¿Qué se necesitaría para hacer un hotel espacial de cuatro estrellas?

Este es el momento cultural perfecto para colgar el optimismo de la era Kennedy de un hotel espacial ante un país lleno de encerrados nerviosos. Estamos tan listos para huir como Andy Dufresne saliendo de la prisión estatal de Shawshank y, hombre, necesitamos un escape.

Desde un 3 1/2 La estadía de un día en la estación Voyager tiene un precio de $ 5 millones, pensar en ello es todo lo que muchos de nosotros haremos, pero aún así es divertido. Es como cuando pones 67 cosas en tu carrito de Etsy y luego simplemente cierras la sesión. Como cantaba Debbie Harry, soñar es gratis.

“Es inspirador”, dice el experto en la industria hotelera Anthony Melchiorri, coanfitrión del podcast “Checking in With Anthony and Glenn” y presentador de “Hotel Impossible” de Travel Channel. “Y es una aspiración. Quieres ir allí, quieres hacer eso. Y ya sea que suceda o no en un par de años, solo te dice cuán importante es viajar y cuán importantes son los hoteles, especialmente ahora “.

Los hoteles espaciales, señala Melchiorri, son una idea que ha estado orbitando la industria durante décadas. Hilton “quería poner un hotel en la luna en la década de 1960, por lo que es algo en lo que la gente ha estado pensando y soñando durante mucho tiempo”, dice. La idea incluso se promovió con claves de maqueta y formularios de reserva promocionales para el “Lunar Hilton”.

Hay otros proyectos de turismo espacial en proceso, incluida la nave espacial III de Virgin Galactic, que es tan glamorosa en el futuro como “Barbarella”, y la cápsula Crew Dragon de SpaceX, con una cúpula de vidrio de 360 ​​grados que se parece al Pop-O-Matic. del juego de mesa Trouble. (Es probable que Orbital Assembly trabaje con SpaceX para terminar el hotel). Está previsto que ambos transporten civiles al cosmos este año.

Sin embargo, “nave espacial” y “cápsula” no tienen la cómoda familiaridad de “hotel”. Esa palabra la hace más deseable para aquellos de nosotros que somos menos conocedores del espacio. Puede parecer un neumático de bicicleta gigante, pero también tendrá elementos que reconocemos, como una tienda de regalos con barras o camisetas de edición especial Mars y Milky Way que dicen: “Mi amigo pagó $ 5 millones para ir al espacio y todo Tengo esta pésima camiseta “.

Con eso en mente, pregunté a expertos en viajes, hoteles y espacio real e imaginario. lo que buscarían en un hotel espacial. Afortunadamente, ninguno de ellos dijo “atmósfera”.

Una hermosa vista es siempre una ventaja en un hotel, y en un hotel espacial su vista cambiaría constantemente. “Cada 90 minutos más o menos darás la vuelta a la Tierra una vez, pero media órbita del hotel más tarde, estarás mirando al cielo”, dice Richard Jerousek, científico planetario y profesor de la Universidad. de Florida Central. “Un telescopio que gira en sentido contrario para tener en cuenta el giro del hotel no sería una mala idea para las vistas de cerca de los planetas y la luna”, dijo.

“También podría tomar algunas fotografías asombrosas de nebulosas y galaxias”.

Una cosa que no he visto en los materiales promocionales de la Voyager Station es una piscina, que es una característica bastante estándar de los hoteles. Jerousek advierte que la gravedad lunar artificial afectaría el agua: cualquier ola sería más grande, pero su velocidad sería más lenta, y nuestra intuición sobre cómo se mueven sería errónea. Jerousek pasaría unos días más a bordo para acostumbrarse a este tipo de efecto, dijo, para disfrutar mejor de todo lo que un hotel espacial tiene para ofrecer.

Hay atractivos obvios para un hotel en el espacio, como mirar por la ventana durante horas o incluso días y tratar de comprender el hecho de que realmente ha dejado el planeta. No puedes alejarte más “de todo” que eso. Una caminata espacial tranquila seguida de un entrenamiento en un gimnasio antigravedad suena ideal. En términos de comodidades, experimentar la gravedad lunar, que es más liviana que la de la Tierra, durante su estadía en el hotel espacial es mejor que una bata de cortesía. (El sitio web del hotel muestra a los huéspedes en una cancha de baloncesto saltando tan alto que están al nivel del tablero).

