¿Pueden los viajeros estadounidenses ir a Europa? Esto es lo que debe saber

Con la cantidad de personas vacunadas en los Estados Unidos contra la escalada del coronavirus, los estadounidenses están comenzando a explorar sus perspectivas de viajes internacionales este verano, una temporada en la que Europa es tradicionalmente un gran atractivo.

La mayor parte de Europa ha estado fuera del alcance de la mayoría de los ciudadanos estadounidenses durante más de un año, y el continente está lidiando actualmente con una tercera ola de infecciones por coronavirus y un aumento en nuevas variantes más contagiosas, por lo que no está claro cuándo se reabrirán sus fronteras. Pero algunos países europeos han comenzado a recibir a viajeros vacunados, incluidos turistas estadounidenses, y otros se están preparando para aliviar las restricciones a tiempo para la temporada de verano.

Se están desarrollando vacunas y certificados sanitarios que ayudarían a acelerar los viajes, lo que podría facilitar la reanudación del turismo. Los 27 países miembros de la Unión Europea han respaldado la idea de un certificado de vacuna. Si bien los países europeos individuales seguirán estableciendo sus propias reglas, se espera que la iniciativa establezca un enfoque coordinado en todo el continente.

“Finalmente, tenemos una solución tangible para coordinar y armonizar las medidas de viaje”, dijo Eduardo Santander, director ejecutivo de la Comisión Europea de Viajes, una asociación de organizaciones nacionales de turismo con sede en Bruselas. “Creo que otros países como EE. UU. También presentarán sus propias soluciones tecnológicas que serán compatibles y, después de un período de pruebas este verano, se establecerá un estándar global”.

En los Estados Unidos, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades todavía recomiendan no viajar, incluso para los vacunados, citando los riesgos de contraer y propagar el virus mientras están fuera de casa. Y, en última instancia, el curso del virus determinará cómo serán los viajes por todo el mundo. Pero esto es lo que sabemos sobre cómo los países europeos se están preparando para reiniciar el turismo.

El verano pasado, cuando Estados Unidos reportó más infecciones y muertes por coronavirus que cualquier otro país, se prohibió a los estadounidenses ingresar al bloque europeo de vacaciones.

Ha habido algunas excepciones: Turquía ha estado permitiendo que los ciudadanos estadounidenses ingresen si presentan evidencia de una prueba de PCR Covid-19 negativa antes de la salida, al igual que Croacia y varios países que no son miembros de la Unión Europea, incluidos Albania y Armenia.

A medida que el número de casos ha aumentado en Europa y la vacunación ha sido lenta, varios países de la Unión Europea han vuelto al bloqueo. Francia, Bélgica y Portugal han reintroducido medidas estrictas que restringen los viajes no esenciales, incluso desde dentro del bloque y dentro de lo que se conoce como la Zona Schengen, que incluye países no miembros que permiten la libre circulación a través de sus fronteras.

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“En este momento, en algunos países europeos, puede sentirse como si estuviera en medio de una tormenta, que es lo que sentimos en el Reino Unido hace un par de meses”, dijo Gloria Guevara Manzo, directora ejecutiva y presidenta de World Travel. & Tourism Council, un foro que trabaja con los gobiernos para crear conciencia sobre la industria de viajes.

“Pero creo que una vez que aceleremos el despliegue de la vacunación mientras aplicamos fuertes protocolos y pruebas de seguridad, en el verano estaremos en una situación en la que los países europeos podrán abrirse casi al mismo tiempo”, agregó.

Pero es probable que sea para viajar dentro de Europa, en lugar de entre Europa y Estados Unidos.

“El enfoque actual es abrir los mercados internos dentro de la UE y el Reino Unido y luego, dependiendo de los acuerdos de reciprocidad, se incluirán más terceros países”, dijo Eric Dresin, Secretario General de la Asociación Europea de Agentes de Viajes y Tour Operadores. “Pero en este momento, no estamos hablando de estadounidenses que visiten Europa”.

Sin embargo, los viajeros estadounidenses tienen algunas opciones: después de haber controlado el virus, Islandia permite que todos los viajeros vacunados, incluidos los de los Estados Unidos, ingresen sin estar sujetos a las pruebas de Covid-19 o medidas de cuarentena.

Grecia, uno de los destinos de verano europeos más populares para los estadounidenses, anunció este mes que reabriría para todos los turistas a mediados de mayo, siempre que muestren prueba de vacunación, anticuerpos o un resultado negativo de la prueba Covid-19 antes de viajar. Todos los visitantes estarán sujetos a pruebas al azar a su llegada.

Turquía dijo que no requeriría que los viajeros internacionales se vacunen este verano y volverá a evaluar las políticas de pruebas después del 15 de abril.

