‘Quieres que te sobreviva’: una parte de la historia de los derechos civiles que a menudo se pasa por alto | películas documentales

METROArtin Luther King Jr. y su infame marcha de Selma a Montgomery son familiares para cualquiera que tenga un conocimiento superficial del movimiento por los derechos civiles. Pero en su camino pasó por el condado de Lowndes, un territorio hostil que a menudo se pasa por alto donde nació un movimiento profundamente influyente por la igualdad de derechos.

Con apasionados testimonios de cabezas parlantes y un asombroso tesoro de imágenes de archivo nunca antes vistas, el documental Lowndes County And The Road To Black Power cubre el 80 % de la población negra en uno de los condados más pobres de los EE. UU. que se reunió para registrar su voto y ser escuchado a pesar de la amenaza constante e inmediata de la violencia supremacista blanca. Lowndes es el lugar al que acudieron los universitarios que formaron el Comité Coordinador Estudiantil No Violento (Sncc, pronunciado snick) para apoyar a la comunidad local y ayudar a crear la Organización para la Libertad del Condado de Lowndes (LCFO). Su objetivo era lograr que los negros fueran elegidos para puestos de poder y efectuar cambios. Debido a que tales objetivos prácticos e inmediatos eran una amenaza para el poder blanco, estos activistas seleccionados tuvieron que armarse mientras se desplazaban por un área denominada Bloody Lowndes.

En su literatura electoral, la LCFO se identificó con un logotipo tomado de la mascota de la Universidad de Clark-Atlanta: una pantera. Eran conocidos como el partido Pantera Negra.

La historia de Sncc no circula tan ampliamente como, por ejemplo, la de Martin Luther King Jr. en los libros de historia y la cultura popular. En una llamada de Zoom con The Guardian, la directora Geeta Gandbhir, junto con el codirector Sam Pollard, dice que el borrado es intencional. “Se trata de un movimiento sin líderes de personas que se organizan y reclaman el poder de una manera que es una amenaza”, dice Gandbhir desde su casa en Brooklyn. “Como dice Ruby Sales en la película, el poder negro es una amenaza para la supremacía blanca y para el sistema económico blanco en todas partes.

“Los veteranos de Sncc y también la gente local del condado de Lowndes no eran violentos en teoría, pero iban a defenderse. Llevaban armas. Ese tipo de movimiento, que finalmente tuvo mucho éxito y es la clave de la lucha por la libertad, es visto como peligroso por la gente que quiere mantener el statu quo”.

Gandbhir no conocía la historia del condado de Lowndes antes de que los escritores y productores Vann R Newkirk II y Dema Paxton Fofang le presentaran el proyecto. Estaba dispuesta a dirigir, pero no aceptaría el proyecto sin Pollard porque sentía que no era su historia para contar.

Gandbhir es indio americano. Ella cita a Mira Nair como una influencia, no solo porque el cineasta de Mississippi Masala es también indio. Nair contó historias sobre los estadounidenses de origen indio en relación con otras comunidades BIPOC, no solo en su propia burbuja donde pueden actuar como minorías modelo mientras su propio racismo anti-negro burbujea debajo de la superficie. Gandbhir reconoce cuidadosamente que si bien ve unidad en las luchas compartidas por la comunidad BIPOC, comprende el privilegio que tiene y que la comunidad negra no tiene.

Pollard, un veterano en la industria que se inició como asistente editorial en Ganja & Hess, ha estado contando historias sobre la lucha por la libertad desde que hizo su debut como director en la serie de PBS Eyes On The Prize. Lowndes County And The Road To Black Power está lejos de ser su primera colaboración con Gandbhir. Comenzaron a trabajar juntos editando películas de Spike Lee como Surviving The Game, Girl 6, Bamboozled y When The Levees Broke. Según Gandbhir, se conocieron cuando ella trabajaba como asistente editorial en Malcolm X de Spike Lee.

“Eso no es cierto”, interrumpe Pollard, desde un estudio de grabación en Hell’s Kitchen. “Solo trabajé en Malcolm X durante dos semanas”. Gandbhir está de acuerdo, aclarando que ella lo recuerda cuando vino a ayudar brevemente con la edición de la película biográfica épica de Spike Lee sobre el apasionado líder de la era de los derechos civiles. “No la recuerdo en absoluto”, dice, riéndose de la derrota, el ritmo cómodo creado por su relación de trabajo de décadas se siente en el cálido y cómico ir y venir.

