¿Qué podría significar la adopción para los centros de datos?

En el impulso por reducir los costos y financiar el crecimiento, la corriente podría estar girando en torno a blockchain y las criptomonedas: Garter predice que el 20 % de las grandes organizaciones habrán adoptado monedas digitales para pagos, valor almacenado y similares en menos de tres años.

La mayoría de las organizaciones no necesitarán desarrollar su propia pila de aplicaciones de cadena de bloques personalizada porque muchas grandes empresas de servicios financieros y activos digitales ya han hecho el trabajo pesado. Pero, ¿qué pasa con la gestión de datos?

Daniel Bizo, director de investigación de Uptime Institute Intelligence, dice que las redes criptográficas y de moneda digital que consumen mucha energía generalmente no se ejecutan en centros de datos “normales”, lo que requiere hardware especial en el nodo para la viabilidad económica.

El “problema global inmediato” es el uso de energía, que sigue siendo difícil de rastrear y atribuir.

Para las criptomonedas, la brecha energética con respecto a las monedas fiduciarias sigue siendo “enorme, de hasta cinco órdenes de magnitud”, dice Bizo.

Esto podría implicar cambios en la capacidad de energía, la infraestructura de enfriamiento, los factores de forma de los equipos y la capacidad de servicio en las instalaciones, en comparación con la infraestructura de TI convencional. De hecho, esas diferencias podrían ser lo suficientemente grandes como para crear desafíos operativos para el personal de operaciones de las instalaciones, dice Bizo.

Entonces, ¿qué está impulsando el cambio? Gartner dice que blockchain y las monedas digitales conservan el atractivo teórico entre los directores financieros. La esperanza es costos más bajos, procesamiento de transacciones más rápido, contabilidad y auditoría continuas, así como alcance global en un entorno de bajo error.

Demanda creciente

Es por eso que es probable que los bancos centrales sigan rápidamente el ejemplo de China y lancen sus propias monedas digitales. Muchas más organizaciones, por un lado, buscarán obtener beneficios de las aplicaciones financieras descentralizadas, incluida la posibilidad de protegerse contra la alta inflación, según Gartner.

Kaj Burchardi, director gerente y líder de blockchain en la consultora BCG Platinion, ve un crecimiento sustancial en el horizonte, especialmente en Stablecoin, la moneda digital del banco central (CBDC) y la tokenización de activos.

“Las demandas de ejecutar nodos y el hardware y los servicios necesarios en los centros de datos también aumentarán”, dice.

Sin embargo, las plataformas de cadena de bloques emergentes y de tercera generación son principalmente de prueba de participación, con las validaciones de transacciones de cadena de bloques de esta última determinadas de una manera que consume menos energía que el protocolo de consenso de prueba de trabajo de Bitcoin, dice Burchardi.

“Solo una persona o participante está validando una transacción”, dice. “Eso se asigna aleatoriamente y es por eso que no se necesita mucha computación paralela. El impacto en los centros de datos con prueba de participación es mínimo, o no más que cualquier otra aplicación general que haya creado”.

Huella de carbono negativa

Es posible que algunas plataformas ya tengan técnicamente una huella de carbono negativa, sugiere, combinando un consumo mínimo con compensaciones de carbono.

Más allá de las monedas y el comercio, están los casos de uso de blockchain en torno a la financiación del comercio y las transferencias de bienes, utilizando pequeños tokens de software para el seguimiento y la transparencia de la cadena de suministro. El desarrollador de la plataforma Minexx anunció la exportación del primer kilogramo de oro rastreado por blockchain desde Burkina Faso en diciembre de 2021, y BCG Platinion construyó la plataforma Tracr para el seguimiento y localización de diamantes desde la mina hasta el cliente.

“Es compatible con la tecnología blockchain porque el conocimiento de embarque y la aprobación de lo que hay en el contenedor frente a lo que dice el documento se rastrea continuamente”, dice Burchardi. “Por lo tanto, se logra un alto grado de transparencia”.

El principal uso de la potencia informática son los validadores en los nodos, pero no es necesario que sean numerosos, suponiendo que los participantes no necesiten tener toda la cadena de bloques en su extremo, así como una copia para obtener una transparencia total. Pero, como siempre, el caso de uso es clave.

“Necesita una cantidad razonable de transacciones, con solo una transacción por semana, y no necesita un gran soporte de software”, dice Burchardi. “Si tiene millones de transacciones por segundo con un requisito de latencia súper baja, como los comerciantes de alta frecuencia, blockchain probablemente tampoco sea la mejor tecnología”.

Los efectos de red pueden fluir hacia la infraestructura de TI y la gestión del centro de datos. Múltiples preguntas y transacciones, así como interconexiones de plataforma, pueden exacerbar complicaciones y consecuencias por igual.

Conexiones y conectividad

Donde podría haber una oportunidad comercial para los proveedores es permitir enlaces a diferentes plataformas de blockchain, facilitando la adopción para los clientes. Sin embargo, cuanto más disperso sea el panorama de blockchain en cuestión, menos valor podría ofrecer, dice Burchardi.

Simon Riggs, miembro de PostgreSQL en el proveedor de bases de datos administradas EDB, dice que blockchain puede considerarse esencialmente como un conjunto de requisitos de almacenamiento de datos.

“Da la casualidad de que esos requisitos no son tan extraños”, dice. “Está bien, las cosas de blockchain son un poco más ‘extremas’, pero hay otras formas de hacerlo. No preveo muchos cambios en la infraestructura como resultado del surgimiento de blockchain”.

Alguien ya ha escrito una extensión de cadena de bloques para PostgreSQL y ha publicado los detalles, y la elección también depende de lo que ya está en la empresa, señala.

