Recoger a los nietos de la escuela puede ayudar a la salud mental, dice estudio | Soledad

Según una investigación, llevar a los nietos a grupos de juego y recogerlos de la escuela puede ayudar a evitar la soledad.

El estudio, una revisión de estudios previos que involucraron a casi 200 000 participantes en 21 países, sugirió que cuidar a los nietos con regularidad tiende a tener un impacto positivo en el bienestar mental, lo que incluye sentirse menos aislado y más realizado.

Por el contrario, aquellos que cuidaban a un cónyuge con una enfermedad o discapacidad estaban vinculados a un aumento de los sentimientos de soledad, destacando la carga adicional de los cuidadores mayores no remunerados.

Samia Akhter-Khan, estudiante de doctorado en King’s College London y primera autora del estudio, dijo: “Vemos estos hallazgos bastante claros y consistentes de que ser abuelos o cuidar a niños que no son parientes tiene este efecto positivo, mientras que el cuidado conyugal tuvo un efecto negativo en soledad.”

El equipo revisó 28 estudios previos que involucraron a 191 652 personas mayores de 50 años en 21 países, incluido el Reino Unido, y examinó el vínculo entre la soledad y el cuidado no remunerado. Un estudio mostró que los adultos mayores de 60 años que pasaban un promedio de 12 horas a la semana cuidando a sus nietos tenían un 60 % menos de probabilidades de sentirse solos que los que no los cuidaban, y otras investigaciones revelaron tendencias similares.

“Si bien el cuidado de los nietos puede incluir algunas de las mismas actividades que requieren mucho tiempo como el cuidado de un adulto mayor, como bañar y alimentar a los niños, los niños se integran en una red de atención que generalmente involucra a los padres e instituciones, como las escuelas”, escriben los autores. .

El voluntariado en una variedad de actividades, incluidas causas sociales y ambientales, también se vinculó con niveles más bajos de soledad. Por el contrario, el cuidado de un cónyuge o pariente enfermo se vinculó consistentemente con niveles más altos de soledad y aislamiento. Los autores sugieren que cuidar a una pareja podría ser aislado cuando se enfrenta a “una ausencia de apoyo de otras personas u organizaciones” y, a menudo, las personas no tienen la opción de convertirse en cuidadores en este escenario. También puede ser “una preparación para la transición a la viudez”.

Los autores destacan “el marcado contraste entre las diferentes realidades del cuidado”, donde en algunos contextos es una actividad costosa y onerosa y en otros gratificante y significativa. Agregan que se debe dar mayor reconocimiento al rol de los adultos mayores como cuidadores.

“Las personas mayores suelen ser retratadas como receptoras de atención y como un costo para la sociedad en términos de dinero para pensiones y problemas de salud”, dijo Akhter-Khan. “Pero son contribuyentes realmente importantes en términos de cuidado y voluntariado. Son realmente valiosos para nuestra sociedad”.

Los hallazgos se publican en la revista Aging and Mental Health.

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