Redefinió ‘racista’. Ahora está tratando de construir una sala de redacción

El libro del Dr. Kendi, un argumento de memorias de que los estadounidenses de todas las razas deben enfrentar sus roles en un sistema racista, ha llamado la atención y la controversia, por quitar la palabra “racista” de su uso actual como una palabra hipercargada reservada para los casos más claros. . Él piensa que la palabra debería estar unida a acciones, no a personas, y usarse para describir políticas de apoyo, como pruebas estandarizadas, que producen un resultado racialmente desigual. El enfoque en los resultados ayudó a colocar al Dr. Kendi en el centro del argumento de larga data sobre las raíces de la desigualdad. Pero cuando publicó su libro, dijo, se estaba preparando para las críticas de la izquierda. En algunos círculos se había convertido en un axioma que los estadounidenses negros no pueden ser racistas por definición. Pero las personas que cometen actos racistas en su libro incluyen al presidente Barack Obama y al propio Dr. Kendi.

Y así, el trabajo del Dr. Kendi ha influido en un creciente debate en la sala de redacción sobre el uso de la palabra de manera descriptiva, como una afirmación sobre la política, en lugar de como un epíteto personal confuso y cargado. El libro de 2019, y el intenso enfoque en el racismo después del asesinato de George Floyd el año siguiente, también transformó al Dr. Kendi de un colaborador académico bien considerado pero de bajo perfil en un autor más vendido y corriente cuyo libro se vende en Logan. Aeropuerto. Se ha convertido en lo que uno de sus amigos llamó el “Capitán América Negra”: un académico o periodista negro que se convierte en un pararrayos de la derecha y en el objeto de la adulación liberal blanca, como lo hizo Ta-Nehisi Coates después de su artículo de 2014 sobre el Atlántico en el que defendía indemnización.

“Si no existiera, sus críticos tendrían que inventarlo, porque es una persona a la que pueden apuntar”, dijo la escritora de The New Yorker Jelani Cobb.

La autopromoción no es algo natural para el Dr. Kendi. Pero de camino a casa para acostar a su hija el jueves, se sometió valientemente a una breve entrevista en el vestíbulo de un edificio de la Universidad de Boston, con doble máscara y tres capas de lana para protegerse de la lluvia fría. Mientras esperaba, leí en Twitter sobre Alexi McCammond, una joven negra obligada a renunciar como nueva editora de Teen Vogue luego de una controversia sobre los tweets racistas sobre asiáticos que envió cuando era adolescente. Le pregunté cómo su opinión de que “racista” no es una etiqueta permanente para una plaza individual con una cultura de redes sociales implacable y una cultura corporativa en crecimiento que ha traducido su trabajo en sesiones de capacitación formalizadas, el tema de un artículo de opinión crítica reciente. en The Globe.

El Dr. Kendi dijo que no “controlaría” cómo la gente usa su trabajo. La gente debería rendir cuentas cuando sea racista, pero creo que la gente debería poder reparar el daño ”, dijo. “No veo ‘racista’ como una categoría fija. En otras palabras, si alguien dijo algo racista hace 20 años o incluso hace dos días, eso ahora mismo, en este momento, también es racista ”.

No es así como la mayoría de los estadounidenses, o la mayoría de los periodistas, usan la palabra. Pero tiene una claridad y flexibilidad que lo hacen valioso si acepta la cosmovisión más amplia del Dr. Kendi, que incluye críticas radicales al capitalismo estadounidense. Y The Emancipator es interesante en parte porque es una oportunidad para poner sus ideas en práctica periodística.

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