Puedes ser un halcón de guerra o un halcón de la inflación, pero no puedes ser ambos

Si Putin invade Ucrania, como parece que lo hará, EE. UU. debería imponer severas sanciones no militares y condenar el costo, porque tal agresión no debe quedar impune. McConnell y la mayoría de los políticos republicanos estarían de acuerdo (aunque algunos aparentemente están escuchando el canto de sirena de Tucker Carlson, que es anti-Ucrania y pro-invasión en apoyo del espeluznante culto al nacionalismo internacional que Kathryn Joyce escribi sobre a principios de este mes en TNR). “Ucrania es una democracia”, dijo el representante Michael R. Turner, el republicano de más alto rango en el Comité de Inteligencia, explicado a carlson en noviembre. “Rusia es un régimen autoritario que busca imponer su voluntad sobre una democracia válidamente elegida en Ucrania, y nosotros estamos del lado de la democracia”. ¡Toda la razón!

Pero Turner no estaba dispuesto, en noviembre, a decir al diablo los torpedos, a toda velocidad cuando la Cámara asumió el proyecto de ley Build Back Better. Él votado “no.” “Una de mis mayores preocupaciones sobre nuestra economía es la inflación”, Turner dicho a principios de este mes, “y ciertamente trabajaré para oponerme a los gastos que no son de defensa que podrían tener impactos inflacionarios y luego, por supuesto, eso sale directamente de los bolsillos de cada miembro de la familia cuando vean un aumento en los precios en la tienda de comestibles, en la tienda, y en la bomba de gasolina.” No importa el impacto inflacionario del gasto en defensa, que representa 11 por ciento de todos los gastos federales, o de sanciones no militares contra Rusia. ¡Esos no cuentan!

No deseo ayudar ni consolar a los camisas pardas carlsonitas. Pero si está a favor de penalizar a Rusia por una invasión de Ucrania, entonces está dispuesto a vivir con una inflación más alta. Simplemente eres. De nada sirve pretender que la defensa de la libertad sale gratis. Hace veinte años, Lawrence Lindsey, presidente del Consejo Económico Nacional del presidente George W. Bush, soltó a Bob Davis de El Wall Street Journal que la guerra de Irak podría costar entre $100 y $200 mil millones. Debido a que la línea oficial era que la guerra costaría entre $50 y $60 mil millones, Lindsey estaba mostró la puerta. Pero Lindsey realmente debería haber sido despedida por criticar. El costo real terminó siendo más de $ 3 billones (sin mencionar la muerte de más de 4.400 soldados), según un cálculo riguroso realizado por el premio Nobel Joseph Stiglitz y Linda Bilmes de la Escuela Kennedy de Harvard. El pronóstico de Lindsey fue erróneo en 2,8 billones de dólares.

Castigar a Rusia por invadir Ucrania no será tan costoso como derrocar a Saddam Hussein. El precio esta vez no implicará sangre y mucho menos tesoro. Pero las sanciones impondrán un impuesto inflacionario mucho más alto que cualquiera amenazado por el proyecto de ley Build Back Better. Ese es un impuesto que estoy dispuesto a pagar, pero que los republicanos bravucones como McConnell y Turner no reconocerán, para ayudar a una nación que se encuentra a 5,000 millas de distancia. Ayudemos a los ucranianos lo mejor que podamos. Pero también ayudémonos a nosotros mismos.

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