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Purdue Pharma ofrece un plan para poner fin a las demandas de montaje y control de Sackler

by admin

En una presentación que significa el comienzo del fin del fabricante de opioides recetados más notorio del país, Purdue Pharma presentó su plan de reestructuración por bancarrota justo antes de la medianoche del lunes. El plan requiere que los miembros de la familia multimillonaria Sackler renuncien al control de la empresa y la transformen en una nueva corporación con ingresos dirigidos exclusivamente a abatir la epidemia de adicción que su analgésico característico, OxyContin, ayudó a crear.

El plan, de más de 300 páginas, es la oferta formal de la compañía para poner fin a miles de demandas e incluye un compromiso de los Sackler de pagar $ 4.275 mil millones de su fortuna personal, $ 1.3 mil millones más que su oferta original, para reembolsar a los estados, municipios y tribus. y otros demandantes por los costos asociados con la epidemia.

Si el plan es aprobado por la mayoría de los acreedores de la compañía y el juez Robert D. Drain del tribunal federal de quiebras en White Plains, NY, los pagos comenzarán a fluir en tres grupos: uno para compensar a los demandantes individuales, como familias cuyos parientes sufrieron una sobredosis o tutores de bebés nacidos con síndrome de abstinencia neonatal, así como hospitales y aseguradoras; otro para tribus; y el tercero, y más grande, para los gobiernos estatales y locales, que han sido devastados por los costos de una epidemia de drogas que solo ha empeorado durante la pandemia de Covid-19.

“Con las sobredosis de drogas aún en niveles récord, ya es hora de poner a trabajar los activos de Purdue para abordar la crisis”, dijo Steve Miller, presidente de la junta directiva de Purdue, en un comunicado. “Estamos seguros de que este plan logra ese objetivo fundamental. “

Queda por ver si el plan será aceptado. Desde que la compañía se acogió al Capítulo 11 de la bancarrota en 2019, 24 estados y el Distrito de Columbia lo han denunciado, argumentando que el proceso excluiría su capacidad de emprender acciones legales directamente contra miembros individuales de la familia Sackler, cuyas contribuciones, sostienen, son insuficientes.

Aunque todavía se están elaborando algunos detalles de los términos del acuerdo, los funcionarios de Purdue dijeron que los Sackler no serían liberados de las investigaciones criminales que podrían iniciar un puñado de estados por violar las leyes de protección al consumidor. Sin embargo, el plan los libera de nuevos litigios civiles.

La nueva presentación, realizada minutos antes de una fecha límite impuesta por la corte, es un hito en la larga y problemática historia de Purdue como fabricante y comercializador de OxyContin, el analgésico recetado que resultó ser adictivo para cientos de miles de personas. Durante años, las autoridades federales y estatales intentaron frenar las tácticas de marketing de Purdue. En 2007, el Departamento de Justicia llegó a un acuerdo con Purdue y altos ejecutivos por $ 634.5 millones para resolver cargos penales relacionados con sus prácticas de marketing.

A partir de 2015, cuando la epidemia de opioides se extendía por todo el país, las demandas entabladas por ciudades, condados, estados, tribus, familias, hospitales y aseguradoras envolvieron a los distribuidores de medicamentos, las farmacias dispensadoras y los fabricantes, entre ellos el jefe de Purdue. Los casos alegan casi uniformemente que OxyContin ayudó a sentar las bases de la epidemia de adicción a las drogas recetadas e ilegales que resultó en la muerte de más de 400,000 personas durante 20 años.

Para detener el creciente litigio civil, que le estaba costando a Purdue $ 2 millones a la semana en honorarios legales relacionados, la compañía se declaró en bancarrota en 2019.

Continúa el litigio en un tribunal federal contra otras empresas.

La mayor diferencia entre las propuestas anteriores de Purdue y este último plan es un aumento de pago de $ 1.3 mil millones de los Sackler y la adición de dos años más (de siete a nueve) a su calendario de pagos.

Otro cambio notable implica el control de la nueva empresa. La propuesta inicial de 2019 decía que sería supervisada por funcionarios designados por el estado. El plan de reestructuración ahora lo describe como una corporación privada dirigida por gerentes independientes seleccionados por los estados y los gobiernos locales que demandaron a Purdue. Los grupos más grandes de demandantes – tribus y el gobierno – son dueños de la empresa y garantizarían que los ingresos se destinen exclusivamente a programas dedicados a mitigar la crisis.

Para 2024, los gerentes de la compañía podrían vender a propietarios privados, pero esos propietarios también estarían sujetos a las mismas reglas de conducta y dirección de ingresos.

