Reino Unido necesita gravar la sal de la misma manera que lo hace con el azúcar, dice organización benéfica para el corazón | Ataque al corazón

Los ministros deberían introducir un nuevo impuesto al estilo del impuesto al azúcar sobre la cantidad de sal en los alimentos para reducir los ataques cardíacos y los derrames cerebrales, dijo la principal organización benéfica del corazón de Gran Bretaña.

La Fundación Británica del Corazón (BHF, por sus siglas en inglés) instó al gobierno el martes a gravar los altos niveles de sal en un intento de obligar a las empresas y puntos de venta de alimentos a dejar de agregar cantidades tan grandes a sus productos.

Muchos productos alimenticios, como los cereales para el desayuno, los productos cárnicos, el queso y los platos a base de patatas, contienen lo que, según la BHF, son niveles preocupantemente altos de sal. Pero otros tipos de alimentos que se consideran bastante saludables, como los platos de pescado y las verduras enlatadas, a menudo incluyen mucha sal.

El consumo de sal per cápita cayó en todo el Reino Unido a principios de la década de 2000 de más de 9 g a 8,1 g por día cuando la entonces Agencia de Normas Alimentarias les dijo a los productores de alimentos que redujeran la cantidad que usaban, utilizando un enfoque duro elogiado por médicos y expertos en salud pública. Sin embargo, el progreso hacia el cumplimiento del objetivo del gobierno de 6 g por día se detuvo alrededor de 2010 cuando el gobierno de coalición liderado por los conservadores comenzó a depender de las empresas que reducían la sal voluntariamente.

La sal es uno de los principales contribuyentes a la presión arterial alta, la principal causa de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, que entre ellos cobran decenas de miles de vidas al año.

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gráfico de barras de la ingesta de sal

Public Health England ha estimado que el 85% de la sal que la gente ingiere ya está en los alimentos en el punto de compra y los consumidores solo agregan el otro 15% durante la cocción o en la mesa.

“El progreso en la reducción de la sal en los alimentos que comemos se ha estancado en los últimos años, por lo que el gobierno debe aprender lecciones del éxito del impuesto a la industria de los refrescos. Simplemente debemos ser más valientes y actuar ahora si queremos superar este problema mortal”, dijo la Dra. Charmaine Griffiths, directora ejecutiva de BHF.

Un nuevo impuesto a la sal ayudaría al gobierno a lograr su ambición de que las personas tengan cinco años adicionales de vida saludable para 2035, agregó. Además, podría provocar que 1,4 millones menos de personas vivan con presión arterial alta y provocar 49 000 accidentes cerebrovasculares menos y 1 235 000 casos menos de enfermedades cardíacas para 2035, según un nuevo análisis de Health Lumen para BHF.

El impuesto al azúcar, que se introdujo en 2018, ha llevado a que muchas bebidas azucaradas contengan mucho menos azúcar y se atribuye a los hogares que consumen en promedio 30 g menos por semana que antes de que se aplicara el impuesto.

La estrategia alimentaria nacional del año pasado, que el gobierno encargó al chef y cofundador de la cadena de restaurantes de León, Henry Dimbleby, recomendaba un impuesto sobre la sal. Sin embargo, fue una de las muchas propuestas en el documento destinadas a hacer que la comida británica sea más saludable y sostenible que los ministros decidieron no incluir en el reciente libro blanco sobre alimentos, lo que llevó a afirmar que estaban abandonando acciones potencialmente efectivas contra la obesidad para complacer a la industria alimentaria.

Sonia Pombo, directora de campaña de Action on Salt, respaldó el llamado de BHF. “Reducir la sal es la medida más rentable para bajar la presión arterial y reducir el número de personas que mueren y sufren innecesariamente de accidentes cerebrovasculares y enfermedades del corazón. La belleza de esto es su simplicidad. Sin embargo, durante demasiado tiempo, el gobierno del Reino Unido ha permitido que la industria alimentaria esté a cargo de la salud pública a expensas nuestras.

“Si nuestros ministros se toman en serio la reducción de las desigualdades en salud, ahora deben introducir medidas políticas obligatorias para que la industria alimentaria reduzca la sal que agregan a los alimentos que compramos, como lo hacen con éxito otros países”, dijo.

El Departamento de Salud y Atención Social dijo que se establecieron nuevos objetivos en 2020 para reducir el contenido de sal de los alimentos que se consumen comúnmente para 2024 y que “seguimos trabajando en asociación con la industria alimentaria para lograrlos”.

“Estableceremos más medidas para nivelar la salud de la nación y abordar las disparidades a través de un libro blanco a finales de este año”, agregó el portavoz.

Los alimentos más salados de Gran Bretaña, según la Fundación Británica del Corazón

  • Cereales: ya se sabe que contienen grandes cantidades de azúcar, muchos también tienen mucha sal.

  • Carnes frías: mientras que algunas tienen un sabor salado, como las carnes ahumadas o curadas, otras, como las rebanadas de pavo o pollo, contienen lo que la BHF llama “mucha sal furtiva”.

  • Queso y mantequilla: bien conocidos por tener un alto contenido de grasas saturadas, pero muchos también tienen niveles preocupantemente altos de sal.

  • Snacks de patata: las patatas fritas y las porciones de patatas fritas saladas se encuentran entre los peores infractores de esta categoría.

  • Pan: los consumidores deben tener cuidado con los niveles de sal en panes y panecillos que tienen sal rociada por encima o que están tachonados con aceitunas, aconseja la BHF.

  • Bocadillos: alcaparras, anchoas y aceitunas aumentan el contenido de sal de un alimento.

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