Otros países europeos como Eslovenia y Estonia están permitiendo la entrada de turistas vacunados, pero no los de Estados Unidos.

A los estadounidenses nunca se les prohibió ingresar al Reino Unido, que abandonó la Unión Europea el año pasado, durante la pandemia y pueden visitarlo hoy, pero enfrentan estrictos requisitos de cuarentena y pruebas. En Inglaterra, donde se requiere una cuarentena de 10 días, el tiempo se puede reducir si una persona presenta una prueba de PCR Covid-19 negativa el día cinco.

Las infracciones pueden resultar en sanciones de hasta $ 13,860 y 10 años de prisión.

La mayor parte de Gran Bretaña está bajo estricto bloqueo y, aunque el 29 de marzo se levantará una orden de quedarse en casa, la mayoría de las tiendas, restaurantes y pubs permanecerán cerrados hasta al menos mediados de abril. Escocia ha comenzado a aliviar las restricciones y seguirá haciéndolo por fases.

No se espera que el turismo nacional y las comidas en interiores se reanuden hasta el 17 de mayo como muy pronto. Anticipándose al levantamiento de las restricciones, varias líneas de cruceros han anunciado “viajes de vacaciones en casa” alrededor de las Islas Británicas a partir de junio.

Muchos británicos viajaron el verano pasado cuando el virus parecía haber disminuido, y un estudio reciente descubrió que trajeron una cantidad significativa de infecciones al Reino Unido. El 4 de enero se promulgó una prohibición a los británicos de viajar al extranjero por placer y se esperaba que expirara en mayo, pero el gobierno presentó una legislación esta semana que establece el marco legal para extender las restricciones hasta fines de junio.

No está claro cuándo exactamente el Reino Unido levantará sus requisitos de cuarentena para más turismo, pero Visit Britain pronostica una lenta recuperación que comenzará hacia fines del verano.

A principios de este mes, la Comisión Europea propuso un certificado de viaje digital que probaría que una persona ha sido vacunada, recibió un resultado negativo en la prueba de Covid-19 o se recuperó después de contraer el virus.

Para viajar a la Unión Europea, deberá marcar una de las tres casillas.

El documento, conocido como Certificado Verde Digital, permitiría a los residentes de la Unión Europea y sus familiares viajar libremente dentro de los estados miembros del bloque. La comisión también está trabajando para coordinarse con la Organización Mundial de la Salud para asegurarse de que los certificados sean compatibles con los sistemas de países fuera de Europa.

Los documentos serían gratuitos y estarían disponibles en formato digital o en papel y, si el Parlamento Europeo los aprueba, el bloque prevé lanzarlos en un plazo de tres meses.

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Los ciudadanos no pertenecientes a la Unión Europea podrán solicitar un Certificado Verde Digital del país miembro que planean visitar. Las reglas para la prueba de vacunación serán las mismas que para los nacionales de la Unión Europea: se aceptarán las vacunas que el bloque haya autorizado y los estados miembros individuales podrán decidir si aceptan otras.

“El Certificado Verde Digital no será una condición previa para la libre circulación y no discriminará de ninguna manera”, dijo Didier Reynders, máximo funcionario de justicia del bloque. “Un enfoque común de la UE no solo nos ayudará a restaurar gradualmente la libre circulación dentro de la UE y evitar la fragmentación. También es una oportunidad para influir en los estándares globales y predicar con el ejemplo basado en nuestros valores europeos como la protección de datos ”.

Actualmente, todos los pasajeros de aerolíneas de 2 años o más que viajen a los Estados Unidos deben proporcionar una prueba viral Covid-19 negativa (NAAT o prueba de antígeno) tomada dentro de los tres días calendario posteriores al viaje. Los estados tienen diferentes requisitos de cuarentena, por lo que los viajeros deben verificar qué requiere su estado antes de reservar unas vacaciones en el extranjero.

Cada país establece sus propias reglas, pero es poco probable que la mayoría de los protocolos de seguridad cambien este verano, incluso para aquellos que han sido vacunados.

Se espera que los visitantes usen máscaras y mantengan una distancia segura en los espacios públicos. Los hoteles, restaurantes y espacios para eventos contarán con protocolos de limpieza mejorados, y algunos pueden imponer restricciones de capacidad.

“Creo que es muy importante que los gobiernos logren un equilibrio para aliviar las restricciones este verano, mientras mantienen los protocolos de seguridad para controlar la enfermedad”, dijo Santander, de la Comisión Europea de Viajes. “Realmente no queremos encontrarnos en una situación en 2022 en la que tengamos que cerrar fronteras nuevamente y entrar en bloqueo por un año más”.

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