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¿Realmente necesitamos más gasolineras?

by admin

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Si realmente vamos a cambiar, tarde o temprano tendremos que hacer un cambio.

El último frente en la lucha contra los combustibles fósiles —hasta el momento, uno limitado a un par de pueblos de California— se refiere a lo que podría ser el elemento más emblemático del panorama comercial estadounidense: la estación de servicio. A partir de 2019, los activistas de la Coalición opuesta a las nuevas estaciones de servicio se han preguntado si existe la necesidad de grandes versiones nuevas de la estación de servicio, o si, dado que tanto California como GM han anunciado planes para poner fin a la venta de nuevos vehículos de combustión interna en catorce años, podría ser el momento de decidir que ya tenemos suficientes bombas. El año pasado, ayudaron a persuadir a los desarrolladores de que retiraran los planes para dos estaciones de servicio en partes no incorporadas del condado de Sonoma, ya principios de este mes ayudaron a convencer a la ciudad de Petaluma de convertirse en la primera en el país en prohibir nuevas estaciones; hasta ahora han perdido una batalla contra una “megaestación” que acomodaría hasta veintiocho vehículos a la vez en la ciudad de Novato, pero prometen seguir luchando.

Será una batalla dura en Novato, porque el oponente no es un garaje familiar, sino Costco, la vasta —y enormemente exitosa— cadena de almacenes y tiendas. El modelo de Costco tiene un volumen enorme que permite precios económicos. La imagen pública de la compañía es excelente, porque ofrece a los empleados salarios justos y beneficios generosos (uno espera el día en que esto no se destaque lo suficiente como para ser un alarde), pero sus prácticas están comenzando a ser objeto de escrutinio: Nicholas Kristof describe en la Veces precisamente qué prácticas están detrás de la producción de un pollo rostizado de $ 4,99.

En el caso de la gasolina, Costco no está perforando ni refinando; es solo comprar gasolina a las compañías petroleras y revenderla. Pero puede ponerle un precio al gas para sus clientes (que pagan una cuota anual de membresía) muy por debajo de la mayoría de sus competidores: alrededor de veintiún centavos menos, en promedio, en 2018. (Cualquiera que vaya allí por gasolina también es probable que se acerque. para, digamos, un paquete de treinta y seis hojas de afeitar.) Como resultado, el gas generó alrededor del once por ciento de las ventas netas de la compañía al año siguiente, que ascenderían a alrededor de dieciséis mil millones de dólares. No es de extrañar, entonces, que la empresa esté agregando bombas. (La propuesta de Novato no es ni siquiera la más grande; recientemente, la tienda obtuvo la aprobación para una operación de treinta y dos bombas, en San Ramón, California). Costco incluso tiene una página web que explica cómo usar estos santuarios de octanaje, que solo permiten tráfico unidireccional y cuyas “mangueras extralargas permiten repostar de cualquier lado del vehículo, por lo que no hay necesidad de preocuparse por qué carril elegir”. (Costco se negó a comentar).

Todo esto es una burla de la posición declarada de Costco sobre el cambio climático, que es que “al ritmo actual de crecimiento de las emisiones globales de dióxido de carbono equivalente (CO2e), los efectos negativos del cambio climático (por ejemplo, eventos climáticos extremos, acidificación de los océanos, incendios forestales) , el aumento del nivel del mar, la escasez de recursos, la migración forzada, la injusticia racial, la desigualdad económica, etc.) probablemente causarán la mayor alteración de la vida en la historia de la humanidad “. Si se enfrenta a la mayor alteración de la vida en la historia de la humanidad, no debería expandir el lado de su negocio que contribuye más directamente a ello. Se podría argumentar que Costco no aumenta la demanda de gasolina, sino que simplemente le quita el negocio a las gasolineras familiares. Si eso es cierto, entonces la economía, tal como la hemos entendido, está mal. Vender gasolina más barato seguramente ralentizará la transición a autos o bicicletas eléctricos, esa es la definición de demanda marginal.

