Race Across America: misión cumplida para Sasseville

Consciente de que tenía que afrontar el mayor reto de su carrera deportiva, el ultraciclista Sébastien Sasseville lo pasó mal, pero sin embargo cruzó la meta de la RAAM (Race Across America) en el tiempo máximo de 12 días, no sin pensando seriamente en tirar la toalla a falta de 1000 km.


Una vista general de la línea de salida, donde el quebequense partió en Oceanside, California, el 14 de junio.

Foto cortesía de Dan Aponte

Una vista general de la línea de salida, donde el quebequense partió en Oceanside, California, el 14 de junio.

Saliendo de Oceanside (California) el 14 de junio, para un viaje de 4800 km que cruzó tres cadenas montañosas, dos desiertos con temperaturas de 45 grados centígrados y 12 estados, Sasseville se presentó en Annapolis (Maryland) en 11 días, 22 horas y 25 minutos. terminando a las 12mi clasificarse entre los 33 atletas al principio, más del 50 por ciento de los cuales abandonaron.

El único canadiense que participó en el evento en solitario estuvo cerca de retirarse el día nueve.

“Todos los días había tinieblas, grandes alegrías y pequeñas dudas, pero mi cuerpo se derrumbó por completo el día nueve, resume a los pocos días de regresar a casa. Mi cuerpo estaba débil y no tenía poder en mis piernas. Sentía una gran duda de no poder completar la carrera. »

Sasseville estaba en estado de shock después de haber trabajado incansablemente en este proyecto durante un año con los diez miembros de su equipo que lo acompañaban.


El quebequense recibe tratamiento de su equipo en la novena jornada, donde casi tuvo que rendirse.

Foto cortesía de Dan Aponte

El quebequense recibe tratamiento de su equipo en la novena jornada, donde casi tuvo que rendirse.

“Sentí que estaba defraudando a todo el equipo”, dice el ciclista, que padece diabetes tipo 1, la forma más grave de la enfermedad. Fue uno de los momentos más difíciles de mi carrera. Estaba llorando y devastado. »

“Estrategia de resurrección”

Fue entonces cuando su equipo se hizo cargo.

“Estaba exhausto y ya no podía tomar las decisiones correctas”, explica. Me dijeron “Tu duermes cinco horas y nosotros nos encargamos de todo”. Esta fue la estrategia de la resurrección. Cuando me desperté después de las cinco en lugar de los descansos habituales de dos a tres horas, quedaban tres días para cumplir con la > y 1000 km por recorrer. Era mi turno de mostrar lo que podía hacer. »


Sébastien Sasseville en uno de los dos desiertos recorridos durante su epopeya, en el tercer día.

Foto cortesía de Dan Aponte

Sébastien Sasseville en uno de los dos desiertos recorridos durante su epopeya, en el tercer día.

De vuelta en su montura, Sasseville pudo acumular millas a un ritmo lo suficientemente rápido como para llegar dentro del tiempo prescrito.

“Es algo realmente especial poder decir que he completado RAAM”, dice. Hay más personas que han escalado con éxito el Monte Everest [dont Sasseville en 2008] que las personas que han completado la RAAM. Hay de 15 a 20 ultraciclistas exitosos cada año por cada 100 escaladores que alcanzan la cima del Everest. »


Sasseville y miembros de su equipo después de que el quebequense cruzara la línea de meta.

Foto cortesía de Dan Aponte

Sasseville y miembros de su equipo después de que el quebequense cruzara la línea de meta.

En retrospectiva y un poco de perspectiva, la decepción de no haber cronometrado tan rápido como quería fue reemplazada rápidamente por el orgullo de haber llegado a la meta en su primer intento.

“Estoy muy orgulloso del equipo y de su misión cumplida. Estaba lo suficientemente en forma físicamente para obtener un mejor resultado, pero RAAM es mucho más que esfuerzo físico. Tuvimos momentos increíbles para nuestra primera experiencia. Cometimos algunos errores de novatos, pero aprendimos mucho y la experiencia fue igual de satisfactoria. »

¿Regreso al futuro?

Si bien aún no se ha recuperado por completo de sus esfuerzos, ¿se alineará Sasseville nuevamente en la línea de salida en el futuro?

“Quiero volver a hacerlo, dice el ultraciclista de 42 años, pero quizás no en 2023. Mi cuerpo necesita un descanso. La recuperación llevará unos meses. Puse mucha tensión en mi red. Mis amigos han dado tantas horas. »

“Todavía tengo la pasión de vivir grandes proyectos, pero mi objetivo por el momento es vivir muchas pequeñas cosas simples”, concluye Sasseville. No era un ermitaño, pero me di por vencido en muchas cosas durante el año pasado y me perdí varios eventos especiales. Fue mi elección, pero quiero recuperarme. »

Compañeros unidos de por vida

Más allá de su rendimiento deportivo, Sébastien Sasseville está muy orgulloso de haber podido reunir a su alrededor a un grupo de personas unidas por una misión común.

“Estamos unidos de por vida, ilustra el ultraciclista de 42 años que cruzó Canadá en bicicleta en 2021 y en carrera en 2014. Mi único mérito es haber reunido a todos en torno a una misión común. Fue la parte más difícil y de la que estoy más orgulloso. Es como construir un negocio. Teníamos un equipo de Cadillac mientras otros discutían. »

Estos grandes proyectos alimentan el corredor de Sasseville.

“No soy medallista de oro olímpico, nunca gano una carrera, pero acumulé experiencias enriquecedoras y eso es lo que me mantiene vivo”, dice. Algunos de mis socios me dijeron que querían mejorar ciertos aspectos de sus vidas al participar en este desafío. Me hace feliz. La carrera tuvo un impacto en muchas personas. »

Mayor logro

Por todo ello, el ultraciclista, autor y ponente considera la RAAM su mayor logro.

“Por todo lo que implica en torno a la moto, creo que es el mayor logro de mi carrera. En un grupo de diez, era necesario crear cultura y cohesión. Me tomaré el tiempo para saborear el logro. »

Sasseville está feliz de demostrar que su diabetes tipo 1 no es un obstáculo.

“A pesar de la enfermedad, se pueden hacer grandes cosas. En lugar de luchar o tratar de superar la enfermedad, la acepté y la acogí aunque no sea fácil y no la divertida. Desde el momento en que haces de la enfermedad un aliado, está bien. »

Pérdida de tiempo

Dado su estado de salud, Sasseville está convencido de que ha perdido mucho tiempo, pero no se ofende en absoluto.

“Perdí horas y pude haber terminado más alto, pero eso no me molesta”, asegura quien recibió su diagnóstico a los 22 años. Este es mi camino, mi destino. Al principio, fue la diabetes la que me dio esta plataforma, me consiguió patrocinadores y me dio esta carrera. »


El ciclista, diabético tipo 1, recibe una mano amiga dentro del remolque de su equipo en el cuarto día.

Foto cortesía de Dan Aponte

El ciclista, diabético tipo 1, recibe una mano amiga dentro del remolque de su equipo en el cuarto día.

Controlar su nivel de azúcar en la sangre fue un desafío constante.

“La gestión ya es difícil cuando tienes un trabajo de escritorio y comes tres comidas al día en horarios regulares”, dice. Durante la RAAM me encontré en un entorno único. Hacía 45 grados en el desierto y después estaba con un gorro en las montañas de Colorado. »

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