¿Qué está pasando con China, el algodón y todas estas marcas de ropa?

La semana pasada, los pedidos de cancelación de H&M y otras marcas occidentales se difundieron en las redes sociales chinas cuando las campañas de derechos humanos chocaron con el abastecimiento de algodón y el juego político. Esto es lo que necesita saber sobre lo que está pasando y cómo puede afectar todo, desde sus camisetas hasta sus gabardinas.

¿Qué es todo esto que escucho sobre las marcas de moda y China? ¿Alguien hizo otro anuncio racista tonto?

No, es mucho más complicado que un paso en falso cultural ofensivo y obvio. El tema se centra en la región china de Xinjiang y las acusaciones de trabajo forzoso en la industria del algodón, acusaciones negadas por el gobierno chino. El verano pasado, muchas marcas occidentales emitieron declaraciones en las que expresaban su preocupación por los derechos humanos en su cadena de suministro. Algunos incluso cortaron todos los lazos con la región.

Ahora, meses después, las gallinas vuelven a casa para dormir: los cibernautas chinos están reaccionando con furia, acusando que las acusaciones son una ofensa para el estado. Las principales plataformas de comercio electrónico chinas han expulsado a las principales marcas internacionales de sus sitios, y una gran cantidad de celebridades han denunciado a sus antiguos empleadores extranjeros.

¿Por qué es esto tan importante?

El problema tiene crecientes implicaciones políticas y económicas. Por un lado, a medida que la pandemia continúa afectando al comercio minorista global, los consumidores se han vuelto más sintonizados con quién hace su ropa y cómo son tratados, presionando a las marcas para que pongan sus valores donde están sus productos. Por otro lado, China se ha convertido en un centro de ventas cada vez más importante para la industria de la moda, dada su escala y el hecho de que hay menos interrupciones allí que en otros mercados clave, como Europa. Luego, también, los políticos internacionales están entrando en acción, imponiendo prohibiciones y sanciones. La moda se ha convertido en un fútbol diplomático.

Este es un estudio de caso perfecto de lo que sucede cuando los imperativos del mercado chocan con la moral global.

Cuénteme más sobre Xinjiang y por qué es tan importante.

Xinjiang es una región en el noroeste de China que produce alrededor de una quinta parte del algodón del mundo. Es el hogar de muchos grupos étnicos, especialmente los uigures, una minoría musulmana. Aunque oficialmente es la más grande de las cinco regiones autónomas de China, lo que en teoría significa que tiene más autocontrol legislativo, el gobierno central se ha involucrado cada vez más en el área, diciendo que debe ejercer su autoridad debido a los conflictos locales con los chinos Han ( la mayoría étnica) que se han trasladado a la región. Esto ha dado lugar a restricciones draconianas, vigilancia, enjuiciamientos penales y campos de trabajos forzados.

De acuerdo, ¿y los uigures?

Un grupo turco predominantemente musulmán, la población uigur dentro de Xinjiang asciende a poco más de 12 millones, según cifras oficiales publicadas por las autoridades chinas. Hasta un millón de uigures y otras minorías musulmanas han sido capacitados para convertirse en trabajadores modelo, obedientes al Partido Comunista Chino a través de programas de trabajo coercitivo.

¿Entonces esto ha estado sucediendo por un tiempo?

Al menos desde 2016. Pero después de que The New York Times, The Wall Street Journal, Axios y otros publicaron informes que conectaban a los uigures en detención forzada con las cadenas de suministro de muchos de los minoristas de moda más conocidos del mundo, incluidos Adidas, Lacoste, H&M, Ralph Lauren y PVH Corporation, propietaria de Calvin Klein y Tommy Hilfiger, muchas de esas marcas reevaluaron sus relaciones con los proveedores de algodón de Xinjiang.

En enero, la administración Trump prohibió todas las importaciones de algodón de la región, así como los productos elaborados con el material y declaró lo que estaba sucediendo como “genocidio”. En ese momento, el Workers Rights Consortium estimó que el material de Xinjiang estaba involucrado en más de 1.500 millones de prendas importadas anualmente por marcas y minoristas estadounidenses.

¡Eso es mucho! ¿Cómo sé si estoy usando una prenda de algodón de Xinjiang?

Tu no. La cadena de suministro es tan complicada y la subcontratación es tan común que a menudo es difícil para las propias marcas saber exactamente dónde y cómo se fabrican todos los componentes de sus prendas.

Entonces, si esto ha sido un problema durante más de un año, ¿por qué todos en China se están volviendo locos ahora?

No está claro de inmediato. Una teoría es que se debe al aumento de la política arriesgada entre China y Occidente. El 22 de marzo, Gran Bretaña, Canadá, la Unión Europea y Estados Unidos anunciaron sanciones a los funcionarios chinos en una creciente disputa por el trato a los uigures en Xinjiang.