Mientras Purdue se abría camino a través del procedimiento de quiebra, se declaró culpable de cargos penales federales en noviembre por defraudar a las agencias de salud y violar las leyes contra el soborno.

Los miembros individuales de la familia Sackler acordaron pagar al gobierno federal $ 225 millones en multas civiles, pero dijeron en un comunicado que habían “actuado de manera ética y legal”. Aunque los Sackler no fueron acusados ​​penalmente, el Departamento de Justicia se reservó el derecho de presentar cargos penales más adelante.

Un objetivo principal del nuevo plan de Purdue es instalar barandas que garanticen que el dinero del acuerdo se destinará a aliviar la epidemia, en lugar de desembolsarse de manera más general para cubrir los déficits en los presupuestos estatales. Dichos desembolsos fueron una de las principales críticas al acuerdo de 1998 que puso fin al extenso litigio contra las grandes empresas tabacaleras, al que a veces se compara el litigio por opioides.

Impulsada por los acreedores durante las negociaciones de la quiebra, la empresa sugirió en su plan que los desembolsos sigan principios de salud pública recientes que fueron firmados por al menos dos docenas de importantes instituciones médicas, de políticas de drogas y académicas y que incluyen atención a la prevención de drogas, la educación de los jóvenes, equidad y transparencia.

El plan será votado por decenas de miles de partidos. Se llevarán a cabo audiencias de confirmación y se espera una conclusión en unos meses. Desde el inicio del proceso concursal hace 18 meses, los líderes de un importante bloque de municipios manifestaron su apoyo, al igual que 24 estados.

Lloyd B. Miller, que representa a numerosas tribus, incluida la Nación Navajo, dijo que sus clientes estaban a bordo.

“Es fundamental que empiecen a fluir más fondos para el tratamiento con opioides a las comunidades tribales, tanto más dada la extraordinaria devastación que han sufrido las tribus durante la pandemia de Covid”, dijo.

Pero desde 2019, cuando Purdue se declaró en bancarrota, otros 24 estados, algunos controlados por demócratas, otros por republicanos, y el Distrito de Columbia se han opuesto a la medida, señalando que Purdue ha seguido beneficiándose de sus ventas de OxyContin.

Maura Healey, la procuradora general de Massachusetts, quien fue la primera en demandar a miembros individuales de la familia Sackler, sostuvo que bajo este plan, los pagos de Sackler provendrían de los rendimientos de sus inversiones y no del capital.

“Los Sackler se hicieron multimillonarios al causar una tragedia nacional”, dijo Healey en un comunicado. “No se les debería permitir salirse con la suya pagando una fracción de los retornos de sus inversiones durante los próximos nueve años y alejándose más ricos de lo que son hoy”.

Los fiscales generales de los estados opuestos dijeron que aunque el plan era una mejora con respecto a propuestas anteriores, aún lo encontraban decepcionante por varias razones. Entre ellos, dijeron, el plan debe modificarse para establecer “una liquidación rápida y ordenada de la empresa que no la enrede excesivamente con los estados y otros acreedores”.

Dos ramas de la familia Sackler, herederas de dos de los hermanos que fundaron la empresa, dijeron: “El día de hoy marca un paso importante para brindar ayuda a quienes padecen adicción, y esperamos que esta propuesta de resolución marque el comienzo de una lejana. esforzándose para brindar asistencia donde se necesita “.

El hermano mayor, el Dr. Arthur Sackler, vendió sus acciones antes de que se presentara OxyContin y sus familiares no forman parte del litigio.

Una auditoría forense de las finanzas de los Sackler, encargada por Purdue en el curso de las investigaciones de quiebra, determinó que de 2008 a 2017 la familia ganó más de $ 10 mil millones de la compañía. Los abogados de la familia dijeron que el monto total no era líquido: más de la mitad se destinó a impuestos e inversiones en negocios que se venderán como parte del acuerdo de quiebra.

Aunque los estados y otros bloques de acreedores se han opuesto enérgicamente a elementos del plan durante 18 meses, muchos factores parecen favorecer la probabilidad de aprobación: la duración del litigio, el costo exorbitante para todas las partes, la urgencia del empeoramiento de la crisis de opioides y el agotamiento general de los recursos de salud pública por la pandemia de coronavirus.

La nueva empresa continuaría vendiendo OxyContin, un analgésico que aún está aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos en circunstancias limitadas. Pero diversificaría sus productos para incluir genéricos y un medicamento para tratar el trastorno por déficit de atención con hiperactividad, además de reservar nuevos medicamentos para revertir las sobredosis y tratar la adicción, para distribuirlos sin fines de lucro como una iniciativa de salud pública.

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