Raptors Insider: Scottie Barnes levanta las cejas con un mal juego

Los Raptors hicieron un par de cambios significativos en la rotación esta semana contra los Cavaliers y todo se redujo a esto: uno era de naturaleza estratégica. La otra era enviar un mensaje.

Cambiar a Gary Trent Jr. a un papel de banco simplemente tiene sentido. Puede energizar ofensivamente a una segunda unidad, puede disparar con impunidad y, en conversaciones privadas, sus compañeros de equipo y entrenadores entienden tanto la necesidad del movimiento como la lógica detrás de él.

Ir a Thad Young como titular puede poner a los Raptors en una desventaja de tamaño algunas noches, pero eso no es un problema paralizante y ha demostrado ser lo suficientemente inteligente como para mantener la ofensiva agitada con sus pases y tiros poco frecuentes. Los Raptors simplemente “lucen” más normales con él en ese papel y después de toda la palabrería sobre sus tipos de cuerpo y “seis-10-y-luchando-por-toda-la-cancha”, un poco de normalidad no viene mal.

Trent tomó bien la movida, les dio un juego sólido contra Cleveland en casa el lunes y consiguió todos los tiros que su corazón podía desear en la derrota ante New Orleans el miércoles.

Los 20 tiros que hizo habrían sido demasiados en un partido normal, pero ese fue todo menos normal después del mal comienzo del equipo. El objetivo sería tal vez 18-20 minutos por noche, una amenaza de tiro desde el banquillo que no existía antes de esta semana y una ofensiva distribuida de manera más uniforme. Fue un tema menor de conversación en los últimos días en el equipo, pero sobre todo en la forma de “sí, eso tiene sentido”.

La parte del “mensaje” de la semana es más seria y más preocupante. Y tiene que arreglarse si los Raptors van a alcanzar su potencial.

El entrenador Nick Nurse explicó que Scottie Barnes no fue titular contra los Cavs el lunes porque no quería ser demasiado disruptivo con los muchachos que regresaban de una lesión. Siakam y Barnes regresaron, a pesar de que Barnes se había perdido solo dos juegos.

Eso es lógico, pero perder un puesto de titular debido a una lesión, aunque solo sea por un juego, es difícil, pero el mensaje fue claro.

Si alguien va a pagar, no va a ser un veterano. El estatus de novato del año no significa nada si la jugada no está a la altura.

Y no lo ha sido.

Barnes jugó bien contra los Cavs, pero no se presentó en Nueva Orleans el miércoles, apenas el tipo de esfuerzo de recuperación que necesitaban sus entrenadores o compañeros de equipo. Acertar 1 de 7 desde el campo es inaceptable, las cinco asistencias fueron agradables, pero la falta de compromiso en el juego fue obvia.

Nurse se cubrió un poco en el último cuarto cuando un grupo de suplentes hizo una buena carrera y puso algo de jugo en el juego para que no tuviera que volver a Barnes. Pero el resultado final fue que Barnes jugó menos minutos, 21:04, de los que ha tenido en todos los partidos de su carrera menos uno y se lesionó esa vez.

Uno de los aspectos de los que se habla en voz baja de esta temporada en el equipo es que Barnes ha sido bueno en ocasiones, pero nunca excelente. No se ha apoderado de un juego, ni siquiera de la mitad, y necesitan que sea mejor con más frecuencia.

No 25 puntos por noche mejor, simplemente mejor y con más energía. Más una parte de lo que hacen.

Nadie está dispuesto a renunciar a Barnes, eso es seguro. Tiene mucho talento y es una parte vital del equipo. Todo el mundo lo sabe y obtendrá un amplio espacio. Pero la respuesta del miércoles al cambio de alineación del lunes hizo que se levantaran algunas cejas.

Una llamada barata

“Ridículas” fue como Nurse describió las dos faltas técnicas que provocaron la expulsión de Fred VanVleet en el primer minuto de la segunda mitad de la derrota en New Orleans y esa es una palabra apropiada que probablemente no le costará una multa al entrenador.

VanVleet no estuvo presente para conversar públicamente al respecto, pero después de haber estado con él durante todos estos años, sé que sabe cómo ser expulsado de un juego si quiere y cómo obtener el valor de su dinero ($ 2,000 cada uno) por elegir hasta técnica o dos.

Nunca tuvo la oportunidad de hacer ninguna de las dos llamadas baratas; la primera expulsión de su carrera fue terriblemente anticlimática.

Y otra cosa, o dos

A los Raptors les gustaría ver a Juancho Hernangómez disparar más desde la línea de tres puntos.

  • Los Raptors han decidido que Thad Young encaja bien como un centro de tamaño pequeño y obtienen cinco o seis buenos minutos de Khem Birch la mayoría de las noches, por lo que esperan que el tiempo de Christian Koloko disminuya un poco. Eso está bien, todavía es un novato en bruto con mucho que aprender y sienten que aprender en períodos más cortos es lo mejor para él. Y tal vez unas pocas apariciones de 38 minutos por noche en la G League puedan brindarle la acción de juego en vivo que necesita.

Las estadísticas concuerdan: Ha anotado cinco triples en sus últimos cuatro juegos (en 13 intentos) luego de acertar 4 de 15 en sus primeros nueve. No es un aumento dramático, pero les está dando más ahora que se está adaptando a un papel.

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