No mucho después, las capturas de pantalla de una declaración publicada en septiembre de 2020 por H&M que citaba “profundas preocupaciones” sobre los informes de trabajo forzoso en Xinjiang y que confirmaba que el minorista había dejado de comprar algodón a los productores de la región, comenzaron a circular en las redes sociales chinas. Las consecuencias fueron rápidas y furiosas. Hubo llamadas a un boicot, y los productos de H&M pronto desaparecieron de las plataformas de comercio electrónico más populares de China, Tmall y JD.com de Alibaba Group. El furor se avivó con los comentarios en el sitio de microblogging Sina Weibo de grupos como la Liga de la Juventud Comunista, una influyente organización del Partido Comunista.

En cuestión de horas, otras grandes marcas occidentales como Nike y Burberry comenzaron a ser tendencia por la misma razón.

Y no son solo los consumidores los que están en armas: los influencers y las celebridades también han estado rompiendo los lazos con las marcas. Incluso los videojuegos están rebotando “looks” virtuales creados por Burberry desde sus plataformas.

Backtrack: ¿Qué tienen que ver los influencers con todo esto?

Los influencers en China ejercen aún más poder sobre el comportamiento del consumidor que en Occidente, lo que significa que juegan un papel crucial en la legitimación de las marcas y el impulso de las ventas. Cuando Tao Liang, también conocido como Mr. Bags, hizo una colaboración con Givenchy, por ejemplo, las bolsas se agotaron en 12 minutos; un conjunto de collar y pulsera que hizo con Qeelin se agotó en un segundo (se hicieron 100). Es por eso que H&M trabajó con Victoria Song, Nike con Wang Yibo y Burberry con Zhou Dongyu.

Pero las personas influyentes y las celebridades chinas también son sensibles a complacer al gobierno central y afirmar públicamente sus valores nacionales, a menudo eligiendo de manera performativa su país en lugar de los contratos.

En 2019, por ejemplo, Yang Mi, la actriz china y embajadora de Versace, repudió públicamente la marca cuando cometió el error de crear una camiseta que incluía a Hong Kong y Macao como países independientes, pareciendo descartar la “Una China”. política y soberanía del gobierno central. Poco después, el entrenador fue atacado después de cometer un error similar, creando un tee que nombraba a Hong Kong y Taiwán por separado; Liu Wen, la supermodelo china, se distanció de inmediato de la marca.

¿Y qué pasa con los videojuegos?

Tencent eliminó dos “pieles” diseñadas por Burberry, atuendos usados ​​por personajes de videojuegos que la marca había presentado con gran fanfarria, de su popular título Honor of Kings como respuesta a la noticia de que la marca había dejado de comprar algodón producido en la región de Xinjiang. Los looks habían estado disponibles por menos de una semana.

Así que esto está llegando tanto a la moda rápida como a la alta gama. ¿Qué parte del mundo de la moda está involucrado?

Potencialmente, la mayor parte. Hasta ahora, Adidas, Nike, Converse y Burberry se han visto arrastrados por la crisis. Incluso antes de la prohibición, otras empresas como Patagonia, PVH, Marks & Spencer y Gap habían anunciado que no obtenían material de Xinjiang y habían adoptado oficialmente una postura contra los abusos de derechos humanos.

Esta semana, sin embargo, varias marcas, incluidas VF Corp., Inditex (que es propietaria de Zara) y PVH, eliminaron silenciosamente sus políticas contra el trabajo forzoso de sus sitios web.

Eso parece una ardilla. ¿Es probable que esto se agrave?

Las marcas parecen estar preocupadas de que la respuesta sea sí, ya que, aparentemente por temor a ofender al gobierno chino, algunas empresas han anunciado de manera proactiva que continuarán comprando algodón de Xinjiang. Hugo Boss, la empresa alemana cuyo traje es un uniforme de facto para el mundo financiero, publicó un comunicado en Weibo que decía: “Seguiremos comprando y apoyando el algodón de Xinjiang” (aunque el otoño pasado la empresa había anunciado que ya no se abastecía de la región). Muji, la marca japonesa, también está promocionando con orgullo su uso del algodón de Xinjiang en sus sitios web chinos, al igual que Uniqlo.

Espera … me hago la zarigüeya, pero ¿por qué una empresa juraría públicamente su lealtad al algodón de Xinjiang?

Se trata de los Benjamins, amigo. Según un informe de Bain & Company publicado en diciembre pasado, se espera que China sea el mercado de lujo más grande del mundo para 2025. El año pasado fue la única parte del mundo que registró un crecimiento interanual, con un mercado de lujo que alcanzó los 44.000 millones de euros. ($ 52,2 mil millones).

¿Alguien va a salir de este pozo?

Un grupo de ganadores podría ser la industria de la moda china, que durante mucho tiempo ha jugado un papel secundario frente a las marcas occidentales, para frustración de muchas empresas allí. Las acciones de los grupos de prendas de vestir y las empresas textiles chinas con vínculos con Xinjiang subieron esta semana a medida que la reacción se aceleraba. Y más de 20 marcas chinas hicieron declaraciones públicamente promocionando su apoyo al algodón chino.

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