“Ella fue mi aprendiz de editora, editora asistente, coeditora”, dice Pollard. “Luego se convirtió en directora y empezamos a dirigir juntas. Siempre está buscando proyectos que cree que serán interesantes debido a los puntos de vista sociales o políticos”.

Juntos, Pollard y Gandbhir crean un retrato metódico, capturando la acumulación de personas, motivos y objetivos que crearon el movimiento en el condado de Lowndes. También se centran en lo que hace que la historia de Sncc, la LCFO y sus héroes anónimos como John Hulett, Ruby Sales y Judy Richardson se diferencien de las narrativas de la era de los derechos civiles que celebran a personas influyentes como Martin Luther King Jr. El Sncc tuvo éxito al “organizar desde cero, sin exaltar a nadie en la cima”, dice Gandbhir.

Sede de la Organización de la Libertad del Condado de Lowndes en 1966. Fotografía: Jennifer Lawson

Señala un argumento de Kwame Ture, el organizador del Sncc que acuñó el eslogan “Black Power”. Luego llamado Stokely Carmichael, Ture señaló que la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC, por sus siglas en inglés) estaría perdida sin su líder, Martin Luther King Jr. “Ese es el peligro donde la gente no necesariamente siente que ellos mismos tienen el poder real de impactar el cambio”, explica Gandbhir, y agrega que el modelo de Sncc aseguró que cada organizador individual o ciudadano que ejerciera su poder de voto reconociera por qué y cómo su voz es importante. “Como dicen, las personas fuertes no necesitan líderes fuertes… Quieres que el movimiento te sobreviva. Idealmente, te estás quedando sin trabajo. Ese era el concepto de organización de Sncc y uno que necesitamos hoy”.

Dirijo la conversación hacia algunos de los activistas de hoy, específicamente aquellos que han logrado notoriedad en Internet. El día anterior a esta entrevista, Ziwe, la presentadora de programas cómicos que sabe cómo capitalizar los silencios incómodos, transmitió su entrevista con DeRay Mckesson. Es un activista que estuvo en Ferguson, se alió con Black Lives Matter y fundó el movimiento de reforma policial Campaign Zero. Ziwe le preguntó a Mckesson sobre un compañero activista famoso Shaun King, quien ha sido criticado por supuestamente administrar mal el dinero y capitalizar su influencia. Mckesson, quien también ha recibido una buena cantidad de críticas, habló sobre cómo la fama podría erosionar el activismo, mientras Ziwe levantaba una ceja puntiaguda hacia su invitada. Un quirón en la pantalla subrayó la ironía, parafraseando al famoso activista diciendo: “La fama es mala para el activismo”.

Le pregunto a Gandbhir y Pollard, dados los principios aprendidos del condado de Lowndes, sobre sus pensamientos sobre estos activistas y algunas de las críticas organizacionales en los movimientos de hoy. Pollard niega con la cabeza, dejando escapar un gran “nooooo”. Está ejerciendo su influencia como el papel del búho sabio en la conversación, respondiéndome y advirtiendo a Gandbhir que no es su lugar responder.

“Somos cineastas”, dice Pollard. “No es nuestro trabajo usar nuestra película para criticar los movimientos actuales”.

Llevo la consulta un paso más allá, preguntando sobre sus pensamientos sobre jugadores de mala fe como Candace Owens, la comentarista conservadora que ganó el oído de Kanye West, trabaja para desacreditar movimientos como Black Lives Matter y siembra dudas sobre el asesinato de George Floyd. Últimamente, nos han inundado los anuncios de YouTube del documental de Owens, difundiendo sus argumentos a los algorítmicamente vulnerables.

Pollard y Gandbhir siguen siendo cautelosos a la hora de dirigirse a jugadores específicos, pero recuerdan por qué es importante contar historias veraces e impactantes como la del condado de Lowndes; las historias que sienten, nuevamente, fueron suprimidas por los poderes establecidos por una razón.

“La desinformación y la propaganda siempre han sido una herramienta utilizada para reprimir, oprimir y destruir comunidades y civilizaciones”, dice Gandbhir. “Es cómo ciertos grupos sienten que pueden ganar.

“Un grupo te dice que está lloviendo. El otro grupo te dice que no está lloviendo. Nuestro trabajo es salir y ver si está lloviendo. Así es como lo miro. Eso es lo que tratamos de hacer en la narración”.

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