Home Salud ¿Quién les enseñó a las mujeres que solo deben comer 1200 calorías al día?

¿Quién les enseñó a las mujeres que solo deben comer 1200 calorías al día?

by admin

En septiembre, Jamie Nadeau, un nutricionista de 32 años con sede en Massachusetts, publicó un TikTok que se volvió semi-viral. “¿Son 1200 calorías adecuadas para ti?” preguntó con una voz en off mientras señalaba una captura de pantalla de MyFitnessPal y sonreía. “Así es como lo sabes”, continuó. Luego reveló que 1.200 calorías es en realidad suficiente nutrición diaria si eres un “perro de 8oish lb” o un niño pequeño.

Los comentarios a su video están claramente divididos; la mitad de ellos provienen de personas que están de acuerdo, mientras que la otra mitad son mujeres que intentan racionalizar por qué 1200 calorías son exactamente las adecuadas para ellas. “Es la única forma en que pierdo peso”, escribió una mujer. Otro escribió que 1200 parecía mucho y que ella “se quedaría con 800”. “Los comentarios fueron realmente molestos”, me dijo Nadeau por teléfono a fines de diciembre. “Demostró cuán desordenados comen y piensan tantas mujeres sobre la comida”.

Aquí hay una encuesta poco científica pero aún inquietante: parece que casi todas las mujeres que conozco han hecho la dieta de 1200 calorías en algún momento de sus vidas, incluyéndome a mí. La dieta es bastante simple: cuente sus calorías con diligencia y asegúrese de no exceder las 1200 por día. (Si es activo, tal vez pueda considerar 1,500.) La mayoría de los programas de dietas reglamentadas, como Weight Watchers, se basan de manera similar en una ingesta de 1,200 calorías, simplemente escondidas detrás de un sistema de “puntos” para que no parezca contar calorías. A principios de esta semana, les pregunté a mis seguidores de Instagram si alguna vez habían intentado comer solo 1.200 calorías al día, y cada respuesta fue de una mujer que había intentado, y a menudo fracasaba, en comer tan poco.

“Definitivamente pensé que era la cantidad ‘correcta’ de comida cuando era adolescente”, me respondió una mujer. “No lo es.” Otro lo llamó un “jodido déficit brutal” para tratar de vivir. Una mujer me dijo que solía comer solo 1.200 calorías, pero ahora que está embarazada está luchando con la necesidad de comer más y ganar un poco de peso. Muchas de estas mujeres dijeron que llevaban diarios de alimentos, usaban MyFitnessPal, contaban macros o reducían los carbohidratos. La mayoría aprendió el número mágico de 1200 en la escuela media o secundaria, y siguió con la dieta hasta los veinte o los treinta.

Esperaban perder peso; en cambio, se sentían mareados todo el tiempo, estaban hambrientos cuando era hora de comer y se daban atracones cuando no podían soportarlo más. Se sentían perpetuamente culpables por cualquier elección de alimentos que hicieran. En el peor de los casos, comer tan poco, aunque sea temporalmente, puede arruinar tu metabolismo de por vida, haciendo que tu cuerpo piense que siempre está en modo de supervivencia. La cultura de la dieta es perniciosa y la dieta de 1200 calorías es tan omnipresente que se siente casi ridículo preguntar si alguien la ha probado. Cuando le pregunté a una amiga si alguna vez lo había probado, respondió con incredulidad. “Por supuesto”, dijo. “¿No lo hicieron todos?”

Todas las mujeres de cada generación de mi familia han probado esta dieta, desde mi madre de 65 años hasta mis primos de 30 años. Una dieta de 1200 calorías, según la mayoría de los nutricionistas o expertos en alimentos, es una dieta restrictiva, insostenible y probablemente poco saludable para cualquier mujer adulta. Entonces, si es tan malo para nosotros, ¿por qué seguimos intentándolo, y fallando, solo para culparnos a nosotros mismos en lugar de a la dieta en sí?


