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Reino Unido cuenta con vacunas, ‘sentido común’ para mantener a raya al virus

by admin

LONDRES – Se anima a los británicos en estos días, aunque en la mayoría de los casos no es obligatorio, a usar cubiertas faciales en espacios interiores abarrotados. Pero el primer ministro Boris Johnson aparece regularmente en la Cámara de los Comunes, abarrotada y mal ventilada, cara a cara con otros legisladores conservadores sin máscara.

Para los críticos, esa imagen resume la falla en la estrategia del gobierno, que ha abandonado la mayoría de las restricciones pandémicas y apuesta por la restricción voluntaria y una alta tasa de vacunación para frenar la propagación del coronavirus.

A medida que se acerca el invierno, con la amenaza de un nuevo aumento de COVID-19, el toque ligero de Gran Bretaña lo distingue de las naciones más cautelosas.

“La historia de este gobierno en la pandemia es demasiado pequeña, demasiado tarde”, dijo Layla Moran, una legisladora liberal demócrata de la oposición que encabeza el Grupo Parlamentario de Todos los Partidos sobre el Coronavirus.

Dijo que algunos hospitales del Reino Unido ya están viendo la cantidad de pacientes con virus en las unidades de cuidados intensivos que normalmente esperarían en pleno invierno, aunque las admisiones hospitalarias diarias en general se están ejecutando en aproximadamente una quinta parte del pico de enero.

Y aunque los casos se dispararon cuando se levantaron las restricciones este verano, las muertes no siguieron ni cerca del mismo ritmo. Pero los meses de invierno, cuando las enfermedades respiratorias suelen estar en su punto más alto, podrían traer un desafío adicional.

“A menos que el gobierno comience a hacer algo diferente, no creo que podamos evitar lo peor este invierno”, dijo Moran.

El gobierno argumenta que su plan está funcionando hasta ahora y que puede cambiar de rumbo si es necesario.

Gran Bretaña ha registrado más de 135.000 muertes por coronavirus, el número más alto en Europa después de Rusia y aproximadamente el mismo número per cápita que Estados Unidos. Sin embargo, también ha organizado una exitosa campaña de vacunación en la que se ha vacunado completamente al 65% de toda la población.

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Esa tasa relativamente alta llevó al gobierno de Johnson a decidir en julio que era seguro eliminar las restricciones a la actividad comercial y la vida diaria: no más distanciamiento social, límites a las reuniones o máscaras requeridas en cualquier lugar de Inglaterra. Las empresas pueden imponer sus propias medidas, pero por lo demás Johnson ha animado a las personas a “ser sensatas”.

A diferencia de muchas otras naciones europeas, incluso algunas con tasas de inoculación más altas que el Reino Unido, en Inglaterra no se requiere prueba de vacunación para comer en restaurantes, asistir a eventos masivos o ingresar a lugares concurridos como clubes nocturnos. Escocia, que es parte del Reino Unido pero establece sus propias reglas de salud, está siendo más cautelosa, introduciendo pasaportes de vacunas para clubes nocturnos y manteniendo las máscaras obligatorias en el interior.

Los alumnos y profesores de las escuelas de Inglaterra no tienen que usar cubiertas para la cara, a pesar de las objeciones de los sindicatos y los funcionarios de salud pública, en contraste con los países europeos, incluidos Francia, Italia y España, que han mantenido los requisitos de máscaras para las escuelas.

Si bien los EE. UU. Han hecho que las vacunas sean obligatorias para millones de trabajadores, el gobierno de Johnson exige una prueba de vacunación solo para el personal de los asilos de ancianos y la está considerando para los trabajadores de la salud.

Una vez que el Reino Unido tuvo algunas de las reglas de viaje internacionales más estrictas de Europa, pero está aliviando las restricciones de cuarentena y prueba para muchos visitantes a partir del próximo mes.

El Reino Unido a menudo ha seguido su propio camino durante la pandemia. Las autoridades sanitarias apostaron por un intervalo de dos a tres meses entre las dosis, en lugar de las tres o cuatro semanas recomendadas por los fabricantes de vacunas, para acelerar el lanzamiento. Eso valió la pena, con estudios que sugirieron que la brecha más larga es al menos tan efectiva, y posiblemente más.

