¿Recuerda la debacle de Healthcare.gov? Su legado atormenta al plan Biden.

El nuevo proyecto de ley de estímulo hizo que decenas de millones de estadounidenses fueran elegibles para nuevos subsidios de seguro médico. Pero muchos tendrán que esperar para obtener ayuda: probablemente se necesitará un año para que la ayuda de emergencia completa llegue a las personas, debido a las complicaciones del sitio web y otros problemas logísticos.

El presidente Biden ha promovido los subsidios como un cumplimiento de su promesa de campaña de apuntalar la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio. Y para muchos estadounidenses sin seguro, el nuevo programa ofrecerá planes de salud gratuitos o económicos que antes eran inasequibles.

Pero la compleja estructura de la ley de salud dificulta la reestructuración de los subsidios de seguro, y mucho menos la creación de un nuevo programa para los desempleados. Los sistemas que distribuyen los beneficios dependen de los codificadores gubernamentales que actualizan los sitios web y de los especialistas en marketing que ayudan a las personas a comprender los nuevos programas y pasar por varios obstáculos administrativos para recopilarlos.

“No creo que haya suficiente Xanax para esto”, dijo Jodi Ray, directora de proyectos de Florida Covering Kids and Families, que administra los esfuerzos de divulgación de la ley de salud del estado.

Los recuerdos del lanzamiento de 2013 notoriamente accidentado de Healthcare.gov aún permanecen en la mente de quienes supervisan la nueva actualización. La debacle se convirtió rápidamente en un remate para los presentadores de televisión nocturnos y en una responsabilidad política para una ley que ya era divisiva.

Ahora, es una advertencia sobre un sitio web del gobierno federal que no estaba preparado para una avalancha de compradores.

“La tecnología no es autoejecutable, requiere trabajo”, dijo Joel Ario, director gerente de la firma consultora de salud Manatt y ex funcionario de la administración Obama antes del lanzamiento de Healthcare.gov. “Es una lástima cuando intentas lidiar con un programa grande como este”.

El primer paso de la actualización federal debería estar listo para el 1 de abril: Healthcare.gov, donde las personas se inscriben para obtener un seguro en 36 estados, comenzará a mostrar precios que reflejen la nueva política. Para más de cinco millones de estadounidenses con ingresos más bajos, los planes de salud estarán disponibles sin prima mensual. Para otros que ganan más, los nuevos descuentos podrían valer cientos de dólares al mes.

Pero conseguir esos precios más bajos requerirá trabajo: los estadounidenses que ya tienen el seguro Obamacare tendrán que volver al sitio web donde compraron su seguro; asegúrese de que no quieran cambiar de plan; y certificar que quieren los nuevos créditos fiscales ampliados. Aquellos que no lo hagan seguirán pagando su precio actual. Eventualmente deberían recibir los fondos adicionales como un gran reembolso con sus impuestos de 2021 la próxima primavera.

Las personas que hayan comprado su propio seguro en otro lugar deberán cancelar su plan actual y cambiar a uno elegible.

“Lo principal que le hemos estado diciendo a la gente es: Vuelva a Healthcare.gov, trabaje con su navegador y actualice su solicitud”, dijo Adam VanSpankeren, director del programa de Covering Wisconsin.

Otra parte clave del estímulo proporciona planes de salud gratuitos con un generoso conjunto de beneficios para los estadounidenses que recibieron seguro de desempleo este año. Aunque la cobertura será retroactiva al 1 de enero, el nuevo beneficio tardará meses en configurarse y no aparecerá en Healthcare.gov hasta este verano. Ese cronograma puede requerir que las personas visiten Healthcare.gov hasta tres veces: una vez para inscribirse en un plan, luego para obtener los nuevos subsidios basados ​​en los ingresos y nuevamente para obtener el beneficio de desempleo especial una vez que esté listo.

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“Vamos a extrañar a muchos consumidores al hacer que vuelvan”, dijo la Sra. Ray, directora del proyecto en Florida. “No tenemos suficientes recursos y no tenemos mucho tiempo”.

La administración Biden está trabajando para expandir una red de profesionales como la Sra. Ray para ayudar a las personas a navegar el proceso, luego de recortes presupuestarios sustanciales en los años de Trump. Y los funcionarios ya han prometido 50 millones de dólares en gastos para publicitar las opciones de seguro de Obamacare a aquellos que quizás no se den cuenta de que son elegibles.

