Reseña de Mi Vida Calle 14: La fiesta que empezó en el Muelle continúa

¿Recuerdas Matchbox en la calle 14? Su sucesor mexicano borra cualquier recuerdo de la pizzería con un derroche de color en la fachada: rosa, azul, rojo y púrpura que irradia desde una imponente puerta de caoba con más agujeros que queso suizo.

Dentro de Mi Vida, un derivado del popular restaurante mexicano en el Muelle, hay más dinamismo: tres pisos de diseño llamativo, comenzando en la planta baja con un mural detrás de una de las dos barras del restaurante; un “Árbol de la vida” de acero y fibra de vidrio de 26 pies de altura; y una pared adornada con enormes mariposas monarca. Mil pies cuadrados de espacio en el patio atraen a aquellos que aún prefieren comer al aire libre en lugar de comer en el interior.

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El equivalente en comida del ajetreado pero hermoso interior es un plato de muestra llamado fiesta de botanas cuya llegada provoca pequeños gritos de sorpresa, inicialmente por la pura generosidad. En juego: brochetas de res cubiertas con chalotes envueltas en un fabuloso mole, flautas del largo de un cigarro rellenas de pollo desmenuzado y rayadas con crema mexicana ácida, empanadas rellenas de cangrejo y camarones, salsas de aguacate y habanero para un puñado de chicharrones aireados, para comienzo. Cuando un mesero termina de presentar el resto de la comida para untar (vegetales en escabeche, queso mexicano en cubos, naranjas salpicadas de tajín, el picante condimento de chile mexicano), estoy tentado a cancelar el resto de mi pedido.

El festín, en gran parte diseñado para comerse con las manos, es un excelente ejemplo de la “comida feliz” concebida para Mi Vida por el director culinario y copropietario Roberto Santibañez, el autor de libros de cocina con sede en Nueva York y restaurador detrás de Fonda en Manhattan y Brooklyn.

Recipe: Roberto Santibañez’s Seafood Guacamole

Puedes empezar más pequeño si quieres. Entre los vestigios del Mi Vida original se encuentra un guacamole grueso incrustado con queso azul, uvas jugosas y almendras ahumadas. Sí, es un circo, pero me encanta la combinación de sal, dulce y crujiente que experimentas cuando un chip de tortilla logra atrapar los tres ingredientes atípicos. A diferencia del Muelle, la Calle 14 es “más un barrio”, dice Santibañez. De ahí el plato de aperitivos, pero también los aperitivos más ligeros, incluidas las brochetas. Una brocheta de lubina chilena es especialmente apetecible, el sedoso pescado crujiente de la parrilla y salpicado de una tentadora salsa macha hecha con semillas de calabaza y guajillo afrutado y otros pimientos.

Si bien es más grande, el derivado de casi 300 asientos tiene mucho en común con el original frente al mar. Ambos son ruidosos y tenues por la noche. Quita la comida y las mesas y Mi Vida podría ser una discoteca. Ambos restaurantes sirven buenas bebidas. El La Buena Vida a base de tequila, un buen acto de equilibrio que involucra Grand Marnier y naranja, es uno de los pocos que también se puede explorar como parte de un vuelo de cuatro cócteles o por la jarra.

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“Nuestros sabores son un poco más audaces”, dice Santibañez, originario de la Ciudad de México. “No tenemos miedo de cocinar como nos gusta comer”. Echa un vistazo a la ensalada picada, un frutero de manzana, mango, jícama y más, y detectarás algo picante, del chipotle, en el aderezo de tamarindo. Parte de lo que hace que los tacos de bacalao frito sean tan atractivos es la chispa de jalapeño en la salsa tártara y la ensalada de repollo crujiente. Luego está el branzino con mariposas, un lado pintado de rojo, el otro verde, con salsas elaboradas con mayonesa de guajillo y tomatillo y serrano, respectivamente. El pescado está flanqueado por frijoles que obtienen su calor del epazote y el jalapeño. Los condimentos se despliegan para dar sombra a los platos, no para dominarlos.