Louise Foxcroft, historiadora médica y autor de 2011’s Calorías y corsés, un libro sobre la historia de las dietas durante los últimos miles de años, cree que la dieta de 1200 calorías se remonta mucho más atrás que la mayoría de las dietas modernas. “Realmente se remonta a la Europa de fines del siglo XIX, y especialmente en Alemania, estaban trabajando mucho en el conteo de calorías y calorías”, me dijo. “Por alguna razón, a pesar de que los europeos seguían dudando hasta cierto punto sobre el valor del conteo de calorías y las dietas, despegó en Estados Unidos de una manera realmente grande”. Y aunque 1200 calorías no son necesariamente suficientes para la mayoría de los cuerpos de los adultos, no es como si fuera un número completamente arbitrario; procedía de cálculos realizados durante el último período victoriano, una medida de las calorías que entraban y las calorías que salían. Desde entonces, ese tipo de lógica de pérdida de peso ha sido desacreditada en gran medida: hay muchos otros factores que entran en juego con la pérdida de peso, desde las hormonas hasta el grado de procesamiento de los alimentos.

En 1918, una doctora llamada Lulu Hunt Peters publicó Dieta y salud: clave para las calorías. Fue uno de los primeros libros sobre dietas modernas que se publicó. A medida que los ideales de belleza cambiaban de mujeres con pechos con cinturas ceñidas en corsés a mujeres con marcos delgados y delgados con vestidos sueltos y rectos, sugirió el conteo de calorías como una forma de perder peso.

Hay muchos otros factores que intervienen en la pérdida de peso, desde las hormonas hasta la forma en que se procesan los alimentos.

Su sugerencia de contar las calorías ahora suena ridículamente simplista, pero en ese momento nadie pensaba realmente en las rebanadas de pan en términos de calorías. “Para Peters, hacer dieta exigía control y vigilancia”, dice Acerca del autor en la edición de 2010 del libro. Comer 1200 calorías al día no se trata solo de mantener su peso bajo control, también se trata de ser patriótico: Dieta y salud salió a la luz hacia el final de la Primera Guerra Mundial, y aunque el racionamiento no era una ley, para algunos era importante que los estadounidenses no acumularan comida “en su propia anatomía”.

Entonces, ¿cómo fue el consumo de 1200 calorías al día para Peters? Para el desayuno, recomienda beber café, té o un vaso de leche desnatada. Para el almuerzo (350 calorías), puede comer apio, aceitunas, pan de maíz y leche, o lechuga con mayonesa, pepinillos y queso crema derretido. Y para la cena, que debería tener 650 calorías, puede comer fletán asado con lechuga y un panecillo de trigo integral, o, ¡ay! Ciruelas pasas guisadas en almíbar con “10–12” cacahuates, galletas de trigo integral ralladas y leche descremada.

Este libro, un éxito de ventas tanto en 1924 como en 1925, ayudó a popularizar la dieta que ha influido en gran parte en el conteo de calorías durante casi 100 años. “Es una de esas cosas que se afianzó y estuvo en todas partes en los años 20 y 30 en Estados Unidos, y se convirtió en la base de la creencia sobre las dietas, pero en realidad está mal”, dijo Foxcroft. “Simplemente crea todo ese tipo de problemas psicológicos, todo ese castigo y redención”.

Pero incluso en la época contemporánea, 1.200 calorías al día tampoco equivalen a mucha comida. Es una taza de avena, un pequeño sándwich de pavo con pan en rodajas finas, una taza de zanahorias cortadas con judías verdes y cuatro onzas de pollo deshuesado con una batata pequeña. Es una Big Breakfast de McDonald’s (con los hotcakes, así que al menos está eso).

Bajar de peso, si ese es el objetivo, aunque no tiene que serlo, requiere un déficit de calorías, pero la ingesta de alimentos no tiene por qué ser tan pequeña. “Cuando tienes un déficit de calorías tan grande, vas a tener hambre y tu cuerpo te lo dirá al hacerte desear ciertas cosas o pensar obsesivamente en la comida todo el día”, dijo Nadeau. “Te apegas a esto por unos días, pero luego te das un día de trampa y ese podría ser un día de atracones de 3,000 calorías. Las mujeres necesitan especialmente más de 1200 calorías solo para respirar y existir, y mucho menos para hacer ejercicio y funcionar durante todo el día como un ser humano normal “.