El marketing se centrará en la disponibilidad de grandes descuentos y planes de salud gratuitos para muchos estadounidenses. Pero los defensores fuera de la administración están presionando para que se aumente aún más ese gasto para llegar e inscribir a la gente.

La lenta implementación de la ayuda gubernamental es en parte el resultado del desafío tecnológico de actualizar Healthcare.gov, que está conectado a un laberinto de sistemas federales para verificar la residencia, los ingresos y las opciones de seguro de las personas.

“Es una plataforma estable ahora, por lo que estos no son cambios difíciles”, dijo Andy Slavitt, un asesor de salud de la Casa Blanca que fue contratado por la administración Obama en 2013 para ayudar a rescatar el Healthcare.gov original.

Pero incluso los cambios relativamente fáciles en tales sistemas requieren semanas o meses de codificación y prueba. Peter Lee, director ejecutivo de Covered California, que administra el mercado de seguros de ese estado, dijo que el equipo de su sitio web le dijo inicialmente que las actualizaciones tardarían hasta agosto. Hizo retroceder, y ahora las actualizaciones automáticas de subsidios comenzarán el 12 de abril, y los beneficios por desempleo seguirán este verano.

“He estado dirigiendo Covered California durante 10 años”, dijo. “Uno de mis mayores ‘Ahas’ es que la gran tecnología no es ágil”.

La lentitud también refleja un debate político dentro de la administración sobre cuán automáticos deberían volverse los nuevos beneficios. Debido a que los subsidios para el seguro médico están estructurados como créditos fiscales, cualquier persona que reciba muy poca ayuda este año eventualmente obtendrá un reembolso en el momento de la declaración de impuestos.

Si la administración de Biden aumenta automáticamente los créditos fiscales de las personas, algunas personas podrían enfrentar un mayor riesgo de una gran factura fiscal. Aproximadamente 2,6 millones de estadounidenses tuvieron que reembolsar los subsidios excedentes de Obamacare en 2019, según datos del Servicio de Impuestos Internos compilados por Charles Gaba.

Preguntas frecuentes sobre el nuevo paquete de estímulos

Los pagos de estímulo serían de $ 1,400 para la mayoría de los beneficiarios. Aquellos que son elegibles también recibirían un pago idéntico por cada uno de sus hijos. Para calificar para el total de $ 1,400, una persona soltera necesitaría un ingreso bruto ajustado de $ 75,000 o menos. Para los jefes de familia, el ingreso bruto ajustado debe ser de $ 112,500 o menos, y para las parejas casadas que presentan una declaración conjunta, ese número debe ser de $ 150,000 o menos. Para ser elegible para un pago, una persona debe tener un número de Seguro Social. Leer más.

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Comprar un seguro a través del programa gubernamental conocido como COBRA se volvería mucho más barato temporalmente. COBRA, por la Ley Ómnibus Consolidada de Reconciliación del Presupuesto, generalmente permite que alguien que pierde un trabajo compre cobertura a través del empleador anterior. Pero es caro: en circunstancias normales, una persona puede tener que pagar al menos el 102 por ciento del costo de la prima. Según el proyecto de ley de ayuda, el gobierno pagaría toda la prima de COBRA desde el 1 de abril hasta el 30 de septiembre. Una persona que calificara para un nuevo seguro médico basado en el empleador en otro lugar antes del 30 de septiembre perdería la elegibilidad para la cobertura gratuita. Y alguien que dejara un trabajo voluntariamente tampoco sería elegible. Leer más

Este crédito, que ayuda a las familias trabajadoras a compensar el costo del cuidado de niños menores de 13 años y otros dependientes, se ampliaría significativamente durante un solo año. Más personas serían elegibles y muchos beneficiarios obtendrían un mayor descanso. La factura también haría que el crédito fuera totalmente reembolsable, lo que significa que podría cobrar el dinero como reembolso incluso si su factura de impuestos fuera cero. “Eso será útil para las personas que se encuentran en el extremo inferior” de la escala de ingresos, dijo Mark Luscombe, analista principal de impuestos federales de Wolters Kluwer Tax & Accounting. Leer más.

Habría uno grande para las personas que ya tienen deudas. No tendría que pagar impuestos sobre la renta sobre la deuda condonada si califica para la condonación o cancelación de un préstamo, por ejemplo, si ha estado en un plan de pago basado en los ingresos durante el número requerido de años, si su escuela lo defraudó o si El Congreso o el presidente borra $ 10,000 de deuda para un gran número de personas. Este sería el caso de la condonación de la deuda entre el 1 de enero de 2021 y fines de 2025. Leer más.