Costco presenta una serie complicada y extensa de pasos que está tomando para reducir su impacto ambiental, muchos de los cuales parecen ser lenguaje corporativo, al menos específico. (“Crear responsabilidad a través de programas piloto de incentivos y comunicaciones recurrentes de los empleados que desarrollen la capacidad, promuevan el cambio de comportamiento y fomenten una cultura de aprendizaje continuo”). Sin embargo, ninguno de esos pasos sería tan importante como anunciar que la empresa ha decidido dejar de expandir su negocio de la gasolina y, de hecho, que comenzaría a eliminarlo y reemplazarlo con cargadores para vehículos eléctricos. Costco también está en el negocio de la venta de automóviles, y no hay ninguna razón por la que no pueda avanzar hacia la comercialización solo de vehículos eléctricos.

Hasta ahora, ninguna gran empresa que yo sepa ha estado dispuesta a sacrificar ninguna ganancia para movernos en la dirección en la que debemos ir: no Costco, con sus estaciones de servicio; no JPMorgan Chase, con su ventana de préstamos aún abierta a las compañías petroleras; ciertamente no ExxonMobil o Chevron, con sus planes para más perforaciones. Y cada año, el nivel de carbono en la atmósfera sigue aumentando. Si vamos a cambiar, alguien tendrá que hacer un cambio.

Pasando el micrófono

Clara Vondrich ha estado a la vanguardia de la lucha por la desinversión de combustibles fósiles durante muchos años, centrándose en donaciones de fundaciones y fondos de pensiones. Ahora está ayudando a coordinar un esfuerzo para perseguir una de las mayores cantidades de dinero del país: el Thrift Savings Plan federal, o TSP, que es donde millones de empleados federales ahorran sus cuentas de jubilación. Nuestra conversación ha sido editada para mayor extensión.

Ha trabajado en la desinversión durante mucho tiempo. ¿Por qué el TSP es un premio tan importante?

Primero, comencemos con el tamaño total: el Thrift Savings Plan, que atiende a aproximadamente seis millones de empleados federales y miembros en servicio activos y jubilados, tiene más de setecientos mil millones de dólares en activos. Es el plan de jubilación más grande de Estados Unidos.

En segundo lugar, desinvertir el TSP finalmente declararía lo obvio al más alto nivel: los combustibles fósiles son malos para los inversores. La energía tradicional fue el mayor perdedor en el S. & P. ​​500 durante gran parte de la última década, terminando en último lugar en cada uno de los últimos tres años. ¿Por qué los trabajadores federales deberían subsidiar una industria en quiebra y, como resultado, sufrir un impacto en sus ahorros para la jubilación?

En tercer lugar, un mandato del presidente Biden para desinvertir el TSP sería una seria llamada de atención para los administradores de mega-dinero del fondo, BlackRock y State Street, que juntos controlan más de diez billones de dólares en activos de inversores. El jefe de BlackRock, Larry Fink, está diciendo todas las cosas correctas sobre la protección del dinero de los clientes del riesgo climático, pero no está cambiando lo suficiente.

¿Están los participantes en este momento algo obligados a invertir en la industria de los combustibles fósiles? ¿Tiene noticias de empleados que se sientan incómodos con eso?

Si y si. Los miembros del plan tienen varias alternativas bajo el TSP, pero ninguna de ellas está limpia. La gente a menudo pregunta, si los combustibles fósiles son inversiones tan malas, ¿por qué seguimos invirtiendo en ellos? Los trabajadores federales se están hartando de los combustibles sucios que acechan en sus huevos. Tomemos como ejemplo a Nicole Cantello, una abogada de la EPA, quien dice: “Yo presento casos contra corporaciones contaminantes. En este momento, mi empleador, el gobierno federal, me obliga a invertir en las mismas empresas que ponen en peligro el futuro de mis hijos al bombear gases de efecto invernadero al aire ”. Nicole, quien también es presidenta de AFGE Local 704, un capítulo de Chicago del sindicato de empleados federales más grande del país, es una de las organizadoras de una petición al presidente Biden, instándolo a usar los poderes ejecutivos que tiene para deshacerse de la TSP Se anima a firmar a todos los empleados federales, miembros de los servicios uniformados, veteranos y jubilados.

Esto parece la convergencia lógica de la presión sobre el gobierno y la presión sobre la industria financiera. ¿Crees que la Administración Biden tiene el descaro de hacer un movimiento como este?

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