Reseña: Esquemas de la era de Austen, sueños llenan ‘Mr. La lista de Malcolm’

“Es una verdad universalmente reconocida”, dice una de las primeras líneas más famosas de la literatura inglesa, “que un hombre soltero en posesión de una buena fortuna debe estar necesitado de una esposa”.

Esa es Jane Austen, comenzando su “Orgullo y prejuicio” de 1813. Austen misma no tiene nada que ver con “Mr. La lista de Malcolm”, la nueva película inteligente, entretenida y deliciosamente bonita protagonizada por Freida Pinto, pero también todo. Es nuestra sed colectiva por tales “comedias de modales” de la era de la Regencia, que examinan la intensa actividad de emparejamiento de un cierto nivel de la sociedad británica, lo que ha dado lugar a esto, a “Bridgerton” de televisión, a la adaptación de “Emma” de 2020 con Anya. Taylor-Joy y otras películas demasiado numerosas para nombrarlas.

Por supuesto, podría preguntarse, en un momento de tanta turbulencia en el mundo, ¿qué tienen que ver las maquinaciones románticas de la clase alta del siglo XIX con, bueno, cualquier cosa? A lo que decimos: ¡Lo que sea! Dale. Distráiganos con sus hermosos vestidos que fluyen directamente desde el pecho, sus exquisitos sombreros con plumas, su porno inmobiliario en el campo y su ingeniosa conversación en la mesa. Podríamos hacerlo mucho peor.

Hay un elemento clave en el que “Mr. Malcolm’s List, “una historia de amor, amistad y venganza servida en un plato de porcelana, difiere de las comedias anteriores de la era de la Regencia (pero se alinea con “Bridgerton”): su elenco diverso. La directora Emma Holly Jones, trabajando a partir de un guión (y una novela) de Suzanne Allain, ha dicho que se inspiró en “Hamilton” de Broadway, en la que los personajes famosos de la historia estadounidense son interpretados por un elenco no blanco.

Aquí, el elenco está encabezado por el actor británico-nigeriano Sopé Dìrísù como el Sr. Malcolm titular, Zawe Ashton como la intrigante Julia y Pinto como la noble Selina, que actúa como un peón reacio en esta historia triangular. Los tres son excelentes, pero Ashton es particularmente cautivadora: para ser justos, obtiene el papel más sustancioso con diferencia, y siempre es mejor interpretar un papel complicado que noble (aunque a veces Julia se desvía peligrosamente hacia lo francamente malo). Los papeles secundarios están hábilmente ocupados, especialmente por un atractivo Oliver Jackson-Cohen en el papel de mejor amigo como el primo de Julia, y un Theo James ridículamente apuesto como, bueno, un capitán ridículamente apuesto.

Pero hablemos de matrimonio, ¿de acuerdo?

Porque el matrimonio es el único objetivo aquí, y todos lo saben, incluso las versiones infantiles de Julia y Selina, a quienes conocemos en el internado en un breve preludio. Selina, la hija de un vicario rural, señala que tiene pocos medios para ofrecer un eventual esposo. Julia, siempre pragmática, promete que encontrará a Selina una compañera, una vez que su propio matrimonio esté asegurado.

Dieciséis años después, estamos en el Londres de 1818 y Julia está de cacería. Se las arregla para conseguir una cita con el rico Jeremy Malcolm, el soltero más codiciado de la ciudad. Pero en la ópera, pone a prueba su conocimiento. Ella no sabe nada de ópera, ni puede responder a su pregunta sobre las Leyes del Maíz. Él bosteza, algo que se nota en el teatro en un palco, donde otras jóvenes critican que después de cuatro “temporadas” sin éxito en el mercado matrimonial, Julia realmente debería hacerse a un lado.

Las cosas realmente se ponen feas para Julia cuando un dibujo cómico poco halagador, o una caricatura, circula en la prensa, una especie de disensión en las redes sociales de la era de la Regencia, que muestra que Jeremy la rechaza. “Estoy arruinada”, se lamenta. Ella consulta a su prima Cassidy, que es amiga de Jeremy, y le dice que el rico soltero tiene una lista real de calificaciones para una eventual novia.

Cada vez más humillada, Julia trama un plan: preparará a un candidato dispuesto a cumplir con todas las calificaciones de Jeremy y luego, una vez que esté listo para proponerle matrimonio, le dará al hombre snob una muestra de su propia medicina.

Entra Selina, que es hermosa e inteligente, si no rica. Julia la trae para una estadía prolongada en Londres. De mala gana, Selina acepta el plan, pero pronto descubre que Jeremy no es el snob insufrible que Julia ha descrito. De hecho, es un hombre dulce y reflexivo, justificadamente cauteloso con los intrigantes hambrientos de fortuna (como Julia).

Entonces, ¿qué debe hacer la hija de un pobre vicario? Claramente, a medida que la pareja se enamora lentamente, habrá lágrimas, señales perdidas y malentendidos.

También habrá caminatas en jardines vírgenes, tazas de té consumidas en salas de estar exquisitamente decoradas, fiestas y baile. Además, ¡un baile de disfraces! Una vez que escuchamos eso, sabemos que habrá una confusión de identidad de grandes proporciones y prendas muy bonitas.

Pero en un mundo austenesco, las coincidencias finalmente se hacen, por supuesto. Nadie se queda fuera: ¡todos tienen un cónyuge, como diría Oprah! Incluso el lacayo divertidamente seco (Divian Ladwa) encuentra su pareja, como aprendemos en una secuencia de créditos finales que vale la pena ver.

Es casi suficiente para hacerte olvidar que en el siglo XXI, casarse no es la panacea que se presenta aquí. Pero no importa. Estamos en 1818, y ciertamente es relajante visitar una época en la que las cosas ERAN tan simples, al menos, en los guiones. Qué tranquilizador pasar dos horas sabiendo absolutamente, parafraseando a un escritor inglés de una época diferente, que todo estará bien si termina bien.

“Señor. Malcolm’s List”, un lanzamiento de Bleecker Street, ha sido clasificado PG por la Motion Picture Association of America por “algo de fumar y lenguaje moderado”. Duración: 115 minutos. Tres estrellas de cuatro.

Definición de PG de la MPAA: se sugiere la supervisión de los padres. Algunos materiales pueden no ser adecuados para niños.

Siga a Jocelyn Noveck en Twitter en http://twitter.com/JocelynNoveckAP.

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