Puedes sentir este ácido cuando haces ejercicio. Ahora puede aumentar el conocimiento de la medicina del cáncer

Cuando los músculos se vuelven ácidos después de hacer demasiadas flexiones, sentadillas o ir en bicicleta al trabajo, es por culpa del ácido láctico.

Los músculos tensos producen energía rápidamente y un subproducto de ese proceso es el ácido láctico. Sin embargo, el ácido láctico también abunda en las células cancerosas, que invierten mucha energía en dividirse y formar tumores.

Ahora, un nuevo estudio de la Universidad de Copenhague revela que enzimas específicas pueden eliminar las marcas de ácido láctico de las proteínas, y los investigadores esperan que esto aumente nuestra comprensión del efecto de la medicina contra el cáncer, entre otros.

“Por supuesto, el objetivo final es desarrollar medicamentos con la menor cantidad posible de efectos secundarios”, dice el profesor Christian Adam Olsen del Departamento de Farmacología y Diseño de Medicamentos, responsable del nuevo estudio. Él añade:

“Cuanto más conocimiento podamos generar sobre las enzimas que pueden eliminar las marcas de ácido láctico, más fácil será diseñar nuevos candidatos a fármacos capaces de atacar estas enzimas específicas. Por lo tanto, el descubrimiento puede afectar el desarrollo de nuevos medicamentos contra el cáncer utilizando estas enzimas como el objetivo”.

El proceso que conduce al ácido láctico ayuda al cuerpo en relación con, por ejemplo, el ejercicio físico y lo corrompe en relación con el cáncer. Por lo tanto, es interesante determinar cómo afecta el nivel de ácido láctico a las células humanas.

Como parte del estudio, Christian Adam Olsen y el resto del equipo de investigación, que también incluye un equipo con sede en la Universidad de Chicago dirigido por el profesor Yingming Zhao, han cultivado células humanas sanas y células cancerosas en el laboratorio.

Varios de sus experimentos implican romper las células para estudiar las distintas partes con más detalle utilizando anticuerpos específicos. Sin embargo, también estudiaron células vivas directamente utilizando reactivos capaces de hacer que los componentes celulares seleccionados fueran fluorescentes.

Según el primer autor del estudio, Postdoctorado en la Universidad de Copenhague Carlos Moreno-Yruela, esto demostró que estas enzimas específicas eliminan las marcas de ácido láctico.

“El nivel de ácido láctico aumentó significativamente cuando eliminamos estas enzimas. Lo mismo sucedió cuando inhibimos las enzimas usando medicamentos contra el cáncer existentes”, dice Carlos Moreno-Yruela.

Además de esperar que los resultados del nuevo estudio puedan contribuir al desarrollo de nuevos medicamentos contra el cáncer, los investigadores creen que su descubrimiento aumenta nuestra comprensión de la epigenética.

Porque el ácido láctico en nuestras células puede terminar como marcas epigenéticas que afectan la forma en que se leen los genes. A diferencia de la genética, que heredamos de nuestros padres, nuestra epigenética puede cambiar a lo largo de la vida.

La dieta, el sueño y el ejercicio físico son algunos de los factores que pueden afectar nuestra epigenética, según ha demostrado una investigación previa.

“Todavía no sabemos si las marcas de ácido láctico se heredan. Pero si lo son, podría ser interesante estudiar el posible efecto de, por ejemplo, la dieta, el sueño y el ejercicio físico en las marcas epigenéticas de la próxima generación. Para responder a esa pregunta , puede comenzar estudiando, por ejemplo, ratones u otros modelos animales”, concluye Christian Adam Olsen.

La investigación realizada en la Universidad de Copenhague fue financiada por el Fondo de Investigación Independiente de Dinamarca y una subvención de consolidación del ERC.

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