Randi Weingarten sobre la apertura de escuelas de forma segura

Desde 2008, Randi Weingarten dirige la Federación Estadounidense de Maestros, el segundo sindicato de maestros más grande. En ese tiempo, se ha establecido como una de las voces más importantes sobre el trabajo organizado en los Estados Unidos. Abogado y ex profesor de secundaria, Weingarten se desempeñó anteriormente como director del sindicato de maestros de la ciudad de Nueva York, participando en negociaciones amargas con los ex alcaldes Michael Bloomberg y Rudy Giuliani. Hoy en día, Weingarten es conocida como una de las principales opositoras a las pruebas estandarizadas y como una feroz defensora de los miembros de su sindicato, en temas como las pruebas y la permanencia de los maestros.

Los últimos meses han sido particularmente tensos para quienes participan en la educación pública: mientras los gobiernos estatales y locales han presionado a los distritos escolares para que reanuden la educación en persona a pesar de la pandemia del coronavirus, los sindicatos de maestros se han resistido a regresar a los edificios escolares sin más garantías de su seguridad de los miembros. En marzo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades relajaron sus pautas para la configuración del aula, indicando que, con el enmascaramiento universal, los estudiantes de la escuela primaria pueden permanecer a tres pies de distancia entre sí, en lugar de seis pies, y que lo mismo es válido para los estudiantes de secundaria. – y estudiantes de secundaria, excepto en comunidades con altas tasas de transmisión del coronavirus.

El cambio, que se basó en estudios recientes de transmisión en las escuelas, alineó la guía de los CDC con la de la Organización Mundial de la Salud y la Academia Estadounidense de Pediatría; podría permitir que muchos más estudiantes regresen a los edificios escolares. Pero Weingarten y la AFT siguen siendo escépticos. A fines del mes pasado, Weingarten escribió una carta a Walensky y al Secretario de Educación, Miguel Cardona, diciendo que su sindicato “no está convencido de que la evidencia apoye el cambio de los requisitos de distanciamiento físico” y solicitando “una lista de verificación nacional que describa las estrategias mejoradas de mitigación que debe estar en su lugar si nos movemos a una distancia física de 3 pies “.

Recientemente hablé por teléfono con Weingarten sobre sus puntos de vista sobre la reapertura de escuelas. Durante nuestra conversación, que ha sido editada por su extensión y claridad, también discutimos cómo ve su trabajo como directora de la AFT, por qué los CDC cambiaron sus pautas y cuál es la función de asegurar que los padres confíen en sus sistemas escolares.

¿Cuál cree que es su trabajo cuando se trata de reaperturas de escuelas?

Veo mi trabajo como ayudar a que las escuelas vuelvan a abrir de manera segura, porque sabemos que el aprendizaje en la escuela es vital para los niños y sabemos que las condiciones de trabajo seguras y las condiciones de aprendizaje seguras son vitales para toda la comunidad escolar. Pre-COVID-19-19, le habríamos dicho que la educación a distancia debería ser un complemento, no un sustituto, del aprendizaje presencial. El aprendizaje en persona ayuda a crear resiliencia, relaciones. Y así, desde el pasado mes de abril, la AFT ha tratado de averiguar no si, sino cómo reabrir las escuelas públicas, básicamente.

Una cosa de la que ha hablado con frecuencia es la falta de confianza que tienen muchos padres, especialmente los padres negros y otros padres que no son blancos. ¿Cuál es la mejor forma de asegurar su confianza?

Nuestro sentido al hablar con los padres una y otra vez es que hay que crear transparencia y confianza. Y una de las mejores formas de generar confianza es que si los educadores se sienten seguros, los padres se sentirán seguros. Ahora bien, parte de esto es que tenemos que superar el miedo, sobre todo porque COVID-19-19 se propaga asintomáticamente, y sobre todo desde que llevamos un año, antes de esta Administración, de una Administración que traficaba con desinformación. Así que tienes que enfrentarte al miedo con hechos. Pero lo que hemos visto es que si tienes un plan de juego basado en la ciencia y el sentido común, y la gente usa ese plan de juego y confía en que funciona, entonces vas a generar mucha confianza. Por eso, en las comunidades en las que he tratado mucho (sectores urbanos que tenían una gran desinversión en edificios escolares) realmente hemos tenido que tener la capa de mitigación, las pruebas, el acceso a las vacunas y los comités escolares en a nivel local. Los padres y maestros entraban en persona al edificio de la escuela antes de que se reabriera, de modo que pudieran ver las ventanas que se podían abrir y las estaciones para lavarse las manos.

Y supongo que, para muchas de estas comunidades, la falta de confianza y los problemas de no recibir respuestas honestas o buenos recursos se remontan a mucho antes de Trump.

