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Qué debe saber sobre el Canal de Suez y cómo se atascó un barco allí

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La vía fluvial artificial de 120 millas de largo conocida como Canal de Suez ha sido un punto de inflamación potencial para el conflicto geopolítico desde que se inauguró en 1869. Ahora el canal, un pasaje de transporte marítimo internacional vital, está en las noticias por una razón diferente: un cuarto de hora Un buque portacontenedores de propiedad japonesa de una milla de largo en ruta desde China a Europa ha estado encallado en el canal durante días, bloqueando más de 100 embarcaciones y provocando temblores en el mundo del comercio marítimo.

Aquí hay algunos conceptos básicos sobre la historia del canal, cómo funciona, cómo se atascó el barco y qué significa.

El canal está en Egipto, conectando Port Said en el Mar Mediterráneo con el Océano Índico a través de la ciudad de Suez, en el sur de Egipto, en el Mar Rojo. El pasaje permite un envío más directo entre Europa y Asia, eliminando la necesidad de circunnavegar África y reduciendo los tiempos de viaje en días o semanas.

El canal es el más largo del mundo sin esclusas, que conecta cuerpos de agua a diferentes altitudes. Sin esclusas para interrumpir el tráfico, el tiempo de tránsito de un extremo a otro es de aproximadamente 13 a 15 horas, según una descripción del canal de GlobalSecurity.org.

El canal, originalmente propiedad de inversores franceses, fue concebido cuando Egipto estaba bajo el control del Imperio Otomano a mediados del siglo XIX. La construcción comenzó en el extremo de Port Said a principios de 1859, la excavación duró 10 años y el proyecto requirió aproximadamente 1,5 millones de trabajadores.

Según la Autoridad del Canal de Suez, la agencia del gobierno egipcio que opera la vía fluvial, 20.000 campesinos fueron reclutados cada 10 meses para ayudar a construir el proyecto con “trabajo insoportable y mal remunerado”. Muchos trabajadores murieron de cólera y otras enfermedades.

El tumulto político en Egipto contra las potencias coloniales de Gran Bretaña y Francia ralentizó el avance del canal, y el costo final fue aproximadamente el doble de los 50 millones de dólares inicialmente proyectados.

Las potencias británicas que controlaron el canal durante las dos primeras guerras mundiales retiraron sus fuerzas allí en 1956 después de años de negociaciones con Egipto, cediendo efectivamente la autoridad al gobierno egipcio encabezado por el presidente Gamal Abdel Nasser.

La crisis comenzó en 1956 cuando el presidente de Egipto nacionalizó el canal después de la partida de los británicos. Tomó otras medidas que Israel y sus aliados occidentales consideraron amenazas a la seguridad, lo que llevó a una intervención militar de las fuerzas israelíes, británicas y francesas.

La crisis cerró brevemente el canal y aumentó el riesgo de enredar a la Unión Soviética y Estados Unidos. Terminó a principios de 1957 bajo un acuerdo supervisado por las Naciones Unidas, que envió su primera fuerza de mantenimiento de la paz a la zona. El resultado fue visto como un triunfo del nacionalismo egipcio, pero su legado fue un trasfondo en la Guerra Fría.

La crisis de Suez también fue un tema en la Temporada 2, Episodio 1 de “The Crown”, la aclamada serie de Netflix sobre la realeza británica, mientras el primer ministro británico en ese momento, Anthony Eden, luchaba sobre cómo responder.

Egipto cerró el canal durante casi una década después de la guerra árabe-israelí de 1967, cuando la vía fluvial era básicamente una línea de frente entre las fuerzas militares israelíes y egipcias. Catorce buques de carga, que se conocieron como la “Flota Amarilla”, quedaron atrapados en el canal hasta que fue reabierto en 1975 por el sucesor del Sr. Nasser, Anwar el-Sadat.

Unos pocos varamientos accidentales de embarcaciones han cerrado el canal desde entonces. El más notable, hasta esta semana, fue un cierre de tres días en 2004 cuando un petrolero ruso encalló.

El buque varado, el Ever Given, operado por la línea Evergreen Shipping, es uno de los portacontenedores más grandes del mundo, aproximadamente de la longitud del Empire State Building.

Aunque el canal fue diseñado originalmente para manejar embarcaciones mucho más pequeñas, sus canales se han ensanchado y profundizado varias veces, la más reciente hace seis años a un costo de más de $ 8 mil millones.

Se cree que la mala visibilidad y los fuertes vientos, que hicieron que los contenedores apilados del Ever Given actuaran como velas, lo desviaron de su curso y lo llevaron a tierra.

Los rescatadores han probado una serie de remedios: tirarlo con remolcadores, dragar debajo del casco y usar un cargador frontal para excavar el terraplén oriental, donde la proa está atascada. Pero el tamaño y el peso de la embarcación, 200.000 toneladas métricas, habían frustrado a los rescatadores hasta el jueves por la noche.

Algunos expertos en salvamento marino han dicho que la naturaleza podría tener éxito donde los remolcadores y dragas han fallado. Una marea alta estacional el domingo o el lunes podría agregar aproximadamente 18 pulgadas de profundidad al canal, quizás flotando el barco.

Eso depende de cuánto tiempo esté cerrado el canal, que se cree que maneja alrededor del 10 por ciento del tráfico comercial marítimo mundial. TradeWinds, una publicación de noticias de la industria marítima, dijo que con más de 100 barcos esperando para atravesar el canal, podría tomar más de una semana que se despeje el atraso.

Un cierre prolongado podría resultar enormemente caro para los propietarios de los barcos que esperan transitar por el canal. Algunos pueden decidir reducir sus pérdidas y desviar sus barcos por África.

El propietario de Ever Given ya enfrenta millones de dólares en reclamaciones de seguros y el costo de los servicios de rescate de emergencia. El gobierno de Egipto, que recibió $ 5,61 mil millones en ingresos por los peajes del canal en 2020, también tiene un interés vital en reflotar el Ever Given y reabrir la vía fluvial.

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