Rafael Nadal prevalece en Wimbledon en una victoria agotadora sobre Taylor Fritz

WIMBLEDON, Inglaterra. Era miércoles por la noche en la cancha central y Rafael Nadal estaba de vuelta en las semifinales de Wimbledon después de demostrar una vez más que su umbral para el dolor y su capacidad para improvisar bajo presión están mucho más allá de lo normal.

Taylor Fritz estaba en su silla junto a la cancha reflexionando sobre lo que podría haber sido y sintiendo que ninguna derrota había dolido tanto como esta porque tenía ganas de romper a llorar.

“Nunca sentí que podría llorar después de una derrota”, dijo Fritz, la estrella estadounidense en ascenso de 24 años que no ascenderá más alto en el All England Club este año después de la victoria de Nadal, 3-6, 7-5. , 3-6, 7-5, 7-6 (10-4).

Un thriller de cuartos de final, duró 4 horas y 21 minutos y podría haber sido un poco más largo si no fuera por la nueva regla en Wimbledon este año que requiere que se juegue un desempate de primero a 10 puntos en 6-6 en el quinto conjunto. El incondicional del fútbol inglés David Beckham, mirando embelesado desde el palco real, podría haber preferido los tiros penales.

Fritz, un servidor atronador que también puede golpear sus golpes de fondo, sorprendió a Nadal para ganar el BNP Paribas Open en Indian Wells, California, en marzo en un partido que Fritz jugó con un tobillo lesionado y Nadal jugó con una fractura por estrés en la caja torácica.

Fritz estuvo al borde de un avance más significativo el miércoles y ganó, al final, tantos puntos como Nadal (168 cada uno). Pero a pesar de todo el poder y el ajetreo de Fritz, no pudo ganar los puntos que más importaban; no pudo sacar provecho de la lesión abdominal de Nadal ni de una ventaja de dos sets a uno. Rápidamente perdió el control del desempate decisivo, quedando atrás, 0-5, cuando Nadal convocó la habilidad y la astucia que lo han convertido en 22 veces campeón de Grand Slam en individuales.

“Rafa hizo lo que hace Rafa: se da cuenta de las cosas”, dijo Paul Annacone, uno de los entrenadores de Fritz. “Se da cuenta de lo que tiene en el día, y nunca se lo pone fácil al oponente. Es por eso que hasta ahora es el tipo más exitoso en la historia del tenis”.

Nadal, que sigue persiguiendo el Grand Slam a los 36 años, se enfrentará el viernes al australiano Nick Kyrgios, otro gran servidor con una personalidad mucho más volátil, por un puesto en la final de individuales masculinos.

En la otra semifinal del viernes, el sembrado No. 1, Novak Djokovic, el tres veces campeón defensor de Wimbledon, se enfrentará al sembrado No. 9, Cameron Norrie, el último jugador británico que queda en individuales.

La pregunta es si el segundo sembrado Nadal estará lo suficientemente saludable para jugar. Nadal dijo que estuvo cerca de retirarse del partido después de que se agravó la lesión abdominal inferior a la mitad del primer set. Pero incluso sin un servicio completo e incluso con su padre y su hermana instándolo desde las gradas a retirarse, Nadal, como tantas veces, encontró las soluciones que necesitaba para prevalecer, incluso si no parecía mucho más optimista que Fritz cuando llegó para una conferencia de prensa en voz baja.

“Es obvio que hoy no hay nada nuevo”, dijo sobre la lesión. “Tuve estos sentimientos durante un par de días. Sin duda, hoy fue el peor día. Ha habido un aumento importante del dolor y la limitación. Y eso es. Logré ganar ese partido. A ver qué pasa mañana”.

Dijo que se sometería a más pruebas el jueves antes de decidir si regresaría a la cancha central para enfrentar a Kyrgios, quien lo derrotó en ese mismo trozo de césped en su primer encuentro en 2014 en los octavos de final. Nadal ha ganado seis de sus ocho. otros partidos, incluido un duelo irritable de segunda ronda en Wimbledon en 2019 en el que Kyrgios golpeó deliberadamente pases completos al cuerpo de Nadal y no sintió la necesidad de disculparse.

