¿Qué falta en los datos de votación? La raza.

yo no veas la raza”, solía decir Stephen Colbert. Dado que la frase era claramente un dispositivo satírico, regularmente agregaba chistes como: “La gente me dice que soy blanco y les creo porque acabo de dedicar seis minutos a explicar que no soy racista”. Sin embargo, cuando se trata de política, muchos en los medios y el establecimiento político tampoco ven la raza, y los resultados no son tan divertidos. De hecho, son mortalmente serios, en términos de su impacto sobre quién controla este país y en qué dirección se dirige.

La identidad racial es uno de los puntos de datos más destacados y predictivos que existen. Las encuestas a pie de urna en las elecciones presidenciales comenzaron en 1976 y, durante los 44 años siguientes, el comportamiento de los votantes se ha diferenciado marcadamente según las líneas raciales, con un 88 por ciento de los afroamericanos apoyando al candidato presidencial demócrata y solo un 40 por ciento de los blancos del lado de los demócratas.

Sin embargo, a pesar de esta montaña de evidencia que afirma la centralidad de la raza en la política estadounidense, se la ignora esencialmente en casi todos los análisis, proyecciones, estrategias y planes electorales. Quizás lo más notable es la invisibilidad de la raza en el sitio web de Nate Silver, cincotreintaocho, que se ha ganado la reputación de ser un recurso de referencia para las previsiones basadas en datos sobre los resultados electorales. Describe su misión como el uso de “datos y evidencia para avanzar en el conocimiento público”.

En la descripción de 4.749 palabras de Silver de su metodología de modelado y pronóstico, solo hay una referencia pasajera a la demografía racial. cincotreintaocho pone a disposición en Github casi 200 conjuntos de datos subyacentes que informan su trabajo. La variedad de datos es amplia y extensa, y abarca calificaciones de encuestadores, pronósticos electorales del Congreso en los últimos años y, entre otras cosas, un análisis estadístico de 381 pinturas que aparecen en el programa de Bob Ross, La alegría de pintar (56 por ciento de las pinturas contenían un “árbol de hoja caduca”). Pero nada sobre la demografía racial y cómo afectan los resultados electorales.

El informe político de Cookpara su crédito, pone a disposición de sus suscriptores datos específicos de raza en distritos electorales individuales, y Dave Wasserman a menudo expresa conciencia de la dinámica racial en su comentario sobre varias razas, pero CocinarEl Índice de Votación Partidista (PVI) de referencia es decididamente neutral en cuanto a raza.

No son solo los periodistas y expertos los que ignoran los datos raciales. Muchos de los principales estrategas y líderes demócratas tampoco logran, en su propio detrimento, mirar al electorado con colores vivos. En la primera mitad de 2020, el grupo demócrata Mayoría del Senado PAC gastó casi $8 millones en Iowa, un estado donde solo el 8 por ciento de los votantes son personas de color. No asignó nada a Georgia, donde los blancos son solo el 51 por ciento de la población, y donde la demócrata Stacey Abrams estuvo mucho más cerca de ganar en 2018 que el candidato a gobernador de Iowa en el mismo año. De manera similar, la campaña presidencial de Biden hizo una inversión mínima en Georgia, lo que llevó a Biden a maravillarse la noche de las elecciones: “Todavía estamos en el juego en Georgia, aunque no es lo que esperábamos”.

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