PWHPA celebrará un torneo de 3 equipos de una semana en Calgary

CALGARY – Con el campeonato mundial femenino en espera, las mejores jugadoras de Canadá se enfrentarán en un torneo de tres equipos para determinar qué podría considerarse un campeón nacional no oficial a finales de este mes.

La Asociación de Jugadoras Profesionales de Hockey de Mujeres anunció el jueves que llevará a cabo una parada del Secret Dream Gap Tour de una semana en Calgary del 24 al 30 de mayo. El evento contará con los tres equipos canadienses de la PWHPA que compiten en un torneo de todos contra todos de seis juegos. Los dos mejores equipos jugarán por un campeonato y un premio en metálico.

Secret desodorante y Calgary Flames de la NHL copatrocinan el torneo que servirá como la única parada de la gira canadiense de la PWHPA esta temporada y contará con equipos de 20 jugadores con sede en Calgary, Montreal y Toronto.

Los dos centros de la asociación con sede en EE. UU. En New Hampshire y Minnesota ya han realizado dos paradas de fin de semana este año. Se ha reprogramado una tercera parada en St. Louis para el 16 y 17 de mayo después de haber sido pospuesta en abril debido a problemas de COVID-19.

El calendario de la PWHPA se ha abierto después de que los campeonatos mundiales de 10 naciones en Nueva Escocia, Canadá, se pospusieran debido a problemas de salud relacionados con la pandemia de coronavirus. El torneo de campeonato, programado para el 6 al 16 de mayo, ahora se llevará a cabo del 20 al 31 de agosto en un sitio aún por determinar.

La PWHPA seguirá los protocolos de prueba y cuarentena COVID-19 establecidos por Hockey Canada para el campeonato mundial de hockey juvenil celebrado en Alberta el invierno pasado.

Alberta endureció las restricciones esta semana ante el aumento de casos de COVID-19, pero Alberta Health ha aprobado planes para el torneo femenino, dijo la ejecutiva de PWHPA, Jayna Hefford.

“Creen que los protocolos, la burbuja entre comillas que se ha puesto en marcha, garantizarán la seguridad de nuestro grupo y de los habitantes de Alberta”, dijo Hefford a The Canadian Press. “No habrá interacción con el público”.

Las restricciones fronterizas y los requisitos obligatorios de auto cuarentena de Canadá para cualquier persona que ingrese al país han impedido que los jugadores canadienses de la PWHPA viajen para competir en los Estados Unidos. Los últimos juegos reales que muchos de ellos jugaron fueron en un torneo PWHPA del 6 al 8 de marzo de 2020 en Arizona.

Las regulaciones de salud más estrictas en Canadá también hicieron que, a veces, patinar juntos en grupos fuera imposible.

“Ha sido un gran desafío”, dijo Hefford. “Tuvimos que tratar de alentar a nuestros jugadores a ser pacientes al principio de la temporada, e incluso a principios de 2021 continuamos reiterando que solo seríamos anfitriones de eventos si podíamos sentirnos realmente cómodos con la seguridad de todos los involucrados”.

Sportsnet de Canadá transmitirá tres juegos a nivel nacional, incluido el campeonato, y transmitirá los juegos restantes en su plataforma de transmisión, SN NOW.

Hefford agradeció a los patrocinadores de la PWHPA por su continuo apoyo y esperaba que el evento de Calgary continúe aumentando la visibilidad del hockey femenino en Canadá al mismo tiempo que se llevan a cabo los playoffs de la NHL.

Los siete equipos de la NHL con sede en Canadá se colocaron en una División Norte recientemente alineada y se eliminaron las restricciones que les permitían realizar prácticas y viajar dentro del país.

“Parece que el hockey masculino ha continuado y seguimos superando estos obstáculos”, dijo Hefford. “Espero que esta sea una gran oportunidad para que las mujeres jueguen, pero también para que la gente vuelva a ver lo mejor del hockey femenino sobre el hielo”.

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