El proyecto de ley proporcionaría miles de millones de dólares en asistencia para el alquiler y los servicios públicos a las personas que están luchando y en peligro de ser desalojadas de sus hogares. Cerca de $ 27 mil millones se destinarían a asistencia de emergencia para el alquiler. La gran mayoría repondría el llamado Fondo de Ayuda para el Coronavirus, creado por la Ley CARES y distribuido a través de los gobiernos estatales, locales y tribales, según la Coalición Nacional de Vivienda para Personas de Bajos Ingresos. Eso se suma a los $ 25 mil millones en asistencia brindados por el paquete de ayuda aprobado en diciembre. Para recibir asistencia financiera, que podría usarse para el alquiler, los servicios públicos y otros gastos de vivienda, los hogares tendrían que cumplir con varias condiciones. El ingreso del hogar no puede exceder el 80 por ciento del ingreso medio del área, al menos un miembro del hogar debe estar en riesgo de quedarse sin hogar o inestabilidad de la vivienda, y las personas tendrían que calificar para beneficios de desempleo o haber experimentado dificultades financieras (directa o indirectamente) debido a la pandemia. La asistencia podría proporcionarse hasta por 18 meses, según la Coalición Nacional de Vivienda para Personas de Bajos Ingresos. Las familias de bajos ingresos que han estado desempleadas durante tres meses o más tendrían prioridad para recibir asistencia. Leer más.

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Los subsidios adicionales “son como un préstamo del gobierno federal”, dijo Sabrina Corlette, codirectora del Centro de Reformas del Seguro Médico en Georgetown, quien dice que entiende por qué algunas personas se resisten a permitir que los subsidios se restablezcan automáticamente. “Podría terminar debiéndole mucho al Tío Sam”.

Muchos estados que administran sus propios mercados han tomado la decisión opuesta: están aplicando los nuevos subsidios automáticamente para brindar ayuda económica más rápidamente durante la pandemia. California, Massachusetts, Washington y el Distrito de Columbia desplegarán el beneficio de esta manera.

“Queremos que sea lo más fácil posible para las personas obtener este beneficio”, dijo Mila Kofman, directora ejecutiva de DC Health Link. “En este momento, el impacto de Covid ha sido tan devastador desde el punto de vista económico. Por eso me preocupa más sacar esto rápidamente “.

La investigación sugiere que cuanto más complejo sea el acceso a los programas de bienestar social, más probable es que las personas elegibles se pierdan.

“Podrían haber hecho esto automáticamente, y en su lugar están exigiendo que las personas pasen por el proceso, y creo que políticamente es un gran error de cálculo”, dijo Pamela Herd, profesora de políticas públicas en Georgetown, que estudia los costos de las cargas administrativas. . La Sra. Herd dijo que un proceso más simple probablemente aumentaría la inscripción y también generaría más apoyo político para continuar los programas, que son temporales (los nuevos subsidios vencerán a fines de 2022). A la gente no le gustan los programas que son desagradables de usar, incluso si son generosos, dijo.

Aunque el proyecto de ley de estímulo fue aprobado con un apoyo demócrata abrumador en el Congreso, una parte sustancial de los legisladores demócratas preferiría un camino más simple y universal hacia una cobertura de salud más amplia. Este mes, la mayoría de los demócratas de la Cámara de Representantes copatrocinó un proyecto de ley para crear un sistema de “Medicare para todos”, que automáticamente proporcionaría seguro médico del gobierno a todos los estadounidenses, sin el sistema actual de subsidios y afiliaciones.

Algunos funcionarios estatales que utilizan Healthcare.gov dijeron que entendían por qué el gobierno federal estaba adoptando un enfoque más cauteloso, pero preferirían una implementación más rápida de los beneficios.

“Es una decisión difícil, pero voy con menos carga para el consumidor”, dijo Mandy Cohen, secretaria de salud y servicios humanos de Carolina del Norte.

Aún así, muchos legisladores dicen que los cambios son poderosos, incluso si hay contratiempos a corto plazo. El Sr. Lee dijo que este momento fue casi tan importante como el lanzamiento de las principales disposiciones de Obamacare en 2014. La Oficina de Presupuesto del Congreso ha estimado que las pólizas reducirán el número de estadounidenses sin seguro en 1.3 millones; él cree que existe la posibilidad de que muchos más estadounidenses estén asegurados este año. “Somos optimistas en gran medida”, dijo.

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