Pero Susan Moynihan, asesora de viajes de Honeymoonist y Largay Travel, se pregunta sobre la decepción. “Cuando regrese a la Tierra probablemente me sentiría aún más pesada en comparación, como un desfase horario existencial de la era espacial”, dijo.

Ya que estamos en el tema de lucir bien, todos los hoteles espaciales de la primera ola deberían verse como algo sacado directamente de “The Jetsons”, la serie de televisión animada de principios de la década de 1960 que nos hizo esperar un futuro de autos voladores y propulsores. o “Logan’s Run”, el clásico de ciencia ficción de 1976 que fue una distopía deslumbrante. Debería ser tan ligero, elegante y brillante como pensamos que el futuro iba a ser en la Era del Acrílico.

Debería imitar el “edificio JFK, Pan Am y la estética ‘2001: A Space Odyssey’ en una T, todo blanco reluciente y alfombras de pelo rojo, cariño”, dice Charles Martin, un panelista frecuente en convenciones de ciencia ficción en los Estados Unidos y en el extranjero y coanfitrión del podcast de noticias tecnológicas Space Javelin.

Como era de esperar, Tristan Ishtar, ex ejecutivo de Marriott y Hilton, tiene preocupaciones más prácticas. Dotación de personal, para empezar. “¿Dónde van a encontrar doctores en astroingeniería que trabajen por un salario mínimo en el departamento de mantenimiento?” él pide. “Aunque sospecho que todo el personal del hotel serían astronautas entrenados al estilo de la NASA”.

El escritor de ciencia ficción Andy Weir, autor de “The Martian” y “Project Hail Mary”, tiene dudas sobre la escala de la empresa. La novela de Weir “Artemis” tiene lugar en una ciudad construida por humanos en la luna, por lo que conoce el territorio, por así decirlo.

“Sería considerablemente más fácil construir la ciudad [on the moon] que construir este hotel espacial, creo ”, dice.

Eso no significa que no vea ningún potencial en la idea. Le pregunté cuál pensaba que debería ser la bebida insignia del hotel, y sugirió un “Tequila Sunrise Challenge: bebe un tequila sunrise cada amanecer. En una estación espacial habrá una cada 90 minutos. ¿Cuánto tiempo puedes seguir así? “

Sin embargo, registrarse es otra historia. “No volvería a ir nunca”, dice. “Tampoco me gustaría ir al espacio en una misión de la NASA. No quiero ir al espacio. Soy Terrestre “. Al principio me sorprende. Entonces recuerdo que su trabajo más conocido es sobre alguien que se queda atascado.

“Escribo sobre gente valiente. Yo no soy uno de ellos. Me gusta usar mi imaginación. Me gusta la pizza. Me gusta saber que la atmósfera se queda aquí y también la gravedad “.

La gente le pregunta a menudo, dice, qué haría si le dieran un viaje gratuito al espacio.

“Lo vendería”, dice.

Melchiorri también se muestra cauteloso.

“Un hotel no es un hotel, es un hogar”, dice. “Entonces, si vas al espacio, estás confiando en que este hotel te mantendrá vivo, literalmente”. Si bien lo mismo sucedería con un hotel de la Tierra, “es un nivel de seguridad diferente y un nivel de compromiso diferente al del hotel”.

Por esa razón, ya sea que los hoteles espaciales abran en cinco o 15 años, dice Melchoirri, él no será la primera persona en registrarse.

“Dado que el proyecto está siendo construido por veteranos de la NASA, tengo una gran confianza en que una vez completado será al menos tan seguro como su hotel estándar”, dice Martin. “Pero si llego allí y el sistema informático se llama HAL, me doy la vuelta y me voy a casa”.

Lo suficientemente justo. Como me pongo nervioso con solo mirar las montañas rusas, no sé por qué mi mente se fue al espacio tan rápido. Puedo conseguir un tangtini, un cóctel real que contiene vodka, jugo de naranja y mezcla de bebida Tang, aquí mismo.

Aún así, no puedo evitar imaginarme mirando la Tierra desde la ventana de mi hotel, viendo todos los lugares en los que nunca he estado y pensando en lo cerca que estamos de poder explorar nuestro hogar nuevamente.

Langley es un escritor que vive en Orlando. Encuéntrala en Twitter: @LizLangley.

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