Correcto. Está mucho antes de Trump. Y el cuarenta por ciento de los lugares que tenían una ventilación terrible estaba mucho antes de Trump. Pero tomemos Filadelfia, por ejemplo, donde la comunidad había trabajado junta — grupos de padres, nuestro sindicato, el sindicato de directores, muchos funcionarios electos — en cuestiones de instalaciones. Cuando tienes un edificio con goteras o un edificio que simplemente vierte agua, crea moho cada vez que llueve, un edificio que no tiene ventanas que se abren, entonces ya estás exacerbando las enfermedades respiratorias.

No quiero subestimar los problemas con las instalaciones, pero existen desde hace mucho tiempo y no pueden ser barreras para que los niños vuelvan a la escuela, ¿verdad?

Correcto. Y estamos completamente de acuerdo contigo. Es por eso que debe tener una solución rápida, como los purificadores de aire y los ventiladores, pero los ventiladores tenían que ir por el camino correcto. No se podían usar ventiladores de una tienda de cinco y diez centavos que funcionaran de manera que entraran aire en lugar de sacarlo.

Hay soluciones rápidas y hay soluciones a largo plazo, pero en esta pandemia, al menos debe hacer la solución rápida. Como la gente está viendo ahora, son los sistemas de ventilación, y hay suficiente aire fresco en un salón de clases, de modo que si hay gotas, se evaporan.

Le dijiste al Veces, sobre el cambio de seis pies a tres pies, “De repente, porque no podemos meter a todos los niños si son seis pies, milagrosamente ahora hay estudios que dicen que tres pies están bien. Y lo que va a pasar es que la gente simplemente no va a confiar en él “. Cuando dice “milagrosamente”, suena como si estuviera insinuando que a los CDC se les ocurrió esto por razones políticas. ¿Es eso exacto?

No, eso no es exacto. Y no es que me hayan citado mal: cuando le di esa cita al Veces, los CDC seguían diciendo que había una serie de nuevos estudios, pero no habían publicado ninguno de estos nuevos estudios. Cuando Biden acababa de convertirse en presidente y Walensky se había convertido en director de los CDC, publicaron varios estudios antes de publicar su [February] Guia [on schools]- lo que pensé que en realidad fue muy útil, porque la gente podía leer los estudios, y los estudios en realidad te daban un plano de hacia dónde se dirigían. En esta era de desinformación, simplemente tener a alguien, incluso alguien en quien usted confía y respeta como el Dr. Fauci, diciendo algo no va a generar confianza. Entonces le dijimos a los CDC: “Queremos leer los estudios antes de que cambien esto”. Y no los soltaron hasta después de que hicieron el cambio.

Los estudios esencialmente dijeron que cuando tomaron un corte diferente en los números, cuando volvieron a mirar esto, basándose en la evidencia existente, pensaron que no había diferencia entre seis pies y tres pies, excepto de la siguiente manera: creen que tienes que ser implacable en la otra mitigación. Entonces, cosas que inicialmente los CDC no creían que fueran tan necesarias, como la ventilación, ahora dicen que son realmente importantes. Y los CDC luego dijeron que la razón por la que cambiaron fue por la necesidad de tener más niños en las escuelas. [In a press release, Walensky explained the change by saying,“CDC is committed to leading with science and updating our guidance as new evidence emerges.”]

Entonces, lo que están diciendo es que, si realmente duplica los otros factores de mitigación y mantiene seis pies en lugares como cafeterías y otros entornos congregados, entonces tres pies en las aulas estaría bien. Y, en última instancia, una vez que leímos ese estudio, les enviamos otra carta que decía: “Está bien, responda las siguientes preguntas para que podamos averiguar cómo hacer que tres pies sean reales. Porque, en última instancia, debes tener estos otros factores de mitigación.

Si todos, incluido usted, están de acuerdo en que es realmente importante que los niños regresen a la escuela, y los CDC no pueden encontrar una razón por la que debería haber un estándar de seis pies en lugar de tres pies para muchos niños, especialmente los más pequeños niños, entonces parece que no hay nada nefasto en eso. Solo dicen que no podemos encontrar ningún daño y esto es realmente importante.

Por eso les pedimos que hagan estudios en lugares que tengan poca ventilación, y en lugares que tengan masificación, y en lugares que tengan aulas pequeñas, y en lugares que tengan alta difusión comunitaria. No hicieron estudios en esas áreas, donde nos ha costado más reabrir. Allí no hicieron estudios. [According to Elissa Schechter-Perkins, the co-author of a Massachusetts study cited by the C.D.C.,“Our study was done in an area and time with high community spread. There have been studies across the country in areas with a high density of students, and in areas where ventilation was not upgraded.”]

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