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Reino Unido elabora planes para ejecutar Liberty Steel si colapsa GFG de Gupta

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El gobierno del Reino Unido ha elaborado un plan de contingencia para administrar Liberty Steel con dinero público mientras busca un comprador, mientras los ministros se preparan para el posible colapso de la tercera empresa siderúrgica más grande de Gran Bretaña.

Downing Street está cada vez más preocupado por la actual propietaria de Liberty, GFG Alliance, dirigida por el industrial Sanjeev Gupta, que está luchando por encontrar nueva financiación tras la quiebra de su principal prestamista, Greensill Capital.

Una opción que se está considerando para Liberty, según los funcionarios del gobierno, es utilizar fondos públicos para mantener una producción similar a la forma en que el Tesoro apoyó a British Steel en 2019 a un costo para los contribuyentes de casi 600 millones de libras esterlinas.

La sensibilidad sobre Liberty, que emplea a 5,000 trabajadores, se ve reforzada por el hecho de que muchos de sus 12 sitios en el Reino Unido se encuentran en distritos marginales, incluido Hartlepool, donde habrá elecciones parciales de alto perfil a principios del 1 de mayo.

Los contribuyentes del Reino Unido ya están expuestos a más de 1.000 millones de libras esterlinas de deuda de GFG y Greensill a través de tres garantías gubernamentales.

Mientras su grupo estaba obteniendo préstamos de Covid de emergencia respaldados por el estado para sacar adelante sus negocios durante la pandemia, Gupta completó la compra de una casa adosada de 42 millones de libras en Londres, puede revelar FT. La propiedad en Belgrave Square fue comprada en agosto de 2020, según los registros del Registro de la Propiedad. Sin embargo, ahora se cree que Gupta está en Dubai.

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Los funcionarios han recurrido al libro de jugadas que utilizaron en el rescate de British Steel mientras consideran su respuesta a la situación de Liberty. En mayo de 2019, British Steel entró en liquidación obligatoria y fue transferida al Administrador Judicial, un empleado del Insolvency Service, una agencia gubernamental.

Luego, el gobierno acordó indemnizar al OR para permitirle pagar los sustanciales costos de funcionamiento hasta que la empresa se vendiera al grupo siderúrgico chino Jingye en marzo de 2020, lo que permitió salvar 3.000 puestos de trabajo. La intervención de 10 meses costó a los contribuyentes 588 millones de libras, según el último informe anual de Beis, el departamento comercial.

Kwasi Kwarteng, secretario comercial, dijo esta semana que el gobierno había rescatado a otras empresas siderúrgicas en el pasado, pero que no podía “anticipar o garantizar formas de intervención”.

Los funcionarios del gobierno enfatizaron que no se tomaría ninguna decisión a menos y hasta que la empresa colapsara.

Una preocupación es si Greensill, fundada por el financiero australiano Lex Greensill, podría tener un cargo sobre los activos de Liberty y, por lo tanto, sobre el dinero de los contribuyentes. En una presentación judicial, Greensill reveló que tenía alrededor de $ 5 mil millones de exposición a los negocios de Gupta.

Según documentos judiciales, GFG dijo en una carta el 7 de febrero que si Greensill dejaba de proporcionarle capital de trabajo, colapsaría en insolvencia.

Sin embargo, GFG sigue intentando obtener financiación alternativa. Gupta insistió la semana pasada en que GFG era “operacionalmente fuerte” y que las conversaciones para asegurar un nuevo financiamiento estaban “progresando bien”. La empresa contrató al banco de inversión PJT Partners y a la consultora Alvarez & Marsal.

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Por otra parte, se ha solicitado a PwC que lleve a cabo una revisión estratégica de los negocios de ingeniería de GFG en el Reino Unido, con sede principalmente en Midlands, incluidas las antiguas operaciones de Caparo compradas fuera de la administración por Liberty Steel en 2017. industria. PwC declinó hacer comentarios.

Los otros sitios de Liberty Steel incluyen fábricas en Hartlepool, con su elección parcial pendiente, y Teesside, donde el alcalde conservador busca mantener su escaño en las elecciones locales de mayo.

El grupo también tiene sitios en Scunthorpe y West Bromwich, que se inclinaron hacia los conservadores en las elecciones generales de 2019, y en Newport, donde los dos candidatos conservadores solo se perdieron por poco de derrocar a los titulares laboristas. Uno de sus sitios de acero especializado en Yorkshire se encuentra en la sede de Red Wall de Stocksbridge.

“La pregunta que se hace la gente es cómo se verá esto en el Muro Rojo si no intervenimos de alguna manera para ayudar a estos trabajos”, dijo una figura conservadora de alto rango.

Ed Miliband, el secretario de negocios en la sombra de los laboristas, ha aumentado la presión política al pedir al gobierno que nacionalice la acería de Liberty si es necesario.

Los sindicatos instaron a los ministros a dar a la fuerza laboral británica de Liberty Steel el “mismo compromiso” que hizo recientemente el gobierno francés. Bruno Le Maire, ministro de Finanzas de Francia, dijo la semana pasada que su gobierno estaba preparado para intervenir para ayudar a los empleados que trabajan en las plantas de GFG, incluso en Ascoval y Hayange, si fuera necesario.

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“Esperamos que el secretario de negocios confirme que intervendrá si es necesario. Liberty Steel es un negocio estratégico, un empleador importante y un productor de acero con bajas emisiones de carbono vital para un futuro más verde y, por lo tanto, se debe encontrar una solución ”, dijo el Comité Coordinador del Sindicato Nacional del Acero.

Un portavoz del gobierno dijo que estaba “siguiendo de cerca los desarrollos en torno a Liberty Steel” y continúa colaborando estrechamente con la empresa, la industria siderúrgica del Reino Unido en general y los sindicatos.

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