Rahul Kadakia, un subastador que regularmente establece récords

Es posible que Rahul Kadakia haya derribado el martillo en la venta de relojes de pulsera más cara del mundo: 31 millones de francos suizos (33 millones de dólares) por un Patek Philippe Grandmaster Chime, pero la experiencia inicial de una carrera fue mucho menos elevada.

“Véndeme esta ensalada”, le dijo François Curiel, entonces director global de joyería de Christie y presidente de sus operaciones europeas, un día, Kadakia, de 24 años, durante un almuerzo en Ginebra.

El Sr. Kadakia había anunciado su ambición de ser un subastador. “Comencé a realizar una subasta y a hacer licitaciones – 3,000, 3,200, 3,500 – y luego le vendí su almuerzo”, artículo por artículo, dijo. “Debo haber marcado algunas casillas ya que, inmediatamente después de la fondue, François dijo: ‘Bueno, hiciste un buen trabajo vendiéndome la salade’ y Christie’s me dio una sesión de prueba poco después”.

Kadakia, de 46 años, relató el incidente un poco más de dos décadas después, sentado en su gran oficina en la esquina de la sede de Christie en Nueva York, donde ha trabajado desde 2004. Su ascenso se narra en una colección enmarcada de sus tarjetas de presentación en la pared de la oficina: becario graduado, Londres; especialista junior, Londres; especialista, Ginebra; jefe de joyería, Américas, Nueva York; y jefe internacional de joyería desde 2014.

Ahora se le considera uno de los subastadores más exitosos del mundo. Estableció su primer récord mundial en una subasta cuando vendió Baroda Pearls, un collar de perlas naturales de doble hebra de un maharajá, por $ 7,1 millones en 2007 (cuando $ 7,1 millones significaban algo). Más recientemente, se realizó la venta de 2019 Maharajas & Mughal Magnificence, que alcanzó $ 109,3 millones.

“En sus dos décadas de subasta, Rahul ha estado constantemente en el podio durante muchos de los momentos más emocionantes y notables en la historia de las subastas”, escribió en un correo electrónico Tash Perrin, vicepresidenta y directora del programa de capacitación para subastadores de Christie’s.

Por ejemplo, escribió la Sra. Perrin, en 2011 el Sr. Kadakia fue “co-subastador de las famosas joyas de la colección de Elizabeth Taylor, que totalizaron 137,2 millones de dólares, más que cuadruplicando sus estimaciones previas a la venta”.

Cuando se le preguntó, Kadakia marcó algunos otros récords: el Diamante Princie, una elegante gema de color rosa intenso que se vendió en 2013 por $ 39,3 millones, el precio de subasta más alto para un diamante encontrado en las famosas minas Golconda de India (y ahora objeto de una propiedad demanda judicial); el Orange, un elegante diamante anaranjado vivo con forma de pera de 14,8 quilates que se vendió en 2013 por 35,5 millones de dólares, un récord para los diamantes naranjas y un precio récord mundial de 2,3 millones de dólares por quilate; y el Oppenheimer Blue, un elegante diamante azul vivo de 14.6 quilates que se vendió en 2016 por $ 57.6 millones, un precio récord para cualquier diamante azul.

Si bien algunos subastadores se especializan en una categoría, en Christie’s, el Sr. Kadakia ha vendido casi todo, sin llegar a las zapatillas de deporte. (Un bloguero de relojes lo describió como “el mejor subastador de relojes que no es un especialista en relojes”).

Kadakia dijo que el secreto de su éxito fue su capacidad para “sentir la habitación”, una habilidad que utilizó para la subasta Only Watch de 2019 en Ginebra, un evento bienal en el que se venden relojes únicos en su tipo para respaldar la investigación. en distrofia muscular de Duchenne. La primera oferta fue de 5 millones de francos suizos, luego de 10.

“Cuando llegó a 17 millones, igualó al Paul Newman”, dijo, refiriéndose al Rolex Daytona del actor y su precio de subasta de 2017, el récord de venta de relojes de pulsera en ese momento. “No habíamos terminado, solo comenzamos. Lo sentí. Podía oler el jugo en la habitación. Esto va a continuar “.