Steven Rackham, gerente senior de ingeniería de soluciones de finanzas globales para Europa, Medio Oriente y África en el gigante de almacenamiento Netapp, dice que un problema pueden ser los cuellos de botella en el procesamiento de transacciones, ya que las cadenas de bloques actualmente pueden procesar muchas menos transacciones por segundo que, por ejemplo, las tarjetas de crédito.

Blockchain, que se puede usar para desencadenar ciertas actividades según ciertos criterios, también puede afectar las prácticas de automatización, señala, y luego hay regulaciones de las que preocuparse y si funcionará con lo que ya tiene.

“¿Y cómo obtienes lo que tienes en un entorno de cadena de bloques? Uno de los mayores desafíos será la incorporación a los casos de uso y modelos de trabajo existentes”, dice Rackham.

Disponibilidad y recuperación ante desastres

Rackham prevé posibles desafíos en torno a la disponibilidad y la recuperación ante desastres, porque blockchain es un libro mayor distribuido. Luego está el impulsor de la competencia, para una mayor flexibilidad de provisión, por ejemplo, desconectar las cosas con más frecuencia para reducir el consumo.

“Esto podría ejercer más presión sobre la historia de la sostenibilidad”, está de acuerdo. “Podría ser una razón para ir a la nube”.

Se están analizando técnicas como la fragmentación para ayudar a administrar la red distribuida al segmentar y trabajar en ciertas áreas o aplicaciones a la vez, dice Rackham.

Chris Royles, director de tecnología de campo del proveedor de plataformas de datos Cloudera, confirma que los clientes están interesados ​​en libros de contabilidad distribuidos, incluso para seguimiento y rastreo, incluidos activos de alto valor, pero también, por ejemplo, en sitios de construcción.

Sin embargo, ciertamente existen problemas, si la supuesta alta prevalencia del fraude de tokens no fungibles (NFT), cuando la cadena de bloques estaba destinada a garantizar la confianza en las redes, es una guía.

Los usuarios deberán asegurarse de obtener la confianza deseada en las redes colaborativas, a pesar de un nivel de exageración casi viral.

“La física siempre se aplica”, dice Royles. “Las transacciones en el libro mayor pueden llevar tiempo. Un aspecto del libro mayor distribuido es que debe haber una red de máquinas conectadas de tal manera que puedan procesar problemas a escala”.

Pasar a redes más distribuidas podría ser paralizante, ya que, en principio, cada colaborador puede hacer su propio procesamiento. Esto sugiere problemas cuando se trata de realizar conceptos de blockchain del Santo Grial, como los contratos inteligentes.

“Si confía en un conjunto de organizaciones, esas organizaciones tienen que implementar el libro mayor distribuido en sus propios centros de datos”, dice Royles.

“Las preguntas incluyen, ‘¿Por qué se requieren recursos para hacer esto? ¿Qué niveles de confianza tendría en ese libro mayor distribuido? ¿Están ahí los fundamentos? Estaría menos inclinado a preocuparme por los aspectos de minería o probar los tipos de problemas transaccionales”.

Itai Greenberg, vicepresidente de gestión de productos del proveedor de software de seguridad Check Point, está de acuerdo en que la regulación y el cumplimiento probablemente necesitarán inversión, especialmente en el ámbito de las divisas. Algunos bancos aún no permiten que las personas obtengan ganancias criptográficas utilizando su cuenta bancaria personal, señala.

“Estamos en las primeras etapas de la adopción de las criptomonedas por parte de los institutos financieros”, dice Greenberg. “Los gobiernos y los bancos en su mayoría quieren tener los suyos propios, y yo quiero tener mis propias billeteras digitales instaladas en mi propia computadora y, sin embargo, vemos infracciones una y otra vez”.

Crypto, el impulsor “número uno” de los ataques cibernéticos

Las contraseñas y las claves deben administrarse y almacenarse de manera rentable y, en este momento, las criptomonedas siguen siendo el impulsor “número uno” de los ataques cibernéticos porque las recompensas son potencialmente muy altas, dice Greenberg.

La seguridad también seguirá siendo importante para los usos de blockchain de “contabilidad de base”, ya que la subversión seguirá permitiendo la desviación de beneficios y diversas actividades fraudulentas. “La seguridad es parte de esto todo el tiempo”, dice.

Los directores de tecnología de Rackspace y 4D Data Centres no están seguros acerca de los casos de uso del tipo de moneda o los impactos en el centro de datos de los ejemplos centrados en el “hiperlibro mayor” que son más fáciles de ver arraigándose en la empresa.

David Barker, de 4D Data Centres, dice: “Mi intuición es que habrá tantas cosas sucediendo en los bordes y todo lo demás que blockchain realmente no tendrá mucho impacto neto”.

Las implementaciones pueden tener menos potencia que, por ejemplo, las cajas de aprendizaje automático. También cree que se puede hacer mucho y se seguirá haciendo con una “base de datos bien diseñada”, sin necesidad de recurrir a blockchain más allá de algunos casos de uso particulares.

Simon Bennett de Rackspace está de acuerdo. “Donde veo interés es realmente sobre la entrega de información de tipo libro mayor seguro cuando tienes una cadena de eventos que necesitan compartirse entre múltiples organizaciones y no necesariamente para transacciones financieras”, dice.

Los problemas de transparencia de la cadena de suministro tampoco son un problema nuevo, señala, ya que blockchain es más una herramienta diferente en el arsenal que una que principalmente dará como resultado una gran cantidad de generación de datos adicionales. El uso transaccional de la cadena de bloques probablemente no tendrá la forma actual de la tecnología, aunque eso podría indicar que la cadena de bloques está madura para ser rediseñada, dice Bennett.

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