“Nick es un gran jugador en todas las superficies, pero especialmente aquí en césped”, dijo Nadal. “Está teniendo una gran temporada sobre césped. Va a ser un gran desafío. Necesito estar al cien por cien para seguir teniendo ocasiones, y eso es lo que voy a intentar hacer”.

Nadal claramente está cansado de hablar sobre su cuerpo, cansado de lidiar con las lesiones que han seguido apareciendo durante su temporada intermitentemente sensacional.

“Si no es una cosa, es otra”, dijo Nadal.

Por primera vez en su larga carrera, Nadal ganó los dos primeros torneos de Grand Slam de la temporada, el Abierto de Australia y Francia. Ningún hombre ha completado un Grand Slam, ganando los cuatro torneos principales en el mismo año, desde Rod Laver en 1969, pero Nadal mantuvo viva su apuesta con Laver, de 83 años, mirando desde el palco real.

Nadal lo logró al conformarse con un servicio mucho más lento que, según Fritz, le dio más problemas que el lanzamiento con toda la fuerza de Nadal. Nadal salió de la cancha con cautela para un tiempo muerto médico con una ventaja de 4-3 en el segundo set y dijo que recibió medicación antiinflamatoria y tratamiento de un fisioterapeuta.

“Durante todo el primer set y todo el segundo y gran parte del tercero, el problema no era solo el saque sino que si servía podía sentir el dolor por el resto del punto y no podía jugarlo normalmente”, dijo. explicado. “Tomó un tiempo resolverlo”. Su velocidad de servicio promedio el miércoles fue de 107 millas por hora para primeros servicios y 94 millas por hora para segundos servicios en comparación con 115 y 100 en la ronda anterior. Pero una vez que se adaptó, dijo que ya no tenía molestias persistentes durante los intercambios y que se sentía desinhibido en sus golpes de fondo.

“Durante muchos momentos, pensé que tal vez no podría terminar el partido”, dijo, hablando a la multitud de la cancha central. “Pero, no sé, la cancha, la energía, algo más, así que sí, gracias por eso”.

Nadal no siempre ha sido el favorito del público en Wimbledon, donde su rival de toda la vida, Roger Federer, ha disfrutado durante mucho tiempo de ese papel. Pero Federer, de 40 años, no jugará aquí este año, y Nadal, que regresa por primera vez desde 2019, ha estado escuchando muchos comentarios positivos mientras intenta ganar Wimbledon por tercera vez.

Empujó el miércoles, igualó el partido en dos sets cada uno y luego logró un quiebre en el quinto para tomar una ventaja de 4-3, solo para perder su propio servicio en el siguiente juego. Pero a medida que el partido se extendió por más de cuatro horas, recuperó el control y remató la victoria con un clásico golpe de derecha ganador desde dentro de la línea de fondo, completo con su bolo-látigo detrás de la oreja izquierda.

Ha sido un Wimbledon lleno de sorpresas. Antes de que comenzara, el All England Club prohibió la participación de jugadores rusos y bielorrusos debido a la invasión rusa de Ucrania. Tres jugadores destacados, Matteo Berrettini, Marin Cilic y Roberto Bautista Agut, se retiraron después de contraer el coronavirus.

Pero Nadal y Djokovic todavía están en disputa en la recta final, al igual que Simona Halep, una ex número 1 que ganó Wimbledon en 2019 y está resurgiendo con la ayuda de su nuevo entrenador, Patrick Mouratoglou. Halep, una rumana, se enfrentará a Elena Rybakina de Kazajstán en las semifinales el jueves. Ons Jabeur, la cabeza de serie No. 3 de Túnez, jugará contra Tatjana Maria, una alemana en el puesto No. 103 que ha sido la mayor sorpresa del torneo femenino.

El año pasado, Fritz estuvo cerca de sorprender a Djokovic antes de perder en cinco sets en la tercera ronda del Abierto de Australia en un partido en el que, extraño pero cierto, Djokovic sufrió una lesión abdominal. El escenario contra Nadal debe haber sido agonizantemente familiar, y dijo que su mayor arrepentimiento fue no presionar a Nadal con más fuerza las tres veces que Nadal sirvió para permanecer en el partido.

“Al final, fue muy, muy, muy bueno”, dijo Fritz. “Ciertas partes del partido sentí que tal vez solo necesitaba pensar en más, hacer más. Le dejé mucho a él, y él cumplió”.

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