Él estaba en lo correcto. “Con 28 millones, quedaban dos postores. Uno estaba haciendo una oferta por teléfono, pero sabía que en realidad estaba al fondo de la sala, quería estar allí para sentir la emoción “. El Sr. Kadakia recordó que apuntó con su mazo y miró directamente al postor, y la mirada directa funcionó.

El cobrador le dijo a su postor telefónico que subiera la apuesta inicial a 31 millones y él consiguió el reloj. (El hombre nunca ha sido identificado públicamente y el Sr. Kadakia se negó a nombrarlo).

“Tienes que saber dónde buscar”, dijo.

“El carismático Rahul Kadakia es bastante encantador de ver en el trabajo”, escribió Elizabeth Doerr, editora en jefe del sitio de relojes Quill and Pad, en un correo electrónico. “En la subasta de Only Watch, utilizó sus años de experiencia como subastador y sus conexiones suizas para hacer que la experiencia de la subasta fuera asombrosamente llena de suspenso mientras que el evento avanzaba a buen ritmo. Verlo trabajar en el pult ”- el podio -“ es como ver una novela de policía emocionante; él realmente sabe cómo trabajar la sala además de los bancos de teléfonos para obtener las ofertas más altas “.

La pandemia ha presentado desafíos especiales a medida que las subastas en línea reemplazaron a las presenciales. “Tienes que hacer que la gente sienta que está en la sala”, dijo Kadakia, y explicó que intenta hacerlo personalizando las ofertas.

Algunos subastadores pueden referirse a los postores por sus números asignados, pero, dijo Kadakia, “diré ‘Gracias, Dubai’ cuando una oferta venga de allí o ‘Hong Kong, regrese; ¿tienes otra oferta? para animar a ese cliente “.

La pasión del Sr. Kadakia por lo que hace se manifestó mientras hablaba animadamente sobre su ascenso en Christie’s, donde ha estado desde 1996.

Su formación inicial en artículos de lujo provino de trabajar en el negocio de joyería de su familia en Mumbai, India. “En la India, si vienes de una familia de joyeros y eres un niño, eso es lo que haces”, dijo Kadakia. Trabajó en el negocio de los 16 a los 21, haciendo malabarismos con la escuela y “haciendo todo” en el trabajo.

El negocio familiar consistía en “vender joyas especiales, por las que el mercado internacional tenía un gran apetito”, agregó más tarde Kadakia en un correo electrónico. Atrajo la atención de Eric Valdieu, entonces director del departamento de joyería de Christie en Ginebra.

“Se dio cuenta”, continuó el Sr. Kadakia, “de las oportunidades de reunirse con grandes coleccionistas y también con miembros del comercio en la India”. Así que el Sr. Valdieu vino de visita y el Sr. Kadakia fue acusado de llevarlo como chofer por Mumbai.

“Tenía 18 o 19 años”, dijo Kadakia. “Mientras lo conducía entre citas, le hice preguntas: ‘¿Qué viste?’ ‘¿Había algo de valor?’ ”Se despertó el interés del joven.

Para prepararse para trabajar en la industria de la joyería, el Sr. Kadakia fue al Instituto Gemológico de América, luego a Santa Mónica, California, para estudiar gemología. Mientras estaba allí, la escuela organizó una feria profesional y el Sr. Curiel llegó para representar a Christie’s.

“Trescientos estudiantes solicitaron” puestos de trabajo en Christie’s, dijo Kadakia, “10 fueron entrevistados y tres fueron contratados. Usé mi conexión “. El Sr. Valdieu llegó con una recomendación, y el Sr. Kadakia se fue a Londres para una formación de posgrado, luego a Ginebra durante siete años.

Aunque Christie’s ahora tiene un programa de capacitación, el Sr. Kadakia aprendió a ser un subastador por experiencia, asistiendo en subastas pequeñas y ascendiendo hasta el mando de las grandes.

El Sr. Kadakia se perdió una cosa: “Cuando pasa por el proceso de subasta, se le otorga un mazo. Así que no tenía mazo ”, dijo. Pero el Sr. Curiel tenía una selección y el Sr. Kadakia pidió prestada una. Eligió un modelo de madera torneada, una copia de un mazo que el señor Curiel había encontrado en Portobello Road, la calle de Londres llena de tiendas de antigüedades.

“Lo he estado tomando prestado durante 23 años”, dijo Kadakia. “Lo he usado para todo lo que he vendido en Christie’s”.

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