Reflejar la luz solar podría enfriar el ecosistema de la Tierra

Publicado en el Actas de la Academia Nacional de Ciencias, los investigadores del Grupo de Trabajo de Biología de Intervención Climática, incluida Jessica Hellmann del Instituto de Medio Ambiente de la Universidad de Minnesota, exploraron el efecto de las intervenciones climáticas solares en la ecología.

Compuesto por científicos climáticos y ecólogos de las principales universidades de investigación a nivel internacional, el equipo descubrió que se necesita más investigación para comprender los impactos ecológicos de las tecnologías de modificación de la radiación solar (SRM) que reflejan pequeñas cantidades de luz solar de regreso al espacio. El equipo se centró en una estrategia SRM propuesta específica, denominada intervención de aerosol estratosférico (SAI), para crear una nube de aerosol de sulfato en la estratosfera para reducir una parte de la luz solar y la radiación entrantes. En teoría, esta nube podría controlarse en tamaño y ubicación.

SAI es como colocar diminutas partículas reflectantes en la atmósfera para hacer rebotar una parte de la radiación solar de regreso al espacio, de modo que parte de la radiación no llegue a la Tierra y no la caliente.

El equipo enfatiza que la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero y la conservación de la biodiversidad y las funciones de los ecosistemas deben ser la prioridad.

“Estamos empezando a considerar los riesgos y beneficios de la geoingeniería, y es fundamental que incluyamos los ecosistemas en los estudios de costo-beneficio”, dijo Hellmann, director del Instituto de Medio Ambiente de la U of M. “Solo deberíamos dedicarnos a la geoingeniería si sus beneficios superan con creces sus desventajas. Debido a que nuestros esfuerzos para detener el cambio climático son modestos y lentos, el caso para considerar la geoingeniería está creciendo, y este documento representa a los ecologistas participando en la conversación sobre geoingeniería”.

La complejidad de las relaciones en cascada entre los ecosistemas y el clima bajo SAI, en combinación con el momento, la cantidad, la duración y la terminación de los escenarios de SAI, significa que SAI no es un simple termostato que baja la temperatura un par de grados. Otros efectos potenciales de SAI incluyen cambios en las precipitaciones y aumentos en los rayos ultravioleta en la superficie. Si bien SAI podría enfriar una Tierra sobrecalentada, no podría contrarrestar todos los efectos del aumento del CO2 atmosférico, como detener la acidificación del océano.

“Cuando abordamos preguntas complejas como estas, existe una comprensión teórica a gran escala de los patrones inherentes de la biodiversidad en la superficie de la Tierra, pero esta comprensión a menudo se basa en experimentos a menor escala que prueban los mecanismos biológicos y físicos subyacentes a esos patrones. “, dijo Phoebe Zarnetske, codirectora del estudio y profesora asociada en el Departamento de Biología Integrativa y el Programa de Ecología, Evolución y Comportamiento de la Universidad Estatal de Michigan.

“Espero que el documento pueda convencer a los ecologistas de que la investigación sobre las respuestas de la naturaleza a la geoingeniería solar no solo es importante, sino también interesante, ya que aborda cuestiones ecológicas fundamentales sobre temas tan variados como la fotosíntesis y la migración animal”, dijo Shan Kothari, alumna de la Universidad de Michigan. quien contribuyó al estudio durante su tiempo en la Facultad de Ciencias Biológicas antes de ir a la Universidad de Montreal.

Kothari dijo que un ejemplo de cómo otros científicos pueden considerar los hallazgos del estudio es contemplar las condiciones únicas resultantes de escenarios de geoingeniería solar que pueden ayudar o impedir la capacidad de los ecosistemas para almacenar carbono. Añadió que dicha investigación podría ayudar a la comunidad internacional a considerar la geoingeniería solar con una mayor conciencia de los posibles riesgos y beneficios involucrados.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por Universidad de Minnesota. Nota: El contenido puede editarse por estilo y longitud.

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