, la planificadora de transporte y salud pública del Departamento de Transporte de Minnesota, dice que las alternativas solo están creciendo a medida que la ciudad intenta cambiar la forma en que la gente piensa sobre los desplazamientos. “La mayoría de la gente piensa que está atrapada detrás de un volante”, dice, “lo cual es una situación inmediatamente infeliz”.

Tupper colaboró ​​con Fan para explorar cómo el transporte es un contribuyente crucial para la salud. En un proyecto reciente, Fan rastreó las experiencias emocionales de las personas mientras viajaban por las áreas metropolitanas de Minneapolis y St. Paul, produciendo un mapa de felicidad en el transporte para las Ciudades Gemelas. “Cuando seleccionamos las horas pico de la mañana, West River Parkway es más feliz”, explica Fan, refiriéndose a un camino bordeado de árboles que serpentea a través de una zona ribereña del río Mississippi. Inicialmente, el equipo de investigación se sorprendió, porque Parkway no se diseñó como una vía para pasajeros, pero en retrospectiva, dice Fan, “por supuesto que la gente se siente más feliz, es pintoresca y hermosa”. Los planes de transporte tradicionales enfatizan la capacidad de viajar del punto A al punto B. Pero Fan agrega, “cuando enfatizamos demasiado la eficiencia, minimizamos la experiencia humana”.

El suburbio cercano de Columbia Heights espera aplicar estas lecciones a medida que se enfocan también en cómo mejorar el transporte. Amáda Márquez Simula, alcaldesa de Columbia Heights, dice: “En este momento, está configurado solo para que las personas conduzcan muy rápido. No es una asociación para peatones, ciclistas y automóviles”. En una región con estaciones dramáticas, Simula señala que tener en cuenta las condiciones locales será importante para el éxito. “El invierno es el más duro en este momento”, admite, una época en la que solo los resistentes están emocionados de subirse a una bicicleta. Eso hace que sea aún más importante que el transporte público sea accesible. “Queremos asegurarnos de que el servicio funcione desde el principio hasta el final”, dice Simula, “no solo ‘el autobús es seguro’, sino ¿cómo es seguro esperar el autobús?”

Ese es el tipo de preguntas holísticas que Tupper también está haciendo en Minneapolis. “En un gran porcentaje, el medio ambiente es en realidad lo que influye en nuestra capacidad para estar saludables”, dice ella. “No se puede exagerar el papel del transporte en ese espacio”. Además de considerar impactos como las emisiones, Tupper explica que es fundamental crear rutas en las que las personas sientan un sentido de pertenencia a su vecindario, lo que significa considerar servicios como lugares para descansar y sombra.

A lo largo de las 16 millas de rutas ciclistas protegidas de Minneapolis, las experiencias de los usuarios confirman el hallazgo del equipo de que andar en bicicleta es el medio de transporte más feliz. Un ciclista abrigado dice que ha andado en bicicleta todos los días desde 1983. “Si estás pedaleando fuerte, sudas y generas tu propio calor”, dice. Otra, una madre que lleva a su hija a pedalear en una bicicleta de carga, dice que le gusta andar en bicicleta. “No estoy quemando combustibles fósiles, hago ejercicio y también es un gran motivador para sacarla al aire libre”. (Su hija interviene, “¡Me gusta andar en bicicleta!”)

El equipo en Minnesota espera que las agencias gubernamentales repliquen su trabajo en otros lugares, rastreando los aspectos del entorno construido que pueden promover emociones positivas. “Cuando pones a las personas en el centro del diseño de las ciudades, empoderas a la comunidad”, dice Fan. “Al final, nuestro sueño es diseñar con la comunidad, en lugar de por la comunidad.”


¿Está interesado en obtener más información sobre cómo se podría aplicar esta investigación en un área cercana a usted? Mire la película y obtenga el Kit de herramientas de acción comunitaria de transporte limpio gratuito del Redford Center.

los Serie de películas Community Power es una iniciativa de compromiso cívico de The Redford Center, en colaboración con LCV y Chispa, que presenta a activistas, narradores de historias y creadores de cultura locales como líderes visionarios con el poder colectivo para promulgar un cambio ambiental duradero. El Centro Redford promueve soluciones ambientales a través del poder de las historias que se mueven. La Liga de Votantes Conservacionistas construye poder político para las personas y el planeta. Chispa es un programa de organización comunitaria de base que construye el poder de Latinx y comunidades de color en la lucha por la justicia climática. Las películas de Community Power cuentan con el generoso apoyo de Far Star Action Fund.


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