El salteado es digno de mención. Tortillas de maíz calientes en capas con pato estofado, con sabor a Navidad con clavo y naranja, vienen en una cortina de puré de pimientos rojos, cebollas y un toque de habanero transformado en terciopelo líquido con crema. Mi visita a mediados de septiembre coincidió con el Día de la Independencia de México y un especial de chiles en nogada, un poblano a la parrilla hinchado con costillas, plátanos y frutas y típicamente cubierto con salsa de nuez molida. Mi Vida intercambió un puré de queso de cabra y almendras molidas para un efecto elegante.

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El chef del día a día es Antonio Contreras, quien pasó casi ocho años en los restaurantes del área Rosa Mexicano y canaliza su natal Puebla, México, con su mole. La maravilla comienza asando chiles anchos y mulatos, a los que se les agrega ajo, cebolla y chocolate, junto con avellanas molidas, plátanos maduros y tortillas que espesan el mole. Los muchos ingredientes se cocinan en caldo de pollo hasta que los chiles rindan todo su sabor. Contreras dice que los aromas lo transportan atrás en el tiempo. “¿Está mi mamá cocinando aquí?” dice que se pregunta en la cocina. De vuelta a casa, dice, el mole se procesaba a mano. Mi Vida usa licuadoras, pero el proyecto aún toma ocho horas de principio a fin.

Para resumir, quieres probar el mole aquí.

La cocina se acerca a los vegetarianos con muy buenas empanadas y tacos rellenos de champiñones, pero también unas enchiladas rancheras que contienen coliflor asada, champiñones y col rizada cocinada con cebolla y jalapeño: un pequeño jardín alisado con crema y tan bueno que cualquier carnívoro podría pelear. para el último bocado.

Soy el tipo de comensal que puede ser dirigido a algo basado únicamente en sus acompañamientos. Las rebanadas de bistec de falda a la parrilla son buenas por sí solas, pero la carne florece en compañía de tiras de poblanos asados ​​y una salsa embriagadora que reúne hongos silvestres, chipotle y crema caliente. El pollo asado de Mi Vida está bien. Los verdaderos premios en el plato son las verduras encurtidas y el maíz asado mezclado con jugo de limón, cotija y una mayonesa ahumada con chile de árbol.

Los postres incluyen los esperados churros espolvoreados con azúcar y el pastel de tres leches, ambas buenas versiones. Es probable que te encuentres sumergiendo los churros dos veces en la intensa salsa de chocolate, con olor a canela, y apreciando la refrescante ensalada de frutas, brillante con jugo de lima y ralladura de naranja, encima del pastel empapado en leche.

No todos los platos llaman la atención o atraen las papilas gustativas. Un plato principal de bacalao está casi enterrado por una salsa de tomate demasiado picante, mientras que la pierna de cerdo es memorable por estar demasiado cocida. Sin embargo, la mayor parte de la cocina endulza la noticia de que los propietarios, incluidos Jason Berry y Michael Reginbogin, fundadores de KNEAD Hospitality + Design, planean abrir un tercer Mi Vida en el antiguo espacio Rosa Mexicano en Penn Quarter. Busque el espectáculo en enero.

Así como el diseño se aleja de los clichés del Día de los Muertos, la cocina tiene un toque distintivo. Una vez más, Mi Vida cumple la promesa de su nombre.

1901 Calle 14 NW. 202-597-5445. mividamexico.com. Abierto: comedor interior y exterior para el almuerzo de 11:30 am a 4 pm de lunes a viernes; para la cena 4 a 11 pm de lunes a jueves, 4 a medianoche viernes, 3 a medianoche sábado, 3 a 10 pm domingo; para el brunch de 11 am a 3 pm el sábado y de 10 am a 3 pm el domingo. Precios: Aperitivos para la cena de $1.50 (por huevo relleno) a $18, platos principales de $19 a $49 (por rib-eye). Prueba de sonido: 76 decibeles/Debe hablar con voz alta. Accesibilidad: Sin barreras de entrada; ascensor al piso de arriba; Baños que cumplen con ADA. Protocolo de pandemia: el personal no está obligado a usar máscaras ni a estar vacunado.

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