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Gran Bretaña volvió a divergir de sus pares en la cuestión de la vacunación de los niños. Cuando EE. UU., Canadá y gran parte de la Unión Europea extendieron las vacunas a niños de entre 12 y 15 años, el Reino Unido se retrasó y dijo que el beneficio para la salud de los niños era marginal. Luego, Gran Bretaña decidió vacunar a ese grupo de edad después de todo, pero inicialmente con una sola dosis, en lugar de las dos habituales.

Gran Bretaña también ha ido más lejos que la mayoría de las naciones en la administración de vacunas de refuerzo, ofreciendo una tercera dosis a todas las personas mayores de 50 años. Eso lo pone en desacuerdo con la Organización Mundial de la Salud, que se ha opuesto firmemente a que las naciones ricas administren una tercera ronda de inyecciones cuando los países pobres no tienen suficientes vacunas para la primera. En los Estados Unidos, las autoridades respaldaron las vacunas de refuerzo para millones de estadounidenses mayores o vulnerables.

El gobierno de Johnson cuenta con vacunas para hacer el trabajo pesado contra el virus, complementado con un comportamiento voluntario de “sentido común”.

Pero después de un bloqueo excepcionalmente largo y estricto a principios de este año, no está claro que los británicos elijan libremente las medidas de prevención de virus que no estén obligados a tomar. Cuando se levantaron inicialmente las restricciones, poco menos de dos tercios de las personas dijeron que planeaban seguir usando máscaras en las tiendas y en el transporte público. Ahora, el número de personas que usan cobertores ha disminuido drásticamente en el metro de Londres, que requiere, pero apenas obliga, el uso de máscaras.

Los críticos dicen que el gobierno no ha aprendido de la experiencia y parece estar impulsado por el optimismo en lugar de la evidencia.

Stephen Reicher, profesor de psicología de la Universidad de St. Andrews que ayuda a asesorar al gobierno, recordó que hace un año, el equipo de Johnson actuó con lentitud cuando los asesores científicos recomendaron un bloqueo de cortocircuito para frenar el rápido aumento de los casos de coronavirus.

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“Como siempre sucede, si esperas y las cosas se salen de control, tienes que imponer mayores restricciones, por eso tuvimos un invierno y una primavera que no eran navideños y tan horribles”, que pasamos encerrados, dijo a Sky News.

Moran, el legislador de la oposición, y otros críticos argumentan que las medidas moderadas, como una mejor ventilación en las escuelas y máscaras en el interior, podrían evitar la necesidad de restricciones estrictas este invierno.

Pero el gobierno señala que las predicciones más pesimistas de los científicos, que decían que los casos podrían aumentar a 100.000 por día para cuando las escuelas reabrieran en septiembre, no se han cumplido.

El Reino Unido ahora tiene un promedio de 140 muertes diarias, un poco más de una décima parte de lo que vio en el pico, y 30.000 nuevas infecciones por día.

Johnson dijo que las restricciones como las máscaras obligatorias y las órdenes de trabajo desde el hogar podrían volver a imponerse si aumentan las hospitalizaciones. Pero esperaba que no fuera necesario.

“El resultado de esta campaña de vacunación es que tenemos una de las sociedades más libres y una de las economías más abiertas de Europa”, dijo. “Y es por eso que ahora seguimos con nuestra estrategia”.

De pie junto a él en una conferencia de prensa, el asesor científico jefe Patrick Vallance apretó los frenos. Dijo que la lección de la pandemia fue que “cuando haces un movimiento, tienes que ir antes de lo que crees que quieres, tienes que esforzarte más de lo que crees que quieres”.

“Entonces, si esto va en la dirección equivocada … es importante que las medidas se implementen lo suficientemente temprano y sean lo suficientemente significativas”, dijo.

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Siga todas las historias de AP sobre la pandemia de coronavirus en https://apnews.com/hub/coronavirus-pandemic

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