Durante años, mi madre consumía estrictamente 1200 calorías diarias en su total detrimento: siempre tenía hambre y, naturalmente, siempre estaba de mal humor, y buscaba constantemente alternativas bajas en calorías a sus comidas favoritas. Nuestra casa estaba provista de caramelos de vaca flaca, que tenían alrededor de 100 calorías cada una, pero sabían como el agua del fregadero que quedaba después de lavarse un montón de palitos de dulce de azúcar. Se los comió de todos modos, fingiendo que sabían igual que los dulces de chocolate normales y con mucha grasa, y sació su hambre. Inevitablemente, hice la misma dieta durante la mayor parte de mi adolescencia y mi edad adulta, sufriendo días de 1200 calorías que me dejaron hambriento antes de que me partiera y comenzara a atracarme en pánico porque sentía que me podían quitar la comida en cualquier momento. . Conté cada galleta de romero baja en calorías, cada pastel de arroz con una cucharada de mantequilla de maní baja en grasa, cada onza de pavo en rodajas hasta el decimal. Incluso investigar para este artículo me sentí como si me obligaran a regresar a una dieta que ya no quería hacer, un recordatorio de cuánto de mi vida pasé negándome los nutrientes básicos para que eventualmente pudiera reducirme a un tamaño “aceptable”.

Muchos de los comentarios de Nadeau en TikTok fueron de adolescentes que preguntaban qué es la cantidad correcta de calorías que debe consumir, es decir, si desea perder peso. Pero ese es un número imposible de dar porque el cuerpo de todos requiere cosas específicas, explicó Nadeau. Dijo que no da pautas calóricas a sus clientes en general. “Cualquier rango pone ese número en tu cabeza”, me dijo. Hay demasiadas variables a considerar para cualquier persona, desde ambientales, hormonales y genéticas.

De eso se trata realmente cualquier dieta: control. ¿Tienes suficiente control sobre ti mismo para comer solo una fracción de lo que tu cuerpo necesita?

No he comido una dieta estricta de 1200 calorías en los últimos años, pero cuando lo hice, los análisis de sangre del consultorio de mi médico revelaron que estaba desnutrido, a pesar de comer exactamente la cantidad que se suponía que debía comer todos los días. (En lugar de sugerirme que reordene mi dieta, mi médico me recetó inyecciones de B12 para 10 semanas, justo en la mejilla izquierda).

Y la dieta de 1.200 calorías es a menudo una puerta de entrada a otras dietas como Weight Watchers o Noom, que pueden presentar sus programas como más complicados o más relacionados con el bienestar, aunque todavía sugieren que los clientes consumen esencialmente solo 1.200 calorías disfrazados en una aplicación. Las dietas restrictivas desencadenan atracones, que se han convertido en una tentación más durante la pandemia, ya que estamos atrapados en nuestros hogares con poco que hacer y sin ningún lugar adonde ir. Cuando finalmente te permites comer, pierdes cualquier apariencia de control que alguna vez tuviste.

Porque de eso se trata en realidad cualquier dieta: control. ¿Tienes suficiente control sobre ti mismo para comer solo una fracción de lo que tu cuerpo necesita?

“El problema con eso es que, una vez que alcanzas los 1200, y luego comes pastel a última hora de la noche, te vas a sentir realmente molesto contigo mismo, ¿no es así? Miserable, como si hubieras fallado, lo cual es ridículo”. Dijo Foxcroft. “Pero toda la industria de la dieta trabaja en eso, en esa miseria y esa humillación porque fallas. Entonces compras más comida dietética u otro libro dietético, pruebas algo más y vuelves a fallar “. Para la mayoría de las dietas, el fracaso es el punto. Para una dieta de 1200 calorías, el objetivo no es diferente: Pruébelo, bloquee y vuelva a intentarlo.

Lamentablemente, la pérdida de peso se reduce a algunas tareas simples pero difíciles: menos comida chatarra, porciones más pequeñas, ejercicio constante y un médico que lo comprenda a usted y al metabolismo de su cuerpo. Aún así, la dieta de 1200 calorías persistirá y, para muchos, será “exitosa” en sus esfuerzos por encogerte. Pero bueno, ¿de verdad quieres seguir una dieta que originalmente te recomendaba comer una tonelada de ciruelas pasas y leche descremada para la cena? La vida es corta. No lo desperdicie solo en frutos secos. ●

Esta historia es parte de nuestra serie Body Week. Para leer más